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La Complejidad de la Construcción de Plataformas de Petróleo y Gas

Cómo Afrontar la Complejidad de la Construcción de Plataformas de Producción, Almacenamiento y Descarga (FPSO)

Tommy Jamail, Director Regional de Construcción, Asia Pacífico

En el sector del petróleo y el gas, cada vez es más importante adoptar estrategias empresariales innovadoras y medidas de ahorro para ir por delante de un mercado imprevisible. Para ello, los buques de producción flotante de almacenamiento y descarga (FPSO) han surgido como un medio eficaz, eficiente y económico para capitalizar los yacimientos petrolíferos de todo el mundo.

Aunque ofrecen la misma funcionalidad que las plataformas fijas de petróleo y gas, las FPSO son únicas por su capacidad de reubicarse cuando cambian las oportunidades y los factores económicos. Se espera que los asentamientos de FPSO aumenten en los próximos años—Fortune Business Insights espera que el mercado FPSO crezca más de un 14% hasta 2027.

La construcción eficaz de las nuevas FPSO requiere algunas consideraciones clave, especialmente en lo que respecta a las docenas de aplicaciones y conjuntos de sistemas de fluidos críticos que contribuyen a un funcionamiento fiable a largo plazo. Examinemos algunas de las complejidades:

Desafíos Únicos

Para los propietarios/operadores, la construcción de una FPSO requiere la misma diligencia que la de las plataformas convencionales, con algunos retos únicos para los sistemas de fluidos de a bordo. Por ejemplo:

  • Es necesario mantener unos plazos de construcción ajustados para asegurar que la construcción de la FPSO siga siendo económicamente más rentable que la de una plataforma fija
  • Los sistemas de fluidos de a bordo deben ofrecer un rendimiento seguro y fiable mientras están en el mar—Se espera que las plataformas petrolíferas ofrezcan más de 20 años de servicio sin interrupción ni dique seco
  • El cumplimiento estricto de las normas de la industria es fundamental: en el futuro, las FPSO se diseñarán y operarán generalmente con el objetivo de conseguir un impacto medioambiental neto nulo

Consideraciones Globales

La construcción de un nuevo buque FPSO, o la adaptación de un casco existente con el equipamiento necesario, suele implicar la coordinación de muchas entidades. Por ejemplo, aunque las FPSO se ponen en marcha en todo el mundo, la mayoría de los cascos se construyen o se suministran desde la región de Asia-Pacífico, lo que requiere una coordinación especial, el envío y la entrega en el lugar donde se construirá el FPSO o donde se integrarán y pondrán en marcha los sistemas de fluidos. Además, las aplicaciones y conjuntos modernos de petróleo y gas son cada vez más especializados. Un gran proyecto como una FPSO puede implicar a varios proveedores de ingeniería, adquisiciones y construcción (EPC) de diferentes países para diseñar y crear equipos para las docenas de aplicaciones críticas de a bordo. La coordinación entre las empresas EPC y los proveedores de conjuntos a lo largo de toda la fase de Ingeniería Previa (FEED) hasta la puesta en marcha es fundamental y puede representar un reto importante.

Es importante destacar que no existe una solución única para muchas aplicaciones y conjuntos críticos. Los diseñadores deben tener en cuenta una serie de necesidades diferentes, entre ellas:

  • Características de los depósitos
  • Movimiento FPSO
  • Capacidad de almacenamiento y tamaño del casco
  • Elección del sistema de exportación
  • Trenes de producción individuales o dobles
  • Desactivación y posible redistribución

Trabajar con proveedores que no sólo tienen experiencia en el diseño de las aplicaciones FPSO, sino que tienen presencia local y personas que entienden las culturas, idiomas y reglamentos locales, puede ayudar a los propietarios/operadores y a los EPC a desenvolverse en algunas de estas complejidades.

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Aplicaciones Críticas

Aunque es importante que todos los sistemas de a bordo funcionen de forma fiable una vez que el FPSO está en el mar, hay algunas aplicaciones muy críticas a las que los propietarios/operadores deben prestar especial atención:


Instrumentación Analítica y de Proceso.
El diseño del sistema puede suponer un reto importante al inicio del proyecto. No siempre se dispone de la experiencia adecuada para tomar decisiones sobre productos, materiales y diseño que den lugar a sistemas analíticos eficientes y eficaces. Además, una instalación deficiente durante la conexión y la puesta en marcha puede aumentar los plazos del proyecto y provocar fugas, emisiones y problemas de seguridad. El asesoramiento en planta de los proveedores de sistemas de fluidos puede ayudar a superar algunos de estos retos.

Equipos Rotativos. Los equipos rotativos, como bombas, compresores y turbinas, son esenciales para la fiabilidad operativa general. Las paradas pueden provocar interrupciones de la producción y pérdidas de beneficios. Utilizar sistemas fiables de apoyo al cierre mecánico puede ayudar a mantener el buen funcionamiento de estas unidades. Si el fluido del sistema de sellado está sucio o contiene partículas, la vida del sello puede verse afectada negativamente. De forma similar, suministrar el fluido a presiones o temperaturas inadecuadas puede causar un fallo prematuro o catastrófico.

Sistemas de Giro de Torreta. Un sistema de giro de torreta FPSO ofrece puntos de conexión cruciales entre los sistemas de la parte superior y los submarinos. Algunos sistemas giratorios utilizan mangueras de gran longitud para estas conexiones, pero las mangueras requieren inspecciones periódicas y pueden tener que ser sustituidas después de algunos años de servicio. Un fallo puede suponer una pérdida de producción de millones de dólares. Se ha demostrado que una instalación bien diseñada, con tubo permanente y solo mangueras puente cortas donde se requiere flexibilidad, ofrece una instalación más fiable y de menor mantenimiento.


Sistemas de Toma de Muestras.
La toma de muestras no siempre es un proceso intuitivo, y el diseño del sistema requiere amplios conocimientos técnicos, lo que puede dificultar que el personal siga sistemáticamente las mejores prácticas. Los sistemas de toma de muestras deben diseñarse adecuadamente para asegurar la representatividad de las muestras, la seguridad y la estandarización, ayudando a los operadores a mantener la cadena de custodia, el cumplimiento de las normas y el control adecuado del proceso.


Unidades de Inyección Química (CI, por sus siglas en inglés, de Chemical Injection).
Las unidades CI deben mantener una dosificación química altamente precisa y repetible en el pozo de producción para mantener una producción fiable. El rendimiento sin fugas es esencial para proteger al personal y al medio ambiente, y cualquier forma de parada puede suponer importantes pérdidas de producción. Un sistema CI habitual puede requerir cientos de conexiones individuales.

En este tipo de aplicaciones, es importante recordar que no todos los tubos, racores y válvulas son iguales. La especificación de componentes para sistemas de fluidos—idealmente, de un único proveedor—que estén diseñados para mantener un rendimiento sin fugas puede repercutir en el rendimiento a largo plazo. En algunos casos, también merece la pena pensar en aleaciones de mayor calidad para resistir mejor la corrosión en el duro entorno marino en el que opera un FPSO.

Especificación de Componentes del Proveedor Adecuado

Aunque los componentes para sistemas de fluidos de un solo proveedor pueden ayudar a asegurar que todas las aplicaciones se construyan con materiales de alta calidad y mantengan conexiones estancas, también puede ayudar tener en cuenta otras formas de apoyo que puede ofrecer su proveedor.

Por ejemplo, un proveedor que pueda ofrecer una amplia gama de productos, ensamblajes, apoyo a la gestión de proyectos y recursos disponibles en todo el mundo para dar apoyo integral a los proyectos de construcción internacionales, puede tener un valor incalculable para la construcción oportuna y rentable de FPSO. Los proveedores de componentes para sistemas de fluidos pueden ayudar con las especificaciones, recomendar eficiencias y ayudar a identificar configuraciones que ahorren costes para determinadas aplicaciones y conjuntos. A medida que el proyecto avanza, un proveedor colaborador también debería ser capaz de ayudar a gestionar los plazos y las complejidades logísticas, para ayudar a mantener el inventario en planta y la disponibilidad de los productos a lo largo del proyecto para que la agenda sea más predecible, despejando el camino para la finalización a tiempo.

Estas son sólo algunas de las formas en las que el proveedor de sistemas de fluidos adecuado puede ayudar a construir correctamente el FPSO. Ofrecemos este tipo de apoyo a través de los servicios de construcción global Swagelok. Antes de embarcarse en su próximo proyecto, piense en cómo podría conseguir una construcción FPSO más eficiente y rentable, planificando con antelación y encontrando apoyo cuando sea necesario.

Más información sobre los Servicios de Construcción Global Swagelok

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