alert icon
Este sitio Web no admite Internet Explorer 8. Por favor, actualice su versión de Internet Explorer o utilice un navegador más actualizado.
Ocultar mensaje hide icon

Construcción de Estaciones de Gas Natural Comprimido Fiables

Recarga de gas natural comprimido Swagelok

Tres Formas en que la Elección de Sistemas de Fluidos Inteligentes puede Mejorar las Estaciones de Servicio GNC

Chuck Hayes, Ingeniero Jefe de Desarrollo de Nuevos Productos, Swagelok, y Paul LeStrange, Representante Técnico, Combustibles Alternativos, Swagelok San Diego

Los camiones pesados, los autobuses municipales y otros vehículos de gran tamaño solían estar asociados a las emisiones de diésel y a los humos de escape negros.

Pero en 2021, estas imágenes han quedado obsoletas. A medida que la normativa sobre emisiones se ha hecho más estricta en todo el mundo, la carrera por las soluciones de combustibles alternativos para diversas aplicaciones de transporte ha acelerado el ritmo consecuentemente. El gas natural comprimido (GNC) se ha convertido en uno de los combustibles alternativos más destacados al proporcionar una potencia fiable, rentabilidad y una reducción drástica de las emisiones de carbono en comparación con los combustibles fósiles. Como resultado, los vehículos GNC han proliferado en las carreteras y autopistas de todo el mundo.

Y esta tendencia del GNC va a seguir en aumento. Hay que tener en cuenta que el gobierno de Estados Unidos ha ampliado recientemente las Ventajas Fiscales de la Infraestructura de los Combustibles Alternativos. En virtud de esta prórroga, los equipos de abastecimiento de gas natural—y de otros combustibles—instalados hasta el 31 de diciembre de 2021 pueden optar a un descuento fiscal del 30% del coste de construcción. Existen incentivos similares en todo el mundo, que han contribuido a impulsar la construcción de una red de estaciones de servicio fiables que hacen que el GNC sea cada vez más viable a gran escala.

Para aprovechar al máximo estas oportunidades y crear una infraestructura fiable de estaciones de servicio de gas natural comprimido, tanto para la población como para las flotas, los constructores deben considerar cómo equilibrar la necesidad de acelerar la construcción con la seguridad y la integridad de los equipos de reabastecimiento. A la hora de adquirir componentes para sistemas de fluidos para equipos de repostaje GNC, tenga en cuenta estos tres aspectos:

#1: Maximice la Eficiencia y la Integridad del Sistema con Sistemas Preensamblados

Una estación clásica de gas natural comprimido está formada por una compleja red de tubos o tuberías, válvulas y otros componentes encargados de transferir el gas presurizado desde una fuente a granel hasta el vehículo. En este trayecto, el gas se comprime a la presión necesaria, se distribuye a través de paneles de prioridad y válvulas a bombas y mangueras individuales, y luego se conecta a un vehículo a través de una válvula específica.

Los sistemas de fluidos completos y preensamblados pueden ser instalados por profesionales antes de llegar a la obra, lo que ayuda a agilizar el proceso de construcción y garantiza que el montaje se ha realizado correctamente.

El diseño y el montaje de estos sistemas requiere conocimientos específicos sobre la disposición eficaz junto con prácticas de instalación seguras. Por ejemplo, un instalador puede empezar con un tramo largo de tubo, determinar los lugares adecuados para doblarlo e incorporarlo correctamente al sistema siguiendo las mejores prácticas establecidas.

Los conocimientos necesarios para hacerlo de forma eficaz no son especialmente comunes, ni es siempre fácil encontrar de forma fiable trabajadores con las habilidades necesarias para ponerlos en práctica. Los subsistemas preensamblados de un proveedor fiable pueden ayudar a los constructores a superar estos retos. Los sistemas de fluidos completos y preensamblados pueden ser instalados por profesionales antes de llegar a la obra, lo que ayuda a agilizar el proceso de construcción y garantiza que el montaje se ha realizado correctamente.

#2: Mejore la Seguridad con Conexiones Estancas a Altas Presiones

Una vez construida la estación, la seguridad operativa es una prioridad absoluta. Los dispensadores GNC deben ser seguros y fácilmente manejables por los conductores cada vez que se reposta. Eso significa eliminar cualquier posible fuga en toda la estación, así como mantener y convertir adecuadamente las presiones desde la fuente hasta la bomba.

Aunque el gas natural es un servicio común y la gente está acostumbrada a utilizarlo, las presiones inherentes al GNC plantean varios retos diferentes e importantes. Por ejemplo: El GNC se almacena en las estaciones de servicio a presiones significativamente más altas que el punto en el que entra en el depósito de un vehículo. Al cambiar la presión durante la recarga, el efecto Joule-Thomson hace que la temperatura del gas disminuya considerablemente.

En el caso de las conexiones roscadas tradicionales, mantener un rendimiento sin fugas a las presiones necesarias del GNC y con cambios térmicos significativos es difícil a largo plazo. Las conexiones roscadas entre los componentes pueden verse comprometidas, y los materiales de construcción de baja calidad pueden dilatarse y contraerse debido a las fluctuaciones de la temperatura. Todo lo cual puede suponer un riesgo importante para la seguridad. Por eso es necesario especificar componentes de alta calidad—como los racores diseñados para sostener y mantener la integridad del sistema en entornos exigentes.

#3: Mejorar la Fiabilidad con Materiales de Mayor Calidad

Al igual que ocurre con las conexiones roscadas tradicionales, los materiales tradicionales no siempre son adecuados para las aplicaciones de infraestructuras GNC, donde la fiabilidad e integridad a largo plazo son imprescindibles.

El tubo y la tubería de acero al carbono, por ejemplo, ofrecen un buen rendimiento en una variedad de aplicaciones generales. Sin embargo, en aplicaciones de mayor riesgo y presión, como el abastecimiento de GNC, el acero al carbono puede no tener el rendimiento necesario debido a su mayor susceptibilidad a la corrosión y al óxido. El gas natural tiene un contenido de humedad propio que puede contribuir a aumentar los niveles de corrosión de materiales como el acero al carbono. Las estaciones GNC, al estar a la intemperie, también deben soportar los elementos: la lluvia y la nieve pueden representar otra amenaza de corrosión.

La corrosión puede provocar la formación de pequeñas fisuras, o picaduras, en la superficie del material, e incluso la más pequeña picadura puede crear problemas cuando se trabaja a las presiones requeridas para la manipulación del GNC. Esto hace que la elección del material sea importante a la hora de ampliar la infraestructura. El uso de acero inoxidable 316/316L para los sistemas de repostaje es una buena elección, y la selección de aceros inoxidables con un contenido elevado de níquel y cromo puede ofrecer una protección aún mayor contra la corrosión. De esta forma se puede contribuir positivamente al rendimiento a largo plazo sin necesidad de mantenimiento o sustituciones continuas.

Una infraestructura fiable es fundamental a medida que los vehículos GNC se hacen más habituales en todo el mundo. La construcción eficiente, la seguridad operativa y la fiabilidad a largo plazo pueden conseguirse trabajando con los proveedores adecuados, para obtener ensamblajes y componentes de alta calidad que puedan funcionar en las condiciones específicas de los sistemas de recarga de GNC.

¿Quiere saber más? Hemos ayudado a construir infraestructuras de recarga de GNC de alto rendimiento en lugares de todo el mundo, y nuestros ingenieros de campo y especialistas estarán encantados de ayudarle a triunfar en su próximo proyecto.

Conozca mejor las Soluciones de Transporte Swagelok

Artículos relacionados

Sistemas de combustible para vehículos CNG Swagelok

Obtención de Componentes de Alta Calidad para Sistemas de Combustible CNG

Vea lo que hay que tener en cuenta al seleccionar y comprar los componentes críticos del sistema de combustible de los vehículos, equipos e infraestructura de gas natural comprimido (CNG).

Racores para pilas de combustible de hidrógeno Swagelok

Anatomía de un Racor para Hidrógeno

Vea por qué los racores diseñados específicamente para aplicaciones de hidrógeno pueden ayudar a los fabricantes de vehículos de pila de combustible y a los diseñadores de infraestructuras, a conseguir sistemas de combustible más seguros y fiables.

Sistema de combustible alternativo Swagelok

Componentes Críticos para Sistemas de Combustible del Futuro

Swagelok y el fabricante de autobuses New Flyer han trabajado juntos durante años para desarrollar sistemas de combustible alternativo fiables para aplicaciones de transporte con visión de futuro.