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Des vannes à boisseau sphérique moyenne pression dans des centrales hydrauliques offshore

Plateforme pétrolière et gazière

Une conception à des fins spécifiques : Ocean Edge Services s’appuie sur des décennies d’expérience acquise sur le terrain pour développer des centrales hydrauliques destinées au secteur offshore

Tout a commencé par une vision. Après plusieurs dizaines d’années passées à travailler sur de grands projets de forage pétrolier et gazier sous-marins, Santiago « Chili » Gomez maîtrise toutes les subtilités de ces procédés complexes. Lorsque son entreprise a eu besoin d’une nouvelle centrale hydraulique, il a accepté le défi d’en construire une. Cependant, il était déterminé à ne pas commettre les mêmes erreurs qu’il avait pu observer au fil des ans. Il entendait mettre à profit toute son expérience et ses connaissances pratiques acquises sur le terrain pour corriger ces erreurs et aboutir à un meilleur résultat.

Il a d’abord appelé Jeremy Rogers, un collègue de longue date. Lorsque Rogers a vu l’ébauche de ce que Gomez avait l’intention de réaliser, il a tout de suite été d’accord avec l’idée d’une conception « à des fins spécifiques » qui permettrait de résoudre certains problèmes qu’ils avaient tous deux observés sur des plateformes offshore. Ensemble, ils ont créé Ocean Edge Services (OES), une entreprise qui a connu un développement important avec un seul but : concevoir des équipements robustes en pensant aux personnes qui vont les utiliser.

Souhaitant utiliser des composants qui les aideraient à améliorer la sécurité et la fiabilité de leurs centrales hydraulique, mais aussi à réduire le temps nécessaire pour les assembler, ils ont alors choisi Swagelok.

Résister à la pression

L’entreprise OES est spécialisée dans les centrales hydrauliques qui permettent de commander à distance la production sur des plateformes pétrolières et gazières offshore, ce qui nécessite des pressions extrêmes allant de 1400 à 4100 bar environ pour actionner des équipements depuis la surface jusque dans les fonds marins. Des pompes qui engendrent cette pression jusqu’aux raccords, tous les composants se doivent de fonctionner parfaitement pour garantir la sécurité des opérateurs et la protection de l’environnement.

La sécurité étant une préoccupation première, Gomez et Rogers se sont attachés à éliminer les vibrations. Celles-ci peuvent en effet entraîner l’usure, le glissement ou l’éclatement d’un raccord, ce qui va occasionner des réparations imprévues voire des accidents susceptibles de faire des victimes. Ils se sont penchés plus particulièrement sur la vanne à boisseau sphérique moyenne pression utilisée dans la centrale hydraulique. Ils avaient à choisir entre des raccords filetés à extrémité conique ou des raccords à compression, tout en conservant le niveau de pression requis.

Si les raccords filetés à extrémité conique sont depuis des années le produit privilégié dans les applications offshore, ils nécessitent toutefois l’ajout d’un embout fileté antivibrations qui devra être installé par un technicien compétent et expérimenté pour obtenir des performances acceptables. Les raccords filetés à extrémité coniques sont également susceptibles de se desserrer au fil du temps sous l’effet des vibrations, ce qui nécessite de les serrer à la main sur place pour obtenir des raccordements étanches.

OES a vu dans les vannes à boisseau sphérique moyenne pression série FKB Swagelok® et les raccords pour tubes FK la possibilité d’améliorer la conception du système, et a décidé d’investir dans ces composants. Grâce à ces raccords, l’entreprise pourrait construire une centrale hydraulique plus sûre et plus fiable, qui prendrait moins de temps à assembler et nécessiterait une maintenance moindre.

Les vannes de la série FKB sont disponibles avec des raccords filetés NPT femelle et des raccords pour tubes moyenne pression contrôlables Swagelok®. Ces raccords, qui assurent une parfaite tenue des tubes et résistent aux vibrations, réduisent le temps et le coût d’installation des vannes.

Toutefois, avant de s’engager, l’équipe d’OES a soumis les vannes FKB équipés de raccords FK à des tests rigoureux.

« La vanne a tellement bien réagi que le différentiel de force était de 100 % », explique Gomez. « Cela signifie que la force exercée est maximale d’un côté et nulle de l’autre. Lorsqu’on ouvre la vanne, le fluide s’écoule dans un hurlement. Et elle a tenu. Elle a même supporté une pression de 1500 bar alors que sa pression nominale était de 1034 bar. Nous essayions en fait d’atteindre le point de rupture. »

Pour ce qui est des vibrations, l’équipe d’OES s’est montrée très satisfaite des performances de la vanne série FK. « Vous n’aurez aucune vibration avec la vanne FK », ajoute Gomez. « Elle agit en fait comme un dispositif antivibrations. Au vu des pressions mises en œuvre, j’ai définitivement opté pour la série FK. »

Améliorer la productivité et réduire les coûts

Le montage des raccords série FK est environ cinq fois plus rapide que celui des raccords filetés à extrémité conique, ce qui élimine le travail à reprendre une fois le matériel livré et réduit considérablement le coût total de la maintenance. On ajoutera que la procédure de montage de ces raccords est plus simple, ce qui limite les risques d’erreur pour les techniciens, d’où un matériel plus constant et plus fiable dans ses performances pendant toute la durée d’utilisation du composant.

Selon Gomez, les composants de la série FK ont permis de gagner beaucoup de temps lors de l’assemblage des centrales hydrauliques et de faire d’importantes économies. « Par rapport aux composants avec raccordements filetés à extrémité conique, le temps de préparation des composants de la série FK est inférieur de 98 %, précise-t-il.

Acquérir un avantage concurrentiel

La relation entre OES et Swagelok n’a cessé de se développer au fil des années. C’est une relation fondée sur la confiance et la collaboration. Pourtant, tout a commencé avec un produit qui devait aider l’équipe d’OES à réaliser le matériel performant et conçu « à des fins spécifiques » que l’entreprise prévoyait de créer. Aujourd’hui, OES utilise toute une gamme de produits Swagelok pour fabriquer ses centrales hydrauliques : des vannes à boisseau sphérique, des raccords pour tubes et des raccords filetés de la série FKB ; des vannes à boisseau sphérique, des vannes à pointeau et des clapets anti-retour ; des vannes à boisseau sphérique et des raccords de la série FK ; des vannes à boisseau sphérique, des vannes à pointeau et des clapets anti-retour de la série IPT; des raccords série IPT ; des tubes pour moyenne et haute pression ; des outils à usiner des cônes et fileter les tubes.

« Je fais confiance à Swagelok parce que, comme nous, vous vous efforcez de fabriquer les produits les plus sûrs et les plus fiables pour vos clients. Je réalise chaque jour que vous avez participé à ma réussite », déclare Gomez. « Cela est exceptionnel dans le monde d’aujourd\'hui et OES en tire un avantage concurrentiel. »

Prenez contact avec un point de vente et centre de services Swagelok dès aujourd’hui

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