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Analyser vos besoins en matière d’échantillonnage

Systèmes d’échantillonnage instantané et analyseurs en ligne : quelle solution choisir en fonction de ses besoins ?

Analyser des échantillons prélevés dans un process est un impératif dans toutes sortes d’installations industrielles, et il existe principalement deux manières de procéder.

La méthode traditionnelle – l’échantillonnage instantané, également appelé échantillonnage ponctuel, échantillonnage sur le terrain ou simplement échantillonnage – a largement fait la preuve de son efficacité dans des applications les plus diverses. La méthode consiste à installer un ou plusieurs panneaux d’échantillonnage à proximité du process qu’un opérateur souhaite surveiller. Selon le process, les échantillons sont généralement prélevés soit dans des bouteilles, soit dans des cylindres, avant d’être acheminés vers un laboratoire central pour analyse.

Au cours des dernières décennies, les analyseurs en ligne sont devenus une possibilité intéressante, en particulier dans les nouvelles installations. Dans ce cas, les échantillons sont acheminés vers un abri situé à proximité, où ils seront analysés par un système automatisé avant d’être redirigés vers le process. Un tel dispositif permet aux opérateurs de surveiller en continu les caractéristiques du fluide sans aucune intervention manuelle.

Laquelle de ces deux solutions est la meilleure ? Opter pour une technique d’échantillonnage instantané ou pour un analyseur abrité qui permettra une surveillance en temps réel est une décision qui n’est pas forcément facile à prendre. Votre installation a ses caractéristiques propres et de nombreux facteurs devront être pris en compte.

Pour vous aider à analyser vos besoins en matière d’échantillonnage, nous avons rassemblé dans la liste ci-dessous certains des points les plus importants à examiner :

Condition : Échantillonnage instantané Analyseur en ligne Analyse :
La surface utile de l’usine est limitée. Les analyseurs en ligne sont sensibles et sont donc généralement placés dans un abri adapté, dont les conditions ambiantes sont étroitement contrôlées. Cet abri demande de l’espace. Si la place vous manque, des panneaux d’échantillonnage pourront être installés dans des espaces plus petits.
Le budget est limité. Les analyseurs en ligne représentent généralement un investissement bien plus conséquent par rapport aux panneaux d’échantillonnage instantané. En plus de l’abri lui-même qu’il faut construire, les analyseurs en ligne nécessitent des systèmes sophistiqués de conditionnement pour préparer les échantillons à l’analyse. D’autres considérations peuvent justifier cet investissement.
Le process fait intervenir des matières dangereuses et l’exposition du personnel à ces substances doit être limitée. L’échantillonnage instantané nécessite qu’un opérateur prélève manuellement les échantillons dans une bouteille ou un cylindre. Même si les risques pour la sécurité du personnel seront limités avec un système d’échantillonnage bien conçu, les opérateurs n’auront que rarement à manipuler un analyseur. Gardez toutefois à l’esprit qu’il faudra quand même effectuer des prélèvements à intervalle régulier pour valider les résultats fournis par un analyseur en ligne.
Les systèmes fluides sont généralement volumineux, ce qui oblige à prélever des échantillons en plusieurs points. Du fait de leur petite taille, les panneaux d’échantillonnage peuvent être installés à proximité du point de prélèvement. Les analyseurs en ligne nécessitent d’acheminer des tubes de la ligne de process jusqu’à l’endroit où l’analyseur a été installé. Si vos applications exigent que des échantillons soient prélevés en des points éloignés les uns des autres, optez pour l’installation de panneaux de prélèvement en chaque point plutôt que d’acheminer des tubes de grande longueur jusqu’à un analyseur.
La pureté de l’échantillon est une priorité. Des risques de contamination existent avec chaque méthode, mais ils prennent des formes différentes. Si vous prélevez des échantillons dans plusieurs process différents, il est impératif de nettoyer soigneusement les cylindres d’échantillonnage pour éviter toute contamination croisée. De la même façon, si un analyseur en ligne analyse des fluides provenant de deux lignes de process différentes, un dispositif de sélection d’échantillonnage devra être intégré au système pour éviter le même problème. Dans les deux cas, une bonne conception du système et le respect des meilleures pratiques aideront à réduire le risque de contamination.
Le temps de réponse doit impérativement être très court. L’un des principaux avantages d’un analyseur en ligne est sa capacité à rendre compte de l’état du process en temps réel – souvent moins d’une minute après le prélèvement. Cela devient très intéressant lorsque l’on a affaire à un fluide délicat, susceptible de changer rapidement d’état physique ou de s’altérer une fois extrait du process.
Le fluide du process évolue très lentement. Avec l’échantillonnage instantané, l’analyse en laboratoire d’un échantillon prélevé peut prendre jusqu’à 24 heures. Si le fluide de votre process évolue rapidement, un analyseur peut être avantageux. Dans le cas contraire, l’échantillonnage instantané ne devrait pas être un obstacle.
Maintenir La température de l’échantillon est une priorité. S’il est indispensable de maintenir l’échantillon à une température aussi proche que possible de celle qui règne dans le process, un analyseur en ligne offre alors d’importants avantages. Les tubes qui acheminent l’échantillon vers l’analyseur peuvent être chauffées par un système de traçage pour maintenir l’échantillon à la température souhaitée. Avec une technique d’échantillonnage instantané, maintenir un échantillon à la température du process est plus compliqué. Aucune méthode comparable n’existe pour maintenir la température de l’échantillon à l’intérieur d’un cylindre d’échantillonnage.
Les conditions atmosphériques sur le site sont variables. Si votre système fluide est exploité dans un environnement caractérisé par des variations importantes et fréquentes des conditions atmosphériques, certains points doivent être pris en compte. Dans ce cas, l’échantillonnage instantané peut être une solution pratique, car cela permet d’analyser les échantillons dans un environnement de laboratoire aux conditions ambiantes soigneusement contrôlées. Par comparaison, utiliser un analyseur dans une telle situation obligera à équiper l’abri d’un système de CVC. En revanche, cela évitera aux techniciens de devoir procéder aux prélèvements dans des conditions potentiellement extrêmes (fortes pluies, neige, chaleur intense, etc.).
Le fluide à analyser est fortement chargé en particules. Les analyseurs en ligne doivent être équipés de filtres au niveau du système de conditionnement des échantillons pour éviter que les lignes ne se bouchent et pour garantir la fiabilité des résultats. Si le fluide contient une grande quantité de particules solides, il peut devenir difficile d’assurer une filtration suffisante. Dans ce cas, l’échantillonnage instantané pourra être la meilleure solution.

Ce ne sont là que quelques exemples des conditions qui peuvent influer sur le choix d’une option ou d’une autre – analyseur en ligne ou échantillonnage instantané – pour votre installation. Comme aucune technologie n’a que des avantages dans toutes les situations, prenez le temps de réfléchir à votre situation particulière pour décider de l’investissement qui vous sera le plus profitable.

Pour étudier plus en détail les critères qui vont influencer votre décision, pensez à vous adresser à des spécialistes des systèmes d’échantillonnage. Ces personnes sauront évaluer avec vous les conditions d’exploitation et la conception des systèmes, afin de trouver la meilleure configuration pour vos installations. Nos équipes se feront un plaisir de vous aider. Vous désirez en savoir plus ? Prenez contact avec nous dès aujourd’hui.

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