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En el Punto de Mira de la Ingeniería de Campo: Alex Chu, Responsable de Ingeniería, Swagelok Bristol

Ingeniería de campo Swagelok: Alex Chu

En el Punto de Mira de la Ingeniería de Campo: Alex Chu, Responsable de Ingeniería, Swagelok Bristol

El Punto de Referencia Swagelok destaca los servicios de ingeniería de campo—nuestro equipo global de expertos en ingeniería que se encarga de resolver los retos más difíciles de nuestros clientes. Hoy nos reunimos con el responsable de ingeniería de Swagelok Bristol, Alex Chu, que nos explica cómo él y su equipo aplican sus amplios conocimientos sobre los sistemas de fluidos a una gran variedad de retos, esta vez en un esfuerzo único para ayudar a apoyar la respuesta al coronavirus del Reino Unido.

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Punto de Referencia Swagelok (PRS): Gracias por tu tiempo para hablar con nosotros, Alex. ¿Puedes decirnos algo de ti y de tu papel en Swagelok?

Alex: Claro. Estoy en Swagelok Bristol desde principios de 2013. Yo era ingeniero de campo de la Agencia Espacial Europea haciendo asesorías y evaluaciones, principalmente para sistemas de vapor. Me uní al equipo de ingeniería de campo regional en 2015, ya que mis actividades se alineaban mucho con los servicios de ingeniería de campo que ofrecemos a nuestros clientes en todas partes.

Mi papel es ofrecer soluciones de componentes de aplicaciones y sistemas de fluidos para nuestros clientes. Mis responsabilidades van desde ofrecer asesoramiento técnico sobre un componente individual hasta ayudar a un cliente a materializar su visión de un montaje personalizado, trabajando conjuntamente con ese cliente para desarrollar un sistema completo y funcional. Nuestro equipo también ayuda a impulsar mejoras en los sistemas del cliente realizando evaluaciones en planta, e informándole sobre dónde se pueden hacer mejoras para aumentar la eficiencia, la fiabilidad y el rendimiento.

PRS: ¿Cómo llegaste a esta industria y qué es lo que encuentras gratificante de ella?

Alex: La ingeniería me ha interesado desde joven. Reparaba equipos viejos que encontraba tirados, construía circuitos, programaba, desmontaba cosas y las volvía a montar por curiosidad. Me encanta ver si algo se puede hacer mejor o más eficientemente.

Una de las razones por las que me encanta este trabajo es porque puedo aplicar esa curiosidad y filosofía a los sistemas de nuestros clientes. Cada día es diferente, trabajando con diferentes clientes, viendo diferentes aplicaciones de sistemas de fluidos, y produciendo un impacto real en su trabajo y procesos.

Alex nos cuenta cómo los ingenieros de campo resuelven los desafíos de los clientes

Swagelok field engineer, Alex Chu

PRS: Hace poco, el equipo de Bristol ha tenido una oportunidad única de resolver un desafío, ¿verdad?

Alex: Así es. Swagelok Bristol formó parte del U.K. Ventilator Challenge, trabajando en uno de los Consorcios, grupos de empresas industriales, tecnológicas y de ingeniería del Reino Unido que se unieron para producir ventiladores médicos para ayudar en la pandemia de coronavirus. El objetivo era acelerar la producción de ventiladores en caso de que el sistema hospitalario tuviera escasez de tratamiento para los pacientes de COVID-19.

PRS: Es una tarea importante. ¿Cómo surgió esa idea?

Alex: Nuestro responsable de desarrollo empresarial, Tony Copley, se planteó la pregunta de cómo podíamos ayudar. La idea era aplicar nuestra experiencia en diseño e ingeniería para todo tipo de sistemas de fluidos diferentes, especialmente sistemas de oxígeno, y aplicarla a la producción de ventiladores. Ya suministramos componentes para aplicaciones médicas similares—sabíamos que estábamos bien posicionados para ayudar.

PRS: ¿Cómo gestionaste el proyecto a partir de ahí?

Alex: Inmediatamente empezamos a trabajar con un cliente local, SageTech Medical, y desarrollamos planes de diseño rápido para ventiladores de grado UCI. A principios de abril, demostramos nuestro diseño a la Oficina del Gabinete y a los consultores tanto del Royal Cornwall Hospital Trust como del Royal Devon and Exeter Hospital, nos dieron feedback y sugerencias, y finalizamos un diseño que podría apoyar la ventilación a largo plazo. Además de los 50 ventiladores de desarrollo producidos para el U.K. Ventilator Challenge, también recibimos pedidos de 85 ventiladores directamente de los hospitales, 25 de los cuales fueron entregados en mayo. También nos hemos comprometido con otros hospitales locales desde entonces para suministrarles los respiradores que necesitan.

Fue un verdadero esfuerzo de equipo—el diseño y desarrollo de equipos médicos conlleva un proceso de calidad y aprobación muy riguroso, y necesitábamos acelerar el desarrollo. Todo el mundo en Swagelok Bristol y en la planta de fabricación de Swagelok en la Isla de Man merece el reconocimiento por su labor y las largas horas y fines de semana que se dedicaron al proyecto. También tuvimos un gran apoyo de los miembros del equipo corporativo Swagelok que aseguraron la disponibilidad de los reguladores especiales de contrapresión y las válvulas de alivio, que fueron fundamentales en el diseño del ventilador.

PRS: Impresionante. ¿Cómo aplicó el equipo su experiencia en el diseño de sistemas de fluidos a esta aplicación específica?

Alex: En la práctica, no era tan diferente del trabajo que hacemos con nuestros clientes habituales todos los días. Un cliente tiene un desafío, trabajas para entender sus necesidades y sus requisitos, y luego construyes un ensamblaje que cumpla con esos requisitos. Sabíamos que era lo adecuado en un momento en que todo el mundo está luchando contra la pandemia.

Todo forma parte de lo que hace que este trabajo sea gratificante. Es muy satisfactorio resolver un desafío—no importa cuál sea—y ver que los resultados cobran vida.

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