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Cuándo Doblar el Tubo—Y Cómo Hacerlo Bien

Equipo de doblado de tubo Swagelok

Cuándo Doblar el Tubo—Y Cómo Hacerlo Bien

Mike Gagel, Especialista en Servicios Estratégicos, Swagelok Pittsburgh y Formador de Doblado Avanzado de Tubo, Swagelok Company

Durante el diseño y el montaje de un nuevo sistema de fluidos o cuando se sustituyen componentes en uno ya instalado, deben tomarse muchas decisiones. Una de las primeras decisiones que hay que tomar es si el sistema debe construirse con tubo de acero inoxidable o con tubería.

Mientras que la tubería roscada ha sido históricamente una opción fiable en las aplicaciones de sistemas de fluidos, el tubo es una alternativa beneficiosa por varias razones. Una de esas razones es la facilidad con que se puede doblar y hacer un trazado, lo que puede ayudar a los operarios a conseguir diseños de sistemas de fluidos más elaborados y eficientes con menos puntos de conexión.

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Tubo vs. Tubería en Resumen

El tubo doblado puede ofrecer algunas ventajas significativas en comparación con la tubería tradicional en una variedad de sistemas de fluidos industriales, incluyendo entre éstas:

  • Menos conexiones. Un menor número de componentes individuales significa menos puntos potenciales de fuga, lo que puede mejorar la eficiencia y reducir los vertidos y las emisiones incontroladas.
  • Ahorro de tiempo. Los sistemas de tubo no solo son más fáciles de instalar, sino que las curvas del tubo pueden ahorrar tiempo a los operadores eliminando la necesidad de cortar, desbarbar e instalar un nuevo racor para cada simple cambio de dirección.
  • Menos turbulencias. Las curvas permiten que los fluidos circulen con mayor facilidad que a través de una serie de múltiples racores.
  • Menor volumen. Las curvas del tubo y su menor tamaño permiten construir sistemas más compactos y un acceso más fácil a los equipos cercanos para su mantenimiento.

Mejores Prácticas para Doblar Tubo

Para aprovechar al máximo las ventajas que ofrece el doblado del tubo, es importante asegurarse de que sabe cómo identificar los puntos en los que las curvas del tubo son más convenientes en sus sistemas, las mejores prácticas para realizar curvas de alta calidad y cómo utilizar el equipo adecuado.  A continuación se detallan las consideraciones para decidir cuándo doblar el tubo y cómo ayudar a asegurar la seguridad y eficiencia del sistema.  

1.) Determine dónde será más beneficioso el tubo que la tubería. Hay algunas consideraciones que deben hacerse en este punto. Para hacer un tramo con tubería, ésta debe ser cortada, desbarbada y roscada. Todas las roscas macho deben ser recubiertas con una cinta de PTFE, o bien con un sellante. Y los accesorios roscados se aprietan con una llave. Un sistema bien construido puede ofrecer una alta fiabilidad, pero el proceso de montaje puede requerir un tiempo de trabajo significativo, especialmente en aplicaciones de sistemas complejos. Además, cada nueva conexión añadida es un punto de fuga potencial, incluso si ha sido montada por un instalador experto—. Más puntos de fuga puede provocar un incremento de las emisiones.

Aquí es donde el tubo puede ofrecer algunas ventajas. También debe ser cortado y desbarbado, pero la mayoría de los cambios de dirección se pueden hacer con una curva en lugar de un nuevo racor. Un único tramo de tubo se puede doblar para hacer varios cambios de dirección, a diferencia de la tubería, con la que se necesitarían muchos tramos diferentes y accesorios roscados. Además, comparado con el codo de una tubería, una curva en el tubo crea menos turbulencias en el paso del caudal a través de él. El tubo también es más ligero que la tubería y requiere menos soportes complementarios.

2.) Defina cómo va a realizar los cambios de dirección. Éstos se harán mediante curvas, o conectando tramos separados de tubo con racores de alta calidad. Las curvas son adecuadas para muchos cambios de dirección—pero la elección entre una curva o un racor depende en gran medida de la situación.

Curvas de 90 gradosLos cambios de dirección simples de 90 grados (como se muestra aquí), que son útiles para cualquier desviación necesaria en su línea, a menudo se pueden conseguir más eficazmente doblando el tubo. Por ejemplo, si un tramo de tubo necesita cruzar un panel sin impedir el acceso fácil (mostrado aquí), una serie de curvas de 90 grados puede ser efectiva. El doblado también es beneficioso en las zonas confinadas en las que varios tramos de tubo deben cambiar de dirección en proximidad unos de otros. También se pueden aplicar métodos más complejos, como las curvas con cambio de plano, paralelas, complejas y segmentadas, que pueden requerir conocimientos y experiencia avanzados en materia de doblado.

Las curvas no son válidas en todas partes. Para doblar el tubo se requiere una longitud mínima, pero que permita que el tubo se instale en el racor para tubo de forma segura. Si se trata de varios tramos cortos de tubo, es más apropiado utilizar racores para conectar los cambios de dirección. Además, si un cambio de dirección concreto requiere una curva cuya complejidad supera sus habilidades, puede ser beneficioso utilizar un racor. Esta situación demuestra por qué seguir las mejores prácticas es tan importante para crear sistemas seguros, eficientes y rentables con tubo doblado.

3.) Asegúrese de tener los conocimientos adecuados para doblar el tubo. El doblado de tubo es tanto una habilidad como un arte, que requiere que los técnicos piensen en tres dimensiones para convertir los diseños del papel en sistemas físicos.

Los operarios también deben saber cómo utilizar una dobladora de tubo y otros equipos para completar curvas precisas y de calidad. Para muchas aplicaciones de doblado se pueden utilizar dos equipos habituales: la dobladora de tubo manual y la dobladora de tubo para banco. En los siguientes vídeos, puede encontrar instrucciones prácticas sobre cómo usar cada tipo de dobladora de tubo:

Cómo utilizar una dobladora de tubo manual:

°En este vídeo le mostramos cómo usar una dobladora de tubo manual para hacer con precisión y eficiencia curvas de 90° y 180° en el tubo. Las dobladoras manuales Swagelok® doblan el tubo con alta calidad y en la mayoría de los materiales que pueden ser utilizados con los racores Swagelok.


Cómo utilizar una dobladora de tubo para banco:

En este vídeo de instrucciones paso a paso, le mostramos cómo usar la dobladora de tubo Swagelok® para banco, para producir curvas precisas, consistentes y de alta calidad con tubo de la mayoría de los materiales.


Seguir las mejores prácticas definidas en estos vídeos puede ayudar a los técnicos a evitar una variedad de defectos comunes que pueden comprometer la integridad de incluso las curvas más simples, lo que resulta en una pérdida de tiempo, trabajo y dinero.

Los cursos de formación pueden ser muy valiosos para formar a los técnicos con los conocimientos prácticos necesarios para instalar sistemas de fluidos seguros y eficientes con tubo doblado. Por eso Swagelok ha desarrollado cursos de formación para doblar tubo—que van desde técnicas básicas  a técnicas más avanzadas—, para ayudar a los profesionales de los sistemas de fluidos a aprender habilidades prácticas que puedan aplicar en sus instalaciones. Si está interesado en saber más sobre cómo podemos ayudarle a mejorar su capacidad de doblado de tubo, contacte con nuestro equipo hoy.

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