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Étude de cas des piles à hydrogène Luxfer


Étude de cas : une solution pour les piles à hydrogène Luxfer grâce à l'esprit de collaboration de Swagelok

13 août 2019 | Gavin Pettifer, directeur des ventes, Swagelok Manchester

Avec plusieurs réservoirs de gaz inflammable sous haute pression à leur bord, la sécurité est la priorité numéro un pour les bus et les camions à hydrogène qui circulent dans les rues de villes densément peuplées. Le véhicule entier doit être conçu en pensant à la sécurité, et en particulier son système de distribution de carburant. Chaque composant du système doit être testé afin de s’assurer qu’il respecte des normes strictes. Les constructeurs automobiles n'ont pas d’autre choix que de faire confiance à leurs fournisseurs pour leur construire des systèmes de distribution parfaitement étanches et sûrs.

Luxfer Gas Cylinders s’emploie à satisfaire les exigences de sécurité et d'efficacité de ses clients utilisateurs de carburants de substitution. Premier fabricant mondial de bouteilles de gaz haute pression en aluminium et en matériaux composites, l’entreprise fabrique également des systèmes de distribution complets – constitués de tubes, de raccords, de vannes et d’autres composants – qui acheminent le carburant de substitution stocké dans des bouteilles Luxfer vers le moteur ou les piles à combustible d’un véhicule. 

Pour un avenir plus propre

Au début de l’année 2017, l'Union européenne a lancé le projet JIVE (Initiative conjointe pour les véhicules à hydrogène en Europe) avec pour objectif de faire progresser la commercialisation des bus à hydrogène dans les pays de l’UE. Toutefois, l'augmentation du nombre de véhicules à hydrogène sur les routes européennes n’est pas le seul objectif du projet JIVE. L'initiative met également en avant la construction d'infrastructures autour du marché de l'hydrogène – augmentation du nombre de stations de distribution, formation du public à la manipulation de l'hydrogène et entretien des véhicules actuellement en exploitation.  

Diminuer les émissions des véhicules avec le projet JIVE est devenu une mission impérieuse pour Luxfer, un important fabricant de matériaux de haute technologie basé à Manchester en Angleterre. Pour faire baisser le prix des bus alimentés à l’hydrogène, Luxfer savait que l’entreprise devrait revoir ses bouteilles destinées à contenir de l’hydrogène ou du gaz naturel comprimé (GNC). Avec une demande toujours plus forte pour des véhicules fonctionnant au GNC ou à l’hydrogène, Luxfer avait besoin d'un fournisseur certifié CE-79 pour respecter ses obligations envers ses clients fabricants automobiles. L’entreprise a trouvé avec Swagelok un fournisseur de systèmes fluides prêt à collaborer. 

Le chemin vers la certification

La certification CE-79 est une certification utilisée dans l'Union européenne pour des produits classés et non testés utilisables sur un véhicule à hydrogène. Si un système de distribution d'hydrogène fonctionne à une pression supérieure à 30 bar, il est obligatoire que tous ses composants soient certifiés CE-79. 

Le chemin vers la certification CE-79 a demandé beaucoup de travail et d’engagement. Seuls quelques très rares fournisseurs de Luxfer étaient prêts à entreprendre la démarche pour obtenir la certification. Luxfer devait livrer son projet à ses clients 14 mois plus tard, ce qui laissait peu de temps à ses fournisseurs pour obtenir une certification CE-79. Swagelok Manchester a toutefois entendu les inquiétudes de Luxfer et décidé de relever le défi.

« Swagelok a décroché la certification », explique Alex Millward, responsable technique des carburants de substitution chez Luxfer. « Selon moi, ils ont réussi l'impossible. » 

Les certifications sont importantes dans le secteur des carburants de substitution, car elles prouvent que des fournisseurs comme Swagelok respectent les critères nécessaires de sécurité et de fiabilité propres à ce secteur. Même si la certification a demandé un énorme travail et une intense collaboration entre Swagelok Manchester, Luxfer et l'équipe de Swagelok au siège, tous ces efforts ont abouti à un résultat exceptionnel pour Luxfer et ses clients. Swagelok Manchester s’est avéré être non seulement un fournisseur de composants fiables, mais également un fournisseur de solutions éprouvées.

« Quand Luxfer collabore avec Swagelok pour créer une solution sur mesure, cela élimine certains risques », explique Gavin Pettifer, directeur des ventes chez Swagelok Manchester. « Nous savons que le travail va être fait correctement et en toute sécurité, tout en s’efforçant de réduire certains coûts de production. » 

Une collaboration proactive 

Même si Swagelok Manchester et Luxfer travaillaient déjà ensemble avant que le projet JIVE ne voit le jour, les deux entreprises s’accordent à dire que leur collaboration sur la certification CE-79 et sur le manifold de distribution d’hydrogène qui a suivi a emmené le partenariat entre les deux entreprises vers de nouveaux sommets.

« Swagelok Manchester fait des affaires avec Luxfer depuis de nombreuses années, principalement au niveau des transactions », indique Jon Hall, directeur général de Swagelok Manchester. « Mais pour le système de distribution d'hydrogène, nous avons commencé à collaborer plus en amont pour obtenir la certification CE-79. Ils rencontraient des difficultés importantes avec d’autres fournisseurs de composants du point de vue des services et de la chaîne d'approvisionnement. » 

L’attention particulière que portent Swagelok et Luxfer à la qualité explique la relation d'affaires fructueuse et durable qui s’est nouée entre les deux entreprises. Pour Luxfer, il était primordial de travailler avec une entreprise partageant ses valeurs fondamentales. Chez Luxfer, on a été heureux de constater que Swagelok proposait des produits d’excellente qualité et un niveau de service très élevé, mais aussi que l’entreprise partageait les mêmes valeurs s’agissant de la manière de faire des affaires.

« Swagelok est notre fournisseur de solutions », déclare avec fierté Lewis Anderson, responsable des carburants de substitution pour l’Europe chez Luxfer. « Nous impliquons toujours Swagelok dès le début du processus de conception pour être certains d’utiliser le produit le plus innovant et le plus rentable pour nos clients. Swagelok pense toujours d’abord aux solutions avant de penser aux ventes. » 

Le résultat final : des bus plus propres et plus écologiques

Le résultat de cette collaboration entre Swagelok Manchester et Luxfer est un manifold de distribution d’hydrogène certifié CE-79 comportant des raccords, des vannes, des tubes et d’autres composants Swagelok. À ce jour, 144 bus à hydrogène fonctionnent avec le système issu de ce projet.

Si le manifold actuel fonctionne à une pression de 350 bar, ce n’est qu'une question de temps avant que le secteur ait besoin d’un système fonctionnant à 700 bar, ce qui permettrait de doubler l’autonomie des bus.

« Ce n’est qu’une infime partie de ce qu'il est possible de faire », précise Lewis Anderson. « Nous n’en sommes qu’au début. » 

À l’heure où de plus en plus de bus à hydrogène circulent dans les rues des villes européennes, les passagers doivent être certains que les systèmes de motorisation ont été pensés dans les moindres détails. Avec des villes comme Londres qui espèrent éliminer 100 % de leurs émissions à l’horizon 2050, la poursuite de la collaboration entre Swagelok Manchester et Luxfer contribuera à créer un environnement plus propre pour tous.  

« Luxfer a connu une croissance de près de 100 % au cours des trois dernières années », explique Jon Hall. « Comme la demande de véhicules à hydrogène augmente, le nombre de ces véhicules ne va faire qu’augmenter. » 

Découvrez comment résoudre les problèmes de systèmes fluides les plus complexes dans votre entreprise grâce aux solutions sur mesure Swagelok®. Pour plus d'informations, contactez votre point de vente et centre de services agréé Swagelok.

SOLUTIONS SUR MESURE SWAGELOK

À propos de Luxfer Gas Cylinders

Luxfer Gas Cylinders, dont le siège est situé à Manchester en Angleterre, est le premier fabricant mondial de bouteilles de gaz haute pression en aluminium et en matériaux composites. La société crée des produits qui contribuent à la sécurité des personnes, à la protection de l'environnement et à la rentabilité d’autres entreprises. Luxfer Gas Cylinders participe à rendre notre environnement plus propre grâce à des systèmes de stockage de carburants de substitution installés sur des véhicules ou utilisés dans d’autres applications spécialisées. 

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