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Comment améliorer les performances des systèmes fluides

Une formation peut aider des techniciens à mieux diagnostiquer les problèmes courants qui ont une incidence sur les performances et la sécurité des systèmes fluides.

Comment améliorer les performances des systèmes fluides

5 août 2019 | Cory Cottrill, responsable produit, services sur site

Dans des usines et des installations à l’activité très chargée, les performances des systèmes fluides passent parfois au second plan dans l’ordre des priorités. Or, faute d’une attention suffisante, des problèmes peuvent survenir rapidement. Pour protéger l’activité et préserver la sécurité et les performances des systèmes fluides, il est essentiel de créer une culture de l’apprentissage axée sur l'amélioration continue des systèmes, ce qui permettra de limiter les erreurs d'installation et de doter les employés des compétences nécessaires pour aborder leur travail avec confiance.

Chaque année, les ingénieurs terrain de Swagelok visitent des milliers d'installations industrielles pour conseiller des clients sur l'entretien de leurs systèmes fluides. Les dysfonctionnements résultant de problèmes non résolus peuvent coûter cher et, pire encore, mettre en danger les personnes lorsque les émissions fugitives deviennent un risque majeur. Envisagez les mesures suivantes pour optimiser les performances de vos systèmes fluides.

Investir dans la formation sur les systèmes fluides

La plupart des problèmes rencontrés dans les systèmes fluides sont liés à l’installation et non à la défaillance de composants particuliers. Il n’est pas rare de tomber sur des raccords mal serrés ou des bagues montées à l’envers. Ces deux situations peuvent causer des fuites ou des émissions fugitives. Même des professionnels avec des dizaines d’années d’expérience peuvent commettre ces erreurs courantes s’ils n'ont pas été correctement formés à l’optimisation des performances ou à la détection des fuites dans les systèmes fluides.

Un programme de formation sur les systèmes fluides axé sur le choix des matériaux, l'assemblage/l’installation et l’entretien courant peut contribuer à éviter ces problèmes en apprenant aux employés à travailler d’une manière plus astucieuse et plus sûre. La formation familiarise également les employés aux bonnes terminologies, ce qui facilitera la communication en cas de problème. S’ils ne maîtrisent pas le bon vocabulaire ou ne possèdent pas les connaissances nécessaires, les techniciens pourront hésiter à s’entretenir au sujet de problèmes techniques. Il arrive également qu’une recommandation soit incomprise faute de parler le même langage, ce qui entraîne des pertes de temps et de ressources. Améliorer la communication et la compréhension d’une terminologie commune peut faciliter la résolution des problèmes et favoriser la détection des fuites dans les systèmes fluides. 

De plus, les programmes de formation mettent les employés en contact avec des spécialistes vers lesquels ils pourront se tourner lorsque des questions surviennent. Parfois, il suffit de s’adresser à un fournisseur qui a déjà rencontré le problème pour soulager les ingénieurs, techniciens, installateurs et autres employés de l’usine dans leur travail quotidien.

Diagnostiquer les problèmes de systèmes fluides

Souvent, une vanne qui fuit ou un régulateur bruyant est remplacé par le même composant. Des mesures correctives classiques peuvent résoudre certains problèmes, mais ne pourront peut-être pas traiter la cause première d’autres problèmes. Il pourra s’agir, entre autres, d’un excès de pression dans le système, de vibrations excessives ou de matériaux et composants incompatibles.

Il est facile de changer une pièce défaillante, mais le problème pourra se reproduire si l’on n’a pas cerné les raisons de cette défaillance. Un programme de formation qui apprend à déterminer un problème, à établir un plan des réparations et à mener le processus à son terme peut s’avérer très utile en enseignant aux employés comment remonter à la source du problème. 

Il est conseillé de toujours demander l'aide de spécialistes pour diagnostiquer des problèmes de systèmes fluides et prévenir les émissions fugitives. Aucun système n’étant parfaitement identique à un autre, une méthode qui a fait ses preuves par le passé peut ne pas donner les mêmes résultats avec une autre application. Voir au-delà des symptômes pour identifier la source du problème exige une compréhension approfondie de la manière dont travaillent en commun le système et ses composants. S’il est facile de trouver des réponses en ligne, seule une vérification effectuée sur place permet d’évaluer en détail l'état d'un système fluide. Recourir à des services d’évaluation et de conseil peut s’avérer très utile. 

Faciliter le processus d’amélioration des systèmes fluides

Il est souvent nécessaire d’obtenir l’autorisation d’un service pour apporter des modifications à un système fluide. Par exemple, il peut être opportun de remplacer une vanne papillon par une vanne à boisseau sphérique dans une application, mais une procédure d'autorisation complexe ne fera que retarder la résolution du problème. Dans d’autres situations, le personnel d'entretien peut considérer qu’un problème particulier relève de l’équipe d’ingénierie, ou l’inverse, ce qui mène à une impasse et entraîne une augmentation des dépenses lorsque le système commence à montrer des défaillances.

Pour remédier à cela, une stratégie consiste à confier à un groupe de spécialistes le pouvoir d’accélérer la mise en œuvre d’améliorations et de réparations dont tous les services s’accordent à dire que ce sont de bonnes idées, tout en fixant des objectifs mensuels pour que les équipes restent responsables du travail. Le simple fait de réunir des décideurs peut stimuler le dialogue et déclencher une action rapide. Par ailleurs, chaque service peut faire part de son avis basé sur sa propre perspective, contribuant ainsi à révéler des problèmes qui ne deviennent apparents que lorsque l'on envisage le système dans son ensemble. 

Pensez à demander l'aide d'un expert reconnu qui pourra travailler avec les personnes responsables des différentes fonctions au sein de l’usine. Cela peut favoriser la collaboration entre services, et, dans de nombreux cas, un tiers pourra devenir l’élément moteur qui permet à un projet de se lancer et qui maintient la dynamique jusqu'à la réussite de ce projet.

Récompenser les personnes qui se surpassent

Lorsque des employés sont à l’aise à l’idée de faire des réparations, la maintenance des systèmes fluides peut devenir une priorité. 
Des mesures d'incitation peuvent ajouter un élément de plaisir et de compétitivité dans le travail, ce qui se traduira par une approche proactive de l’entretien des systèmes au fil des mois et des années. La réalité est que le travail de réparation peut être fastidieux, mais quand il est associé à un sentiment de fierté et d'accomplissement, il peut y avoir de l’enthousiasme à effectuer les tâches les plus routinières.

L'efficacité opérationnelle peut grandement bénéficier de mesures incitatives dans le domaine de la maintenance. Les statistiques montrent que de nombreux incidents de sécurité liés aux installations peuvent être évités. De plus, des opérations de dépannage élémentaires et de bonnes pratiques de conception peuvent faire économiser des dizaines de milliers de dollars à des clients, et même plus si l’on compte le temps perdu, le gaspillage de matière, les coûts de nettoyage et d'autres dépenses qui doivent être engagées lorsque l’on attend qu'une défaillance survienne pour résoudre un problème. La maintenance régulière peut en outre devenir plus attrayante aux yeux d’employés capables d’apprécier leur propre impact sur la productivité de l’usine et la sécurité des systèmes fluides au quotidien.

Autres considérations

Beaucoup d’autres mesures permettent de protéger les systèmes fluides et de prévenir les émissions fugitives si l’on sait ce qu'il faut chercher et ce qu'il ne faut pas faire :

  • Regarder et écouter les signes annonciateurs d’un problème.  Bien que les procédés industriels aient tendance à produire des sifflements, des claquements, des bruits métalliques et autres bruits sourds, de tels bruits présagent généralement d’un problème avec un composant dans un système fluide. Une personne extérieure pourra jeter un regard neuf sur le système et détecter des problèmes que les employés se sont habitués à voir ou à entendre.
  • Ne faire confiance qu’à un spécialiste.  Ne confiez pas des activités critiques à une personne qui n’est pas spécialiste de l’état et des performances des systèmes fluides. Un expert pourra vous aider à repérer de nombreux problèmes susceptibles d’échapper à un non-spécialiste.  

Commencer dès aujourd'hui

Une nouvelle routine peut redynamiser des installations dans lesquelles les systèmes fluides commencent à fatiguer. Un seul employé possédant le savoir-faire et incité à apporter des améliorations peut devenir un puissant moteur dans une usine. Une culture qui met l'accent sur un état des systèmes optimisé peut vous éviter accidents et réparations coûteuses. Un expert Swagelok peut vous aider à élaborer une stratégie adaptée aux besoins spécifiques de n’importe quel site.

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