alert icon
Ce site n'est pas compatible avec Internet Explorer 8. Effectuez utilisez un navigateur plus récent.
Masquer le message hide icon

Explorer les secrets de la Terre grâce au forage offshore

Forage offshore

Un navire de recherche en haute mer utilise des techniques de forage offshore pour percer les secrets de la Terre

Les parties les plus profondes du plancher océanique détiennent les réponses à certains des plus grands mystères de la Terre. Les lents déplacements de la croûte terrestre sous l’effet de la tectonique des plaques découvrent des indices pour percer ces mystères – ou ce que les chercheurs à bord du Chikyu, un navire scientifique japonais de forage en haute mer, appellent parfois les « souvenirs » de notre planète.

De l’activité sismique au changement climatique, l’Agence japonaise des sciences et technologies de la terre et de la mer (JAMSTEC) étudie les phénomènes naturels en déployant plusieurs navires, dont le Chikyu, qui utilisent des techniques de forage offshore dans un but scientifique.

Même si on les associe généralement au forage en mer, la JAMSTEC et le Chikyu ont été les premiers à utiliser des colonnes montantes à des fins de recherche scientifique. En forant la croûte terrestre, les scientifiques du Chikyu recueillent des échantillons et les analysent à bord en temps réel pour étudier l’incidence sur la vie moderne de l’énergie venue des profondeurs de notre planète. « Parmi les échantillons recueillis par le Chikyu, beaucoup ne ressemblent à rien de connu jusque-là », explique Chiaki Igarashi du groupe de gestion des expéditions à la JAMSTEC.

Pour mener à bien ces recherches d’une grande importance, la JAMSTEC a fait confiance aux équipes de Swagelok pour lui fournir des composants de systèmes fluides, notamment des tubes et des raccords, qui offrent une fiabilité indispensable à de telles profondeurs.

« Pour que notre matériel de forage soit d’une efficacité maximale à des profondeurs qui peuvent atteindre 7500 mètres sous le plancher océanique, il nous faut des produits d’un fiabilité élevée et stable dans ces conditions extrêmes », indique Lena Maeda, responsable des projets d’expédition à la JAMSTEC. « Les ingénieurs à bord du Chikyu nous vantent les produits Swagelok qui répondent parfaitement aux besoins de nos chercheurs. Nous n’envisageons pas d’utiliser d’autres produits que ceux de Swagelok pour nos systèmes fluides. »

Des produits fiables pour une recherche de pointe

« On dit que la probabilité de voir le grand tremblement de terre de la fosse de Nankai se produire dans les 30 prochaines années est d’environ 70-80 % », explique Maeda. « Le Chikyu participe depuis longtemps aux études menées pour déterminer ce qui pourrait déclencher ce tremblement de terre. Bien que ces mécanismes restent à découvrir, nos missions ont permis d’établir les caractéristiques géologiques, la structure et les comportements des failles qui bordent les plaques concernées. »

Selon Maeda, la fiabilité des systèmes utilisés a rendu ces progrès scientifiques possibles. À bord du Chikyu, on procède simultanément au forage des fonds marins, au prélèvement d’échantillons et à l’analyse des échantillons prélevés – un processus continu qui peut présenter des risques pour la sécurité ou connaître des temps d’arrêt importants si la moindre fuite vient à se produire. Par ailleurs, le navire reste souvent en mer sur de longues périodes. Devoir retourner à terre pour effectuer des opérations de maintenance peut considérablement perturber une mission.

« Il n’y a pas de durée fixe pour les expéditions, et comme le Chikyu possède une plate-forme d’appontage pour hélicoptères qui facilite le transport des membres d’équipage, il est possible pour le navire de rester en mer et d’effectuer des relevés sur de longues périodes », indique Maeda. « Les missions les plus longues pour les chercheurs durent deux mois, tandis que les membres d’équipage sont remplacés tous les 28 jours. »

Un système d’analyse efficace

La chromatographie en phase gazeuse est l’une des principales méthodes d’analyse utilisées par les chercheurs à bord du Chikyu pour étudier les échantillons prélevés dans le plancher océanique. Pour que le système d’analyse soit efficace, l’approvisionnement en gaz doit être fiable. C’est pourquoi la JAMSTEC a choisi les systèmes de distribution de gaz Swagelok® pour les laboratoires embarqués à bord du Chikyu, ce qui permet de mener des recherches sans discontinuer pendant toute la durée de l’expédition.

En plus de leur fiabilité et de leur facilité d’utilisation, les panneaux de régulation de gaz offrent une sécurité accrue tout en éliminant le gaspillage et en contribuant à préserver la pureté du gaz. Grâce au faible encombrement des systèmes, les chercheurs ont pu économiser la surface utile à bord du navire, permettant ainsi à l’équipage d’utiliser avec efficacité les installations existantes.

Une relation fondée sur la confiance

Avant la mise en service du Chikyu, la JAMSTEC et Swagelok collaboraient déjà depuis 30 ans. En plus de fournir des composants de qualité, Swagelok a également conseillé la JAMSTEC sur plusieurs applications embarquées à bord du Chikyu, et réalisé des missions d’ingénierie de terrain et de formation.

« Les ingénieurs terrain Swagelok ont une bonne connaissance du chantier, et nous pouvons discuter des plans avec eux sans avoir à donner des explications détaillées », explique Igarashi. « Ils nous font des propositions adaptées au Chikyu et qui correspondent à nos besoins. Nous espérons poursuivre notre collaboration avec Swagelok pendant longtemps. »

Dans l’immédiat, le Chikyu prévoit une expédition en août 2021 dans le cadre de son programme de carottage superficiel. Ce programme a pour but d’étudier le courant de Kuroshio, un courant puissant qui apporte chaleur et humidité à la région subarctique en provenance des latitudes tropicales du Pacifique, et qui, de ce fait, influe sur le climat de l’Asie de l’Est et notamment de l’archipel du Japon. En octobre, les équipes à bord du Chikyu aideront à retrouver dans le plancher océanique les traces de tremblements de terre survenus au large des côtes japonaises.

« Le Chikyu doit encore relever un autre défi de taille : atteindre le manteau terrestre », poursuit Igarashi. « Le navire a été conçu spécialement pour cet objectif. Prélever des échantillons au-delà du plancher océanique est un objectif que nul n’a réussi à atteindre à ce jour. Personne n’a vu la partie interne de la Terre et aucun échantillon n’y a été prélevé. Nous, et tout l’équipage du Chikyu, allons continuer à tout faire pour y parvenir. »

Vous pouvez en apprendre davantage sur les recherches scientifiques menées à bord du Chikyu sur le site web de la JAMSTEC ou en suivant l’équipe du Chikyu sur Twitter. Vous souhaitez en savoir plus sur ce que les ingénieurs terrain Swagelok et d’autres spécialistes des systèmes fluides peuvent faire pour vous aider à mettre au point des applications uniques et révolutionnaires ? Découvrez ce que nous pouvons faire pour vous ci-dessous.

Découvrir plus en détail les services Swagelok

Articles Liés

Les solutions personnalisées de Swagelok permettent de réduire les émissions de NOx "

Swagelok et HOERBIGER collaborent pour réduire les émissions d’oxydes d’azote de moteurs existants

La collaboration entre l’équipe des solutions sur mesure Swagelok et HOERBIGER Engineering Services (HES) a été un succès, avec des pièces plus performantes et des coûts de main-d'œuvre réduits pour les projets de modification de moteurs d’HES.

 Rosendahl Nextrom et Swagelok collaborent pour maximiser l'efficacité opérationnelle

Améliorer la qualité des produits et l’efficience des processus de production

Depuis les années 1980, Rosendahl Nextrom s’appuie sur Swagelok pour développer ses activités. Découvrez les solutions qui ont permis à l’entreprise de devancer ses concurrents et de rester leader dans son secteur.

Services d’évaluation et de conseil Swagelok concernant les systèmes d’échantillonnage

SPA Vympel s’appuie sur Swagelok pour garantir la qualité et la fiabilité de ses produits

Découvrez comment Swagelok a contribué à la réussite de SPA Vympel, l'un des fabricants d'instruments pour l’analyse du gaz et du pétrole les plus innovants au monde.