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Gros plan sur Alex Chu, ingénieur terrain et directeur technique chez Swagelok Bristol

Alex Chu, ingénieur terrain chez Swagelok

Gros plan sur Alex Chu, ingénieur terrain et directeur technique chez Swagelok Bristol

Le Point de repère met en avant les services d’ingénierie de terrain Swagelok, des services assurés dans le monde entier par une équipe d’experts techniques chargés de résoudre les problèmes les plus complexes de nos clients. Aujourd'hui, nous rencontrons Alex Chu, directeur technique chez Swagelok Bristol, qui nous explique comment lui et son équipe utilisent leur grande connaissance des systèmes fluides pour résoudre divers problèmes, y compris dans la lutte contre l’épidémie de COVID-19 au Royaume-Uni.

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Point de repère Swagelok (PRS) : Merci de prendre le temps de nous rencontrer, Alex ! Pouvez-vous commencer en nous parlant un peu de vous et de votre fonction chez Swagelok ?

Alex : Bien sûr. Je travaille chez Swagelok Bristol depuis début 2013. J'étais conseiller en énergie et j'effectuais des missions de conseil et d’évaluation, principalement pour des systèmes vapeur. J'ai intégré l'équipe régionale d’ingénieurs terrain en 2015, car mes activités étaient proches de celles que les services d'ingénierie de terrain proposent à nos clients partout dans le monde.

Mon travail consiste à fournir à nos clients des solutions pour leurs applications et pour les composants de leurs systèmes fluides. Je peux apporter des conseils techniques sur un composant très particulier ou aider un client à concrétiser sa vision d'un assemblage personnalisé, en travaillant en étroite collaboration avec ce client pour développer un système complet et fonctionnel. Notre équipe contribue également à parfaire les systèmes du client en effectuant des évaluations sur place et en informant le client des améliorations qui peuvent être apportées pour améliorer l'efficience, la fiabilité et la performance des systèmes.

PRS : Comment vous êtes-vous lancé dans ce secteur et que trouvez-vous gratifiant dans votre métier ?

Alex : La technique m’a toujours intéressé. Quand j’étais jeune, je réparais déjà de vielles machines qui avaient été jetées, je construisais des circuits, je programmais et je démontais et remontais des pièces juste par curiosité. J'adore voir si quelque chose peut être amélioré ou fonctionner de manière plus efficiente.

L'une des raisons pour lesquelles j'aime ce travail est que je peux appliquer cette curiosité et cet état d’esprit aux systèmes de nos clients. Chaque jour est différent, je travaille avec des clients différents sur des applications différentes, et mon impact sur leur travail et leurs process est réel.

Découvrez avec Alex comment les ingénieurs terrain trouvent des solutions aux problèmes de nos clients

Swagelok field engineer, Alex Chu

PRS : Je crois savoir que l'équipe de Bristol a eu l’occasion de relever un défi très particulier récemment. Expliquez-nous ça.

Alex : Absolument. Swagelok Bristol faisait partie du VentilatorChallengeUK, un consortium d’entreprise industrielles et technologiques britanniques qui se sont réunies pour produire des respirateurs et participer à la lutte contre la pandémie de coronavirus. L'objectif était d'accélérer la production de respirateurs au cas où le système hospitalier viendrait à manquer d’appareils pour prendre en charge les patients atteints de COVID-19.

PRS : En voilà un défi de taille ! Comment cette idée est-elle née ?

Alex : Notre directeur du développement commercial, Tony Copley, s’est d'abord posé la question de savoir comment nous pouvions aider. L'idée était d'utiliser notre expertise dans la conception et la réalisation de toutes sortes de systèmes fluides, en particulier les circuits d’oxygène, et de l'appliquer à la production de respirateurs. Nous fournissons déjà des composants pour des applications médicales similaires et nous avons pensé que nous étions bien placés pour aider.

PRS : Comment s’est déroulé le projet à partir de là ?

Alex : Nous avons immédiatement commencé à travailler avec un client local, SageTech Medical, et nous avons élaboré en urgence des plans de conception pour des respirateurs de réanimation. Au début du mois d'avril, nous avons fait une démonstration de notre prototype devant des représentants du Cabinet Office et des consultants du Royal Cornwall Hospital Trust et du Royal Devon and Exeter Hospital. Ils nous ont fait part de leurs observations et de leurs suggestions, puis nous avons mis au point une version définitive capable de ventiler des patients sur une longue période. En plus des 50 respirateurs produits pour le VentilatorChallengeUK, nous avons également reçu directement des hôpitaux des commandes pour 85 respirateurs, dont 25 ont été livrés en mai. Depuis, nous sommes également engagés auprès d'autres hôpitaux locaux pour leur fournir les respirateurs dont ils ont besoin.

Ça a vraiment été un travail d'équipe – concevoir et développer du matériel s’accompagne d’un processus d'approbation et de contrôle qualité très rigoureux, et nous devions aller vite. Tous les collaborateurs de Swagelok Bristol et de l'usine de fabrication de Swagelok sur l’île de Man méritent d'être félicités pour leur rôle dans ce projet ainsi que pour les heures et les weekends qu’ils y ont consacrés. Nous avons également bénéficié d'un soutien considérable de la part de l’équipe du siège, qui nous a garanti la disponibilité de déverseurs et de soupapes spécifiques, deux composants absolument essentiels de notre respirateur.

PRS : C'est impressionnant. Comment l'équipe a-t-elle utilisé son expérience de la conception de systèmes fluides pour cette application ?

Alex : En réalité, ce n'était pas si différent du travail que nous faisons quotidiennement avec nos clients habituels. Un client a un défi à relever, vous travaillez à comprendre ses besoins et ses exigences, puis vous construisez un assemblage qui va répondre à ces besoins. Nous savions que c'était la bonne chose à faire à un moment où le monde entier était aux prises avec la pandémie.

Tout cela fait partie des choses qui rendent ce travail enrichissant. Il est très gratifiant de résoudre un problème, quel qu’il soit, et de voir le résultat se concrétiser.

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