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Identificar el Ahorro de Costes en los Sistemas de Suministro de Gas de Servicio

Productor Petroquímico Consigue Importantes Ahorros de Costes en los Sistemas de Gas de Servicio

Mark Tipton, Defensor de los Servicios de Campo, Swagelok Texas Mid-Coast

Tras completar una importante adquisición, uno de los mayores productores petroquímicos del mundo se propuso identificar oportunidades para reducir los costes de producción en una importante instalación de Texas. Con el aumento de los costes de los servicios, una de las áreas señaladas para el examen fue la cantidad de gas de servicio que se consumía en cada una de sus unidades.

La mayor parte del aire comprimido de la planta y todo el nitrógeno se adquiere a una planta adyacente utilizando "contadores de pago" bajo un acuerdo basado en un modelo de cantidad mínima/máxima. Si la utilización excediera el nivel máximo, se cobraría una tarifa más alta. Y esta era lamentablemente una situación habitual.

Ante el aumento de los costes de servicios generales, la empresa contrató a Swagelok Texas Mid-Coast para evaluar sus sistemas de gas de servicio, que en gran medida han estado desatendidos durante décadas. El equipo Swagelok auditaría los sistemas de gas de seis unidades y luego entregaría informes detallados y análisis que permitirían al productor petroquímico ver la localización de las fugas, la gravedad de las mismas y la posible rentabilidad de las reparaciones.

A partir de ahí, la compañía podría establecer prioridades y planificar las reparaciones que podrían resultar en un ahorro anual estimado de hasta 2 millones de dólares, debido a las fugas que a menudo se ignoran en los sistemas de gas de servicio.

Los riesgos:

Sistemas de gas de servicio envejecidos. Algunos de los sistemas de gas de la compañía fueron construidos en los años 60. Antes de trabajar con Swagelok, no había ningún protocolo formal de mantenimiento preventivo para examinar la tubería de servicio, ya que la empresa estaba enfocada en el procesado. Tras años sin mucho mantenimiento, las tuberías, los reguladores y los filtros no funcionaban correctamente, lo que provocaba fugas en los sistemas de aire, nitrógeno, hidrógeno y freón que pueden dar lugar a la pérdida de gas y a un aumento de los costes de suministro. El pobre rendimiento del sistema de suministro llevó a la compañía a compensarlo con el alquiler de compresores permanentes, que sumaban miles de dólares al mes. Además, la compañía estaba experimentando pérdidas derivadas de los deficientes protocolos de gas embotellado en los laboratorios de la unidad.

Alto consumo de gas de servicio. En las plantas petroquímicas, debido a que los gases de servicio no suelen considerarse como peligrosos para el personal, las fugas se suelen ignorar hasta que se convierten en un gran problema. Muchas empresas no se dan cuenta de lo que les cuesta, o de lo que se podría ahorrar haciendo reparaciones inteligentes. Durante sus evaluaciones, Swagelok descubrió que aproximadamente el 30% del consumo de gas de la compañía era el resultado innecesario de sistemas con fugas.

Preocupaciones medioambientales y de seguridad. La declaración de responsabilidad de la empresa, que se aplica en todo el mundo, pone de manifiesto su compromiso con la excelencia en la protección del medio ambiente, la salud y la seguridad de sus empleados y de quienes viven y trabajan alrededor de sus instalaciones. Las fugas en sus sistemas de aire, nitrógeno, hidrógeno y freón no sólo pueden afectar al balance final, sino que también pueden tener un efecto adverso en el medio ambiente y provocar problemas de seguridad. Las fugas de freón, en particular, fueron objeto de una investigación por parte de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por su siglas en inglés de Environmental Protection Agency) y podrían haber dado lugar a una importante multa—un golpe importante en términos de coste y reputación.

Las soluciones:

Evaluaciones de las unidades. Con el uso de un detector de fugas por ultrasonidos y una aplicación propia, el equipo de ingeniería de campo Swagelok empezó una serie de evaluaciones de las unidades para identificar y documentar las fugas. Se dedica aproximadamente una semana en campo por unidad en cada sistema de gas de servicio y los datos en bruto se recogen en la aplicación para ser analizados.

Más información sobre las soluciones Swagelok para las industrias química y petroquímica

Informes de acción. Una vez completadas las evaluaciones, los ingenieros de Swagelok elaboraron un informe que incluía: 1) una imagen del sector y una imagen detallada que muestra la ubicación exacta y el número de identificación de la fuga; 2) el tamaño y la urgencia de las fugas; 3) un análisis de reparación que muestra el retorno de la inversión que se podría conseguir con las reparaciones. Estos informes personalizados se estructuran de forma que tengan el mayor sentido para el cliente y sean inmediatamente ejecutables.

Establecer prioridades a las fugas. Con el informe de Swagelok, el cliente pudo tratar en primer lugar las fugas urgentes, incluyendo aquellas con problemas de seguridad o medioambientales. Mejor que adoptar un enfoque de todo o nada, Swagelok recomienda dar prioridad a las soluciones basadas en la seguridad, el retorno de la inversión y la viabilidad, sin parar las operaciones.

Los resultados:

Ahorros identificados. Con sólo una cuarta parte de las unidades del cliente evaluadas, Swagelok ya encontró una oportunidad de ahorro combinado de cerca de 500.000 dólares anuales. Una vez finalizadas las reparaciones, el cliente también observó un beneficio secundario en el sentido de que podía reducir sus alquileres de compresores permanentes o potencialmente eliminarlos todos. Esto sería otro importante ahorro de costes.

Mejora de la seguridad y el grado de cumplimiento. Los ingenieros de Swagelok identificaron e informaron de los problemas de seguridad a medida que completaban la evaluación, indicando varios problemas que habría que tratar con mayor urgencia. La empresa tuvo temporalmente varios contratistas buscando una fuga que podría haber sido un posible problema de cumplimiento normativo y provocar una multa. Tras días de búsqueda, llamaron al equipo Swagelok y la fuga fue localizada casi inmediatamente, evitando potencialmente un caro problema de cumplimiento.

Recomendaciones sensatas con potencial de recuperación. Uno de los aspectos que la compañía apreció más fue que los datos eran imparciales, justos y mostraban un potencial de recuperación en menos de 12 meses. Con aproximadamente el 60% de las fugas originadas alrededor de válvulas automáticas o mecánicas, la mayoría de los problemas podrían resolverse reemplazando gradualmente las conexiones roscadas, los racores para tubo, las mangueras, los reguladores, los filtros, las válvulas, y otros componentes del sistema de suministro de servicios.


Se estima que con las evaluaciones adicionales se podrían obtener más ahorros que podrían ascender a 2 millones de dólares anuales.

Relaciones construidas sobre la confianza. A lo largo del proceso, nuestro equipo Swagelok y la compañía construyeron una fuerte relación que resultaría en la continuación de las evaluaciones de las unidades restantes en las instalaciones. Se estima que con las evaluaciones adicionales se podrían obtener más ahorros que podrían ascender a 2 millones de dólares anuales. Y como Swagelok Texas Mid-Coast es local, nuestros especialistas en sistemas de fluidos pueden estar allí rápidamente en cualquier momento, y los seguimientos y revisiones continuas pueden realizarse fácilmente.

Los ejecutivos de la empresa y los líderes de producción responsables de encontrar ahorros de costes en las operaciones de la planta, han quedado impresionados por la capacidad de los especialistas en sistemas de fluidos Swagelok para encontrar problemas con un verdadero potencial de recuperación para la empresa. Han aprendido y están aplicando las mejores prácticas en sus sistemas de gas de servicio anteriormente ignorados y están obteniendo beneficios.

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