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Leckagen vermeiden: Auf die richtige Vorbereitung kommt es an

 Rohrbiegung des Flüssigkeitssystems

Warum die richtige Rohrvorbereitung für eine gute Systemleistung wichtig ist

Andrew Hitchcock, Associate Product Manager, Swagelok

Hochwertige Rohrleitungen und leckagefreie Rohrverschraubungen zählen zu den wichtigsten Aspekten in einer Raffinerie. Für eine optimale Leistung müssen dabei eine Vielzahl von Parametern beachtet werden, angefangen bei der Werkstoffart über die Rohrgröße und die Wandstärke bis hin zu den Werkstoffeigenschaften und Standortvorgaben etc.

Mindestens genauso wichtig für einen einwandfreien Betrieb ist die richtige Montage der Verbindungen. Eine fehlerhafte Montage zählt zu den häufigsten Fehlerursachen bei Rohrleitungen und -verbindungen. Die optimale Handhabung und Vorbereitung der Rohre vor Herstellung der Verbindung ist die Voraussetzung für sichere, leckagefreie und langlebige Verbindungen, auf die sich der Anwender verlassen kann.

Wie stellen Sie sicher, dass das Wartungspersonal in einer Raffinerie ordnungsgemäß geschult und mit den richtigen Informationen und Werkzeugen ausgestattet ist? Im Folgenden finden Sie einige wichtige Aspekte, die es zu berücksichtigen gilt.

Welche Risiken bestehen?

Sinkende Profitabilität oder Einschnitte bei der betrieblichen Effizienz sind nirgendwo gerne gesehen, zählen aber bei Fluidsystemen nicht zu den allerwichtigsten Problemen. In vielen Kundenanwendungen kommen gefährliche Chemikalien zum Einsatz, von denen bei unsachgemäßer Fluidsysteminstallation schwerwiegende Gesundheits- und Unfallrisiken ausgehen können. Wasser- oder Luftleckagen in Niederdrucksystemen sind meist mit einem sehr niedrigen Sicherheitsrisiko verbunden und werden häufig nur als vernachlässigbare Mängel angesehen. Ein Druckabfall im Luftsystem kann jedoch dazu führen, dass sich ein sicherheitsrelevantes Ventil nicht öffnen lässt. Gleichwohl kann bei gefährlichen Gasen wie Wasserstoff selbst eine kleine undichte Stelle schwerwiegende Konsequenzen nach sich ziehen. Für die Herstellung vieler Produkte sind diese Gase und Chemikalien unabdingbar, daher ist es wichtig, Leckagen unbedingt zu vermeiden, um höchste Sicherheit zu gewährleisten.

Neben Sicherheitsrisiken können Leckagen aufgrund einer unsachgemäßen Vorbereitung von Rohren auch zu Produktionsausfällen führen. In einigen Fällen macht sich dies in einer niedrigeren Systemeffizienz bemerkbar, und je länger die zugrunde liegenden Ursachen nicht angegangen werden, desto geringer kann der potentielle Gewinn ausfallen. Das Entweichen von Chemikalien und Gasen durch Leckagen ist eine unnötige Ressourcenverschwendung und stellt ein erhebliches Sicherheitsrisiko dar. Selbst vermeintlich geringfügige Luftverluste, die oftmals gar nicht richtig beachtet werden, können zu höheren Betriebskosten führen. Viele Unternehmen kaufen oder leihen Luftverdichter, wenn ihr Bedarf nach Druckluft steigt. Vorteilhafter wäre es, die Leckagen zu beheben und die Rohrleitungssysteme insgesamt zu optimieren, da so keine zusätzliche Ausrüstung beschafft werden müsste und gleichzeitig Energiekosten gesenkt werden können.

In zahlreichen Fluidsystemen fallen versteckte Kosten an, die sich vermeiden lassen – sofern die gängigen Fehlerursachen bekannt sind.

Gängige Fehlerursachen erkennen

Die unsachgemäße Vorbereitung von Rohren zählt zu den häufigsten Ursachen von Leckagen in Fluidsystemen. Rohre werden beispielsweise nicht gerade abgeschnitten, sodass ein angeschrägtes Ende entsteht. Oder durch eine unzureichende Entgratung ist eine Dichtung nicht mehr 100 % zuverlässig. Das Abschleifen von metallischen Rohrenden nach dem Schnitt mit einer Bügelsäge erscheint auf den ersten Blick wie ein unnötiger Zusatzschritt; Erfahrungswerte zeigen allerdings, dass Leckagen oft auf diese geringfügigen Mängel zurückgehen. Genügend Zeit für die Vorbereitung und Installation von Rohren  hilft dabei, schwerwiegende Probleme schon im Vorfeld zu verhindern.

improperly deburred tubing

Rohre, die nicht ordnungsgemäß entgratet wurden.

properly deburred tubing

Ordnungsgemäß geschnittene und entgratete Rohre.

In erster Linie kommt es auf die richtigen Werkzeuge und einen aufmerksamen Umgang mit den Systemen an, um die Ausfallrate von Fluidsystemen zu verringern. Nicht selten greifen Mitarbeiter bei der Installation von Bauteilen oder bei Reparaturarbeiten zu einem eigentlich nicht dafür vorgesehenen Werkzeug. Dabei sind Spezialwerkzeuge zur Herstellung sauberer, gerader und gratfreier Rohrenden in einigen Fällen sogar vorhanden, werden aber nicht genutzt, da sich der betreffende Mitarbeiter für eine schnellere Bearbeitungsmethode entscheidet. In anderen Fällen wiederum stehen die passenden Rohrplanwerkzeuge möglicherweise gar nicht zu Verfügung. Hier lässt sich mit relativ geringen Investitionen leicht Abhilfe schaffen – und das Risiko von kostspieligen Ausfällen kann so von Anfang an minimiert werden.

Viele Leckagen in Fluidsystemen entstehen durch die folgenden zwei Faktoren:  

  • Kratzer, Kerben oder Dellen in der Rohrleitung sind oft das Ergebnis unsachgemäßer Handhabung:  Diese Mängel entstehen beispielsweise, wenn ein Anwender ein 6 Meter langes Rohr aus dem Rohrlager zieht, ein 2 Meter langes Stück davon abschneidet und das verbleibende Rohrstück zurück in das Rohrlager schiebt. Wenn das geschnittene Rohrstück einen Grat oder eine andere Unebenheit aufweist, kann es dadurch zu Kratzern an den anderen Rohren kommen. Dellen und Kratzer entstehen schnell, wenn das Rohr aus dem Rohrlager oder von A nach B gezogen wird und es dabei auf den Boden fällt. Vor der Installation müssen die Rohre unbedingt umfassend auf Mängel geprüft werden – dieser Schritt wird jedoch oft ausgelassen oder scheinbar geringfügige Mängel werden nicht beachtet. 
  • Unzureichende Vorbereitung von Rohren (einschließlich ungerade Rohrschnitte oder nicht entgratete Rohrenden): Wie bereits erwähnt ist das Schneiden von Rohren ein sehr wichtiger Schritt bei der zuverlässigen Installation von Fluidsystemen. Bügelsägen oder spezielle Rohrschneidwerkzeuge werden dabei am häufigsten eingesetzt und solange die Schnitte mit der nötigen Sorgfalt durchgeführt werden, lassen sich gerade Rohrenden in der Regel sehr einfach herstellen. Die meisten Probleme hängen mit der Entgratung der Rohrenden zusammen. Dies lässt sich mit einem speziellen Entgratungswerkzeug  oder einer geeigneten Feile bewerkstelligen, wird jedoch oft komplett ausgelassen oder nicht richtig durchgeführt, da die passenden Werkzeuge nicht zur Verfügung stehen. 

Die passenden Schulungen für Ihr Team

Die oben beschriebenen Fehlerquellen bei der Vorbereitung von Rohren lassen sich sehr einfach vermeiden. So sind Schulungen zur Montage von Rohrverschraubungen eine einfache Methode, um Ausfälle oder Leckagen in Fluidsystemen zu reduzieren. Die Hersteller von Rohrverschraubungen sind dabei in vielen Fällen eine gute Anlaufstelle. Die Schulungsangebote von Swagelok bieten einen umfassenden Überblick über die Handhabung und Prüfung von Rohrleitungen, um Nacharbeiten und Ausschuss zu vermeiden.

Noch bevor Sie externe Schulungsexperten hinzuziehen, lohnt sich ein Blick auf Ihre internen Abläufe bei der Handhabung und Vorbereitung von Rohren. Werden Rohrverschraubungen richtig montiert? Gibt es Situationen, die sich beispielsweise im Rahmen eines Meetings verbessern lassen? Eine solche Selbstanalyse ist auch Bestandteil der Schulungen von Swagelok und gleichzeitig der erste Schritt, um einen effizienteren und sicheren Betrieb zu gewährleisten.

Damit Rohrleitungen ordnungsgemäß gehandhabt werden, kommen Sie nicht umhin, das Bewusstsein Ihrer Mitarbeiter zu schärfen. Manche sind sich vielleicht gar nicht darüber im Klaren, dass es zu schwerwiegenden Problemen kommen kann, wenn sie ein Rohr unbedacht aus dem Rohrlager ziehen. Zusätzlich sollten Sie Ihren Mitarbeitern vermitteln, dass eine dichte und langlebige Rohrverschraubung zwar von vielen Faktoren abhängt, es jedoch vor allem auf eine sorgfältige Vorbereitung des Rohres ankommt.

Lassen Sie geringfügige Fehler gar nicht erst zu schwerwiegenden Sicherheits- und Effizienzproblemen werden. Mit einer umfassenden Schulung Ihres gesamten Teams können Sie sich darauf verlassen, dass eine optimale Rohrvorbereitung in Ihrem Unternehmen zur Selbstverständlichkeit wird.

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