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Explorar los Secretos de la Tierra con las Perforaciones en Alta Mar

Perforación en alta mar del Chikyu con Swagelok

Un Buque de Investigación en Aguas Profundas Utiliza Técnicas de Perforación en Alta Mar para Desvelar los Secretos de la Tierra

Las partes más profundas del fondo del océano contienen las respuestas a algunos de los mayores misterios de la Tierra. El movimiento gradual de la corteza del planeta y la tectónica de placas revelan pistas para desvelar esos misterios, o lo que los investigadores a bordo del Buque Cientifico de Perforación en Aguas Profundas (D/V) Chikyu llaman a veces los "recuerdos" de nuestro planeta.

Desde la actividad sísmica hasta el cambio climático, la Agencia Japonesa para la Ciencia y la Tecnología Marinas y Terrestres (JAMSTEC) ha estado investigando los fenómenos naturales mediante el despliegue de varios buques, entre ellos el Chikyu, que han aprovechado la capacidad científica de las técnicas de perforación en alta mar.

Aunque normalmente se asocia a la perforación en alta mar, JAMSTEC y Chikyu han liderado las aplicaciones de los sistemas de perforación con tubo ascendente con fines de investigación científica. Al perforar la corteza terrestre, los científicos de Chikyu recogen muestras y las analizan a bordo en tiempo real para revelar cómo la energía del interior de nuestro planeta afecta a la vida moderna. "Muchas de las muestras recogidas por Chikyu son cosas que nadie ha visto nunca", comentaba Chiaki Igarashi, del Grupo de Gestión de Expediciones de JAMSTEC.

Para llevar a cabo esta importante investigación, JAMSTEC ha confiado en nuestros equipos de Swagelok para el suministro de componentes para sistemas de fluidos, incluyendo el tubo y los racores para tubo, que ofrecen la fiabilidad necesaria en las mayores profundidades del océano.

"Para conseguir el máximo rendimiento de la perforación a una profundidad de más de 7.500 metros bajo el fondo del océano, necesitamos productos que ofrezcan una gran estabilidad y fiabilidad en condiciones extremas", afirmó Lena Maeda, directora del proyecto de expedición de JAMSTEC. "Swagelok ha recibido grandes reconocimientos de los ingenieros a bordo del Chikyu, y responde a las necesidades de nuestros investigadores. En nuestro caso, no podemos pensar en ningún otro producto que no sea Swagelok para nuestros sistemas de fluidos."

La Fiabilidad Facilita la Investigación Innovadora

"Se dice que hay un 70%-80% de probabilidades de que el gran terremoto de la Fosa de Nankai se produzca en los próximos 30 años", señaló Maeda. “ElChikyu lleva mucho tiempo investigando las posibles causas naturales que pueden provocar este terremoto. Aunque esos movimientos todavía no se han revelado, nuestros viajes de investigación han identificado las características, estructuras y comportamientos de los rasgos geológicos de las fallas de los límites de placas."

Maeda afirmó que estos avances científicos han sido posibles gracias a sistemas fiables. El Chikyu realiza la perforación, la toma de muestras y el análisis de forma simultánea, un proceso continuo que puede quedar comprometido por problemas de seguridad o grandes paradas en caso de que se produzca la más mínima fuga. Además, el buque suele estar en el mar durante largos periodos de tiempo. Volver a tierra para el mantenimiento puede causar un gran trastorno.

"No hay un tiempo de permanencia establecido, y gracias a que el Chikyu cuenta con una cubierta para helicópteros que permite el transporte de los miembros de la tripulación, es posible que el buque permanezca en el mar y realice estudios durante períodos prolongados", comentaba Maeda. "El periodo más largo es de dos meses para los investigadores; sin embargo, los miembros de la tripulación que mantienen las operaciones del buque se sustituyen cada 28 días."

Hacer Posible un Análisis Eficaz

El análisis por Cromatografía de gases es uno de los principales medios con los que los investigadores del Chikyu estudian las muestras recogidas en el fondo marino. El suministro fiable de gases de proceso es esencial para un análisis eficiente, y es por ello que JAMSTEC ha especificado Swagelok® para los sistemas de distribución de gas de los laboratorios a bordo del Chikyu, lo que permite una investigación continua a lo largo de las largas travesías del buque.

Además de la fiabilidad, los paneles de gas fáciles de utilizar ofrecen una mayor seguridad a la vez que eliminan los residuos y ayudan a mantener la pureza del gas. El reducido tamaño de los sistemas también ayudó a los investigadores a conservar un valioso espacio a bordo del barco, lo que permitió a las tripulaciones utilizar eficazmente las instalaciones disponibles.

Una Relación Basada en la Confianza

Antes de la puesta en marcha del Chikyu, JAMSTEC y Swagelok tenían un historial que se remonta a 30 años atrás. Además de componentes de calidad, Swagelok ha mantenido un asesoramiento exhaustivo en una amplia gama de aplicaciones a bordo del Chikyu, así como servicios de ingeniería de campo  y formación.

"Los ingenieros de campo Swagelok conocen bien la instalación, y podemos comentar los planos sin tener que ofrecer explicaciones detalladas," afirma Igarashi. "Nos ofrecen propuestas específicas para el Chikyu que se ajustan a nuestras necesidades, y esperamos seguir trabajando con Swagelok en el futuro."

A corto plazo, el Chikyu planea embarcarse en su expedición del Programa de Áreas Poco Profundas (Shallow Core Program) en agosto de 2021. El programa estudiará la corriente de Kuroshio, una fuerte corriente límite occidental que suministra calor y vapor de agua al subártico desde el Pacífico tropical, influyendo en las condiciones climáticas del este de Asia, incluidas las islas japonesas. En octubre, los equipos a bordo del Chikyu ayudarán a recuperar los registros del subsuelo de anteriores terremotos en la costa de Japón.

"Todavía queda un objetivo de gran importancia para el Chikyu: llegar al manto terrestre", continuó Igarashi. “El Chikyu se desarrolló para este propósito específico. La toma de muestras del fondo del océano es un área desconocida para la humanidad. Nadie ha visto ni ha recogido una muestra del interior de la tierra. Nosotros, y toda la tripulación del Chikyu, seguiremos esforzándonos por conseguir este objetivo."

Puede conocer mejor la investigación científica realizada por el Chikyu en el sitio Web de JAMSTEC o siguiendo al equipo del Chikyu en Twitter. ¿Está interesado en seguir viendo cómo los ingenieros de campo Swagelok y otros especialistas en sistemas de fluidos pueden apoyar aplicaciones únicas e innovadoras? Vea cómo podemos ayudarle más abajo.

Más información acerca de los servicios Swagelok

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