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Gros plan sur l’ingénierie de terrain : Trey Sinkfield

Trey Sinkfield, ingénieur terrain chez Swagelok Southeast Texas, est spécialisé dans la mise au point de solutions uniques pour les systèmes fluides de clients des secteurs de la chimie et du raffinage.

Gros plan sur la manière dont Trey Sinkfield, ingénieur terrain chez Swagelok Southeast Texas, résout les problèmes posés par les systèmes fluides de raffineries et d’usines chimiques

8 septembre 2020

Trey Sinkfield garde en tête le budget et les objectifs opérationnels de ses clients – des raffineries et des usines chimiques – lorsqu’il développe des solutions personnalisées qui vont contribuer à améliorer la sécurité, la facilité d’utilisation et l’efficience globale des systèmes fluides.

Point de repère Swagelok (PRS) : Trey, merci d’avoir pris le temps de nous recevoir. Pouvez-vous nous parler de vous en quelques mots et nous dire quelle est votre fonction chez Swagelok ?

Trey Sinkfield : Oui, bien sûr. J’ai débuté dans le secteur du raffinage et de la chimie en tant que sous-traitant pour le ministère américain de l’Énergie. J’étais alors chargé de concevoir des systèmes de distribution de fluides utilitaires pour des activités de recherche sur des matériaux, dont l’objectif était d’augmenter le rendement de systèmes utilisant des carburants fossiles. J’ai obtenu mon permis d’exercer comme ingénieur durant cette période et c’est aussi à cette époque que je me suis familiarisé avec les produits et les services de Swagelok en tant que client. Peu de temps après, je suis arrivé chez Swagelok Southeast Texas. Cela fait maintenant sept ans que je travaille ici et cinq ans que j’exerce la fonction d’ingénierie terrain. Ma tâche consiste à collaborer avec nos clients des secteurs du raffinage et de la chimie pour résoudre divers problèmes de conception concernant leurs systèmes fluides.


« Cerner le problème d’un client, comprendre comme il affecte son activité, mais aussi le client lui-même, tant sur le plan personnel que professionnel, puis aider ce client à mettre au point une solution, est la partie la plus gratifiante de ce travail. »

PRS : Comment votre point de vue d’ancien client influence-t-il la façon dont vous abordez votre travail aujourd’hui ?

Trey : Le travail d’un ingénieur terrain est vraiment de se mettre à la place de nos clients, donc je pense que le fait d’avoir été moi-même un client et de comprendre leur raisonnement m’est utile. Mon but est de trouver la solution la plus efficiente et la plus sûre en fonction du budget et du calendrier du client. J’essaie d’y parvenir en examinant l’entreprise dans les détails pour voir quels sont les problèmes systématiques rencontrés et proposer de bonnes pratiques adaptées. Pour tout projet dans une usine chimique ou une raffinerie, il est utile d’avoir cette vue d’ensemble pour pouvoir recommander des solutions qui vont répondre au mieux aux besoins du client.

Aborder des projets de cette manière aide à accélérer le processus de chiffrage et de conception, ce qui, au bout du compte, permet d’obtenir systématiquement un résultat de qualité et de raccourcir les délais. Par ailleurs, notre chaîne d’approvisionnement robuste nous garantit la disponibilité de produits standardisés, ce qui facilite également l’établissement d’un calendrier beaucoup plus efficient. Et même si nous cherchons à standardiser pour uniformiser les systèmes et gagner en efficience, nous ne perdons pas de vue le caractère unique de chaque application. Utiliser un modèle type comme point de départ permet de se consacrer davantage à ce qui différencie les projets et de personnaliser en conséquence ce que nous proposons au client.

PRS : Cette prise en compte du caractère unique de chaque application vous pose-t-elle parfois des problèmes ?

Trey : Eh bien, résoudre des problèmes, c’est justement ce que j’aime dans ce métier. Cerner le problème d’un client, comprendre comme il affecte son activité, mais aussi le client lui-même, tant sur le plan personnel que professionnel, puis aider ce client à mettre au point une solution, est la partie la plus gratifiante de ce travail.

J’apprécie de pouvoir collaborer avec mes collègues localement et à l’étranger pour trouver des solutions aux problèmes les plus complexes que nos clients nous soumettent. C’est également gratifiant de voir comment la mise en œuvre réussie de la solution que nous avons recommandée fait de mon client un héros et l’aide à progresser professionnellement. C’est encore plus agréable lorsqu’un problème similaire nous est soumis plus tard et que nous pouvons le résoudre encore plus rapidement.

PRS : Avez-vous récemment eu à résoudre un problème particulièrement marquant pour un client ?

Trey : Améliorer la sécurité globale d’une application est l’un des aspects les plus satisfaisants de mon travail. Récemment, mon équipe a travaillé sur la sécurité d’un système d’échantillonnage de sulfure d’hydrogène afin d’éviter que des opérateurs ne soient exposés au gaz. Nous avons mis en œuvre une solution créative avec des raccords pour tubes Swagelok dimensionnés de telle sorte que le matériel du client s’ajuste parfaitement à l’intérieur et ne nécessite qu’un serrage à la main. Nous avons pu mettre en place cette configuration sur plusieurs sites. Les opérateurs trouvent désormais qu’il est facile de serrer les raccords lorsque cela devient nécessaire, alors qu’ils auraient éventuellement rechigné à le faire lorsque la tâche était plus complexe. Depuis, nous avons également déployé cette solution sur quelques autres sites Swagelok.

PRS : Parlez-nous un peu de votre vie en dehors du travail.

Trey : J’aime faire des activités de plein air avec ma famille, inventer des jeux pour jouer avec mes enfants, entraîner l’équipe de mon fils et aider les autres à se prendre en main. Je m’intéresse également à l’astronomie – c’est d’ailleurs ce qui m’a amené à l’ingénierie. Apprendre à connaître l’univers me donne une perspective et replace les choses dans leur contexte.

PRS : Trey, merci pour le temps que vous nous avez consacré aujourd’hui. Un dernier mot avant de nous quitter ?

Trey : Je viens tous les jours au travail en sachant que notre équipe va travailler sur quelque chose de nouveau et de stimulant. C’est l’une des raisons qui rendent ce travail vraiment plaisant. Quel que soit le problème auquel vous êtes confronté, nous sommes toujours là pour vous aider à le résoudre.

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