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Caso Práctico sobre la Célula de Combustible de Hidrógeno Luxfer


Caso Práctico: El Espíritu de Colaboración de Swagelok Facilita las Soluciones de Combustible de Hidrógeno para Luxfer

Gavin Pettifer, Director de Ventas, Swagelok Manchester

Con varios tanques de gas inflamable a alta presión en el vehículo, la seguridad es la prioridad número uno para los autobuses y camiones de hidrógeno que circulan por las ciudades.  La seguridad debe estar diseñada de forma integral en el vehículo—especialmente el sistema de suministro de hidrógeno. Cada componente del sistema debe ser probado para asegurar que cumple todas las normativas. Los fabricantes de los vehículos están obligados a confiar en que sus proveedores suministrarán sistemas de hidrógeno sin fugas y totalmente seguros.

Luxfer Gas Cylinders está dedicada a cumplir los requisitos de seguridad y eficiencia de sus clientes de combustibles alternativos (CA). Como el mayor fabricante del mundo de botellas de gas de alta presión de aluminio y materiales mixtos, la compañía también fabrica sistemas completos de alimentación de combustibles alternativos, incluyendo el tubo, los racores, válvulas y otros componentes que transportan el fluido desde las botellas hasta el motor o las células de combustible del vehículo. 

Alimentando un Futuro más Limpio

A principios de 2017, la Unión Europea lanzó el Proyecto JIVE (Iniciativa Conjunta sobre los Vehículos de Hidrógeno en Europa), con el objetivo común de fomentar la comercialización de autobuses de hidrógeno. Aunque el Proyecto JIVE no se enfocó únicamente en aumentar el parque en circulación de vehículos de hidrógeno. La iniciativa también impulsó la construcción de la infraestructura global alrededor del mercado del hidrógeno—aumentar el número de estaciones de servicio, formar a los ciudadanos en el manejo del hidrógeno, y mantener los vehículos circulando actualmente. 

Reducir las emisiones de los vehículos con el Proyecto JIVE se convirtió en una misión imperativa para Luxfer, un fabricante líder de productos avanzados de alta ingeniería en Manchester, Inglaterra. Para bajar los precios de los autobuses de hidrógeno, Luxfer sabía que tendría que cambiar la forma de fabricar sus sistemas de botellas para las aplicaciones de hidrógeno y de gas natural (CNG según sus siglas en inglés). Con la demanda de vehículos de Hidrógeno y GNC en franco aumento, Luxfer necesitaba un proveedor certificado por EC-79 para poder satisfacer las obligaciones de sus clientes y fabricantes de vehículos. Y la compañía encontró a su colaborador y proveedor de sistemas de fluidos en Swagelok. 

El Camino a la Acreditación

EC-79 es una certificación utilizada en la Unión Europea para productos clasificados y no probados, susceptibles de uso en un vehículo de hidrógeno. Los sistemas de hidrógeno que operan a más de 30 bar necesitan la aprobación EC-79 para todos los componentes del sistema. 

Conseguir la aprobación EC-79 no es fácil, y necesita mucho esfuerzo y un fuerte compromiso. Muy pocos proveedores de componentes de Luxfer estaban dispuestos a conseguirla. El proyecto de combustible de hidrógeno tenía que estar listo para los clientes de Luxfer en 14 meses—un plazo muy corto para que los proveedores consiguieran la certificación EC-79. Aún y así, Swagelok Manchester escuchó a Luxfer y aceptó el reto.  

“Swagelok se las ingenió para conseguirlo,” comentaba Alex Millward, Director Técnico de Combustibles Alternativos de Luxfer. “Para mí, hicieron lo imposible.” 

Las certificaciones de la industria de los combustibles alternativos son importantes, porque prueban que proveedores como Swagelok cumplen los requisitos necesarios en cuanto a la seguridad y fiabilidad. Aunque la acreditación requirió mucho trabajo y colaboración entre Swagelok Manchester, Luxfer y el equipo corporativo de Swagelok, el esfuerzo combinado produjo un resultado extraordinario para Luxfer y sus clientes. Swagelok Manchester se probaron a sí mismos no solo como un proveedor de componentes fiable, sino como un proveedor de soluciones de confianza.

“Cuando Luxfer colabora con Swagelok para crear una solución personalizada, eso elimina cierto elemento de riesgo,” afirmaba Gavin Pettifer, director comercial de Swagelok Manchester. “Saben que el trabajo estará bien hecho y será seguro, y reduciendo además algunos costes de producción.”

Colaboración Proactiva

Aunque la relación entre Swagelok Manchester y Luxfer empezó años antes de la iniciativa del Proyecto JIVE, las dos compañías coinciden en que el trabajo conjunto para la acreditación EC-79 y el sistema de manifolds para hidrógeno gas resultante, elevó la relación entre las dos empresas a otro nivel.

“Swagelok Manchester ha hecho negocios con Luxfer durante muchos años, principalmente a nivel transaccional,” comentaba Jon Hall, director general de Swagelok Manchester. “Pero con ellos dentro de la iniciativa de los sistemas de hidrógeno, empezamos a trabajar juntos más proactivamente, para conseguir la aprobación EC-79. Estaban teniendo muchas dificultades, desde la perspectiva del servicio y la cadena de distribución con otros proveedores de componentes para sistemas de fluidos.” 

Swagelok y Luxfer compartíamos la visión de que el énfasis en la calidad es inherente al éxito continuo de la relación empresarial entre las dos organizaciones. Para Luxfer fue de vital importancia trabajar con una organización alineada con sus propios valores centrales. Estaban complacidos de ver que Swagelok no solo suministra una excelente calidad y altos niveles de servicio, sino que comparte valores comunes en cuanto a la forma de hacer negocios.

“Swagelok es nuestro proveedor de soluciones,” afirma orgulloso Lewis Anderson, Director Europeo de Combustibles alternativos de Luxfer. “Siempre contamos con ellos desde el inicio del proceso de diseño, para asegurar que tenemos el producto más innovador y económicamente viable para nuestros clientes. Swagelok siempre piensa primero en las soluciones, y después en las ventas.” 

El Resultado Final: Autobuses más Limpios, más Verdes

El resultado final de este proyecto colaborativo entre Swagelok Manchester y Luxfer, fue un sistema de manifolds de alimentación de hidrógeno aprobado por EC-79 con racores, válvulas, tubo y otros componentes para sistemas de fluidos Swagelok. Y 144 autobuses de hidrógeno operando actualmente como resultado directo de este proyecto.

Aunque el sistema de manifolds actualmente opera a una presión de servicio de 350 bar, solo es cuestión de tiempo el que la industria exija un mercado de 700 bar—que permitirá a los autobuses duplicar la autonomía entre repostajes.

“Estamos apenas al principio de lo que podemos hacer,” afirma Anderson. “No hemos hecho más que empezar.” 

La flota de autobuses de hidrógeno cada vez es más popular en Europa, y además los conductores pueden estar seguros de que los sistemas de propulsión de los vehículos se han instalado con el mayor grado de precisión y precaución. El que ciudades como Londres aspiren al nivel de cero emisiones hacia 2050, hace que la colaboración entre Swagelok Manchester y Luxfer sea vital para crear un medioambiente más limpio para todos. 

“Luxfer ha experimentado un crecimiento de su negocio de cerca del 100% en los últimos tres años,” afirma Hall. “A medida que crezca la demanda de vehículos de hidrógeno, ellos van a crecer con ésta.” 

Aprenda cómo puede solucionar los problemas más difíciles de los sistemas de fluidos en su organización con las Swagelok® Custom Solutions. Contacte con su centro de ventas y servicio Swagelok para ampliar la información. 

SWAGELOK CUSTOM SOLUTIONS

Acerca de Luxfer Gas Cylinders

Luxfer Gas Cylinders es el mayor fabricante del mundo de botellas de gas de alta presión de aluminio y materiales mixtos, con sede en Manchester, Inglaterra. La organización crea productos que ayudan a proteger vidas, a cuidar el medioambiente y a gestionar negocios más eficientemente. Luxfer Gas Cylinders ayuda a crear un entorno más limpio gracias al almacenamiento de combustibles alternativos en vehículos y otras aplicaciones especializadas. 

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