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Siete Consejos para una Parada Efectiva de Planta

Paradas de planta con Swagelok

Siete Consejos para una Parada de Planta más Efectiva y Eficiente

Mike Aughenbaugh, Director de Desarrollo Empresarial de Swagelok Chicago, y Steven Robertson, Director de Ventas Downstream de Swagelok Southeast Texas

Las paradas son un momento muy importante para las plantas químicas y refinerías de todo el mundo. Estos acontecimientos de gran complejidad suelen implicar a cientos de técnicos de múltiples proveedores, que trabajan simultáneamente para completar una variedad de importantes actividades de mantenimiento, renovación y puesta al día en un sistema específico o en toda una planta a la vez.

Dado que una parada implica la desconexión de los procesos, deteniendo así la producción, lo mejor para el propietario/operador es completar estos proyectos de la manera más eficiente posible. Además, los proyectos de parada prolongada implican mantener a los contratistas en planta durante más tiempo, lo que aumenta el coste y el riesgo. En el caso de las instalaciones más grandes, las paradas pueden suponer años de planificación y representan una inversión masiva para el operador—no es raro que las paradas representen una parte importante del presupuesto anual de mantenimiento de la organización. Por estas razones, una parada mal gestionada puede ocasionar un gran impacto financiero a una organización.

Teniendo en cuenta todo esto, he aquí siete prácticas óptimas que los propietarios/operadores pueden seguir para una gestión más eficaz de la parada:

#1. Comprometerse desde el principio con los proveedores de confianza. La planificación de los plazos de entrega es un proceso minucioso, que a menudo comienza años antes de que empiece el trabajo en sí, y por una buena razón. Estar tan preparado como sea posible puede ayudar a eliminar los obstáculos imprevistos del proyecto.

Una de las cualidades de una parada bien preparada es que el propietario se comprometa desde el principio con los proveedores de componentes y servicios críticos. Los principales sistemas de fluidos son estructuras complejas, algunas de las cuales requieren piezas y componentes especializados fabricados con aleaciones muy específicas, según el proceso. Los plazos de entrega para obtener estos componentes de ingeniería bajo pedido suelen ser más largos que los de los componentes de acero inoxidable en stock, pero un compromiso temprano con su proveedor puede ayudar a trazar un mapa de estas necesidades con mucha antelación.

Esa no es la única razón por la que el compromiso temprano con los proveedores puede ser beneficioso para las paradas. Vd. También puede …

#2. Identificar las áreas de nuevas oportunidades. Si bien el objetivo de las paradas es restablecer todas las partes del sistema en condiciones óptimas de funcionamiento, son también una gran oportunidad para introducir mejoras adicionales en el sistema que pueden dar lugar a una mayor fiabilidad y rendimiento.

La aplicación de estas mejoras requiere una planificación anticipada. Los cambios en el sistema normalmente deben ser aprobados mucho antes del evento de parada en sí, debido a los requisitos de la gestión de cambios (MOC, por sus siglas en inglés, de Management of Change), y antes de la fijación de la ingeniería del proyecto. Los operadores cuya operativa es contactar previamente con los proveedores en un fase temprana, son previsores—y pueden seguir trabajando con estos especialistas para obtener recomendaciones de los expertos sobre la mejora del sistema.

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Un ejemplo de mejora del sistema incluye paneles de toma de muestra pre-diseñados y ensamblados, que pueden sustituir a los elementos tradicionales de toma de muestras del sistema. Se trata de una mejora práctica que no cambia el diseño fundamental del sistema, y que ayuda a los operarios a extraer más fácilmente las muestras adecuadas.

#3. Prepararse para los imprevistos. Tener en cuenta las variables y contingencias a lo largo del proceso es otra forma en que los operadores pueden garantizar la eficiencia general del proyecto.

Por ejemplo, debido a la naturaleza grande y compleja de los sistemas de fluidos en todas las plantas químicas y refinerías, es prácticamente imposible saber exactamente cuáles y cuántos componentes específicos se necesitarán a lo largo del proceso. Por esa razón, es beneficioso tener en stock una variedad de mangueras, válvulas y adaptadores antes del comienzo del proyecto. Tener algunos de estos componentes básicos ya disponibles puede ser un importante ahorro de tiempo frente a tener que pedir componentes adicionales una vez que la instalación ya está en marcha.

Obviamente, ningún operador quiere quedarse con el inventario sin usar. Por esa razón, puede ser beneficioso buscar acuerdos con los proveedores que le permitan almacenar un inventario temporal o en consigna para proyectos de paradas, de modo que siempre estén disponibles las piezas adecuadas. En estas condiciones, sólo tendrá que pagar por las piezas utilizadas durante el proyecto.

#4. Asegurar la disponibilidad de apoyo local. Sin embargo, a veces surgen imprevistos y es posible que no disponga de las piezas adecuadas en el momento en que las necesite. En la coordinación con sus proveedores, asegúrese de que pueden ofrecer apoyo local cerca de su proyecto, para cualquier abastecimiento de piezas imprevisto que pueda darse y así garantizar la entrega puntual.

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#5. Vigilar atentamente la instalación de los componentes críticos. El número de técnicos que trabajan en un proyecto determinado puede ser sorprendente, implicando a cientos de trabajadores de diferentes empresas y disciplinas, frecuentemente de todo el mundo. En consecuencia, el nivel de conocimientos de instalación de estos muchos proveedores es a menudo inconsistente.

La inconsistencia es lo último que un propietario quiere en un proyecto de parada. Por ejemplo, el tubo mal trazado en los sistemas de fluidos instalados puede tener riesgo de fatiga por vibración, y un técnico sin experiencia puede simplemente reemplazar los componentes del sistema utilizando exactamente los mismos puntos de trazado y de sujeción. Un técnico más experimentado podría ser capaz de optimizar el trazado para eliminar el riesgo de vibración. Además, es posible que un técnico más inexperto no preste la debida atención a las herramientas y el equipo utilizados para realizar los trabajos de instalación, lo que puede dañar los componentes y provocar un rendimiento deficiente más adelante.

¿Cómo se asegura una instalación consistente, usando las herramientas adecuadas, con docenas de contratistas diferentes? Una estrategia es incluir la formación y la certificación dentro de su especificación. Esto asegura que cualquiera que realice trabajos en su sistema esté preparado con ciertos conocimientos básicos y esté familiarizado con las mejores prácticas de instalación correcta.

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#6. Contar con los conjuntos prefabricados. Debido a la complejidad de la ingeniería de muchos sistemas de fluidos en plantas químicas y refinerías, cuanto más se pueda prefabricar, preensamblar y probar antes de la entrega, más eficientemente podrán los contratistas instalar estos sistemas críticos.

Los montajes prefabricados pueden ayudar una vez más a aliviar la preocupación por la consistencia de la experiencia y el conocimiento de diversos proveedores y contratistas, y pueden ahorrar horas de trabajo. Los paneles de toma de muestra son una buena área de oportunidad, ya que permiten una captura de muestras segura y eficiente a la vez que satisfacen sus necesidades específicas de aplicación de la planta. En otras partes, los sistemas auxiliares al sello mecánico pueden ayudar a aumentar la longevidad de los sellos mecánicos. Los subsistemas analíticos, incluidos los lazos rápidos, las estaciones de preacondicionamiento, los módulos de calibración y conmutación, las sondas de toma de muestra y los bloques de distribución de fluidos, pueden aportar eficiencia y coherencia a sus operaciones, con un diseño simplificado.

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#7. Mantener un estricto control de calidad. A un operador le conviene mantener un control estricto de la calidad y consistencia de los componentes que se instalan durante una parada. Las especificaciones que admiten demasiada flexibilidad pueden llevar a algunos contratistas a buscar componentes de menor coste y de menor calidad. La calidad inconsistente de los componentes en los diferentes sistemas puede llevar a un rendimiento deficiente, a necesidades de mantenimiento anticipado o a una parada no planificada más adelante. Mantener una especificación estricta y actualizada que sólo permita el uso de componentes de alta calidad en sus sistemas de fluidos críticos es una forma más de hacer efectiva la parada. Además, cuanto más coherente sea un operador con el hecho de no mezclar piezas de diferentes proveedores y no intercambiarlas por otras diferentes, más fácil será mantener los sistemas de forma coherente en el futuro.

Teniendo en cuenta estos consejos, cualquier operador de una planta química o de una refinería puede conseguir resultados más rápidos y eficientes, a la vez que puede mejorar la fiabilidad y el rendimiento a largo plazo de los sistemas de fluidos. ¿Le interesa saber más acerca de las paradas de planta efectivas? Swagelok puede ayudar; nuestro equipo de ingeniería de campo ayuda regularmente a los clientes de procesos químicos o de refino de todo el mundo a mejorar con paradas de planta efectivas. Vea cómo podemos ayudar al éxito de su próxima parada.

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Mike Aughenbaugh es el Director de Desarrollo Empresarial de Swagelok Chicago. Lleva más de diez años en la empresa. Su experiencia en aplicaciones químicas y de refino incluye la lubricación de sellos para equipos rotativos, analizadores, skids químicos, sistemas de lubricación, paneles de toma de muestra y bombas de toma de muestra, purgadores de vapor, equipos de laboratorio, traceado con vapor/eléctrico y sondas de toma de muestra.

Steven Robertson es el Director de ventas Downstream de Swagelok Southeast Texas. Lleva casi 20 años en Swagelok en diversos puestos técnicos y de ventas. Tiene experiencia en ayudar a clientes de la industria química y de refino de todo Texas a resolver desafíos críticos de sistemas de fluidos.

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