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Trois bonnes raisons de faire réaliser un audit de vos systèmes fluides offshore

Services d’évaluation et de conseil Swagelok pour le secteur du pétrole et du gaz offshore

Trois bonnes raisons de faire réaliser un audit de vos systèmes fluides offshore

1 septembre 2020 | Mark Garvey, Ingénieur terrain, Swagelok Écosse

« Ma plate-forme est vraiment dans cet état ? »

Si vous êtes l'exploitant d'une plate-forme pétrolière ou gazière offshore, c'est une phrase que vous ne voulez pas avoir à prononcer.

Pourtant, dans mon travail d’ingénieur terrain chez Swagelok Écosse, ce sont des mots que j’ai eu l’occasion d’entendre dans la bouche de cadres auxquels je présentais un rapport d’audit de leurs systèmes de tubes de petit calibre. Fuites au niveau de vannes, mauvais raccordements et spécifications incompatibles sont des points qui reviennent souvent dans nos rapports. Chacun de ces problèmes peut mettre en danger le personnel et coûter cher à l’exploitant, et pourtant, celui-ci ignore tout de leur existence.

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Vous voulez vous faire une meilleure idée de l’état de votre plate-forme ? Voici trois raisons pour lesquelles vous pourriez avoir intérêt à faire réaliser un audit externe de votre plate-forme pétrolière ou gazière offshore :

1. L'isolement peut engendrer une forme de laisser-aller.

Une personne extérieure aura un point de vue objectif, ce qui est parfois nécessaire dans un environnement offshore.

Malgré l'importance des enjeux associés au forage en mer, un certain relâchement peut toujours finir par s’installer. Les équipes travaillent en vase clos et il n’est pas rare de voir certaines pratiques dangereuses se développer. Et contre toute attente, il est plus probable d’observer ces comportements dans des équipes très expérimentées. Des techniciens qui ont toujours réalisé une tâche d'une certaine façon – le montage de raccords pour tubes, par exemple – ne savent parfois pas qu’il existe une autre manière de faire, plus sûre ou plus efficace. De plus, l’isolement en mer offre moins l’occasion pour quiconque de venir faire la démonstration d’une meilleure méthode.

Un relâchement croissant peut en outre amener le personnel à minimiser des problèmes évidents. Voici une autre phrase que vous ne voulez probablement pas entendre s’agissant d’une plate-forme offshore :

« Ah, ça ? Ça sent toujours un peu le gaz par ici. »

C'est quelque chose que j’ai déjà entendu, cette fois-ci, dans la bouche d’un technicien. Une odeur de gaz doit immédiatement alerter. Elle révèle très certainement une fuite – et même une fuite potentiellement importante. Un auditeur externe pourra déceler ce genre de problèmes, et qui plus est, pourra contribuer à redonner un sens de l’urgence à l’équipe.

2. Les fuites peuvent passer inaperçues.

Il est courant d’observer des fuites dans presque tous les environnements industriels. Certaines fuites sans conséquences impliquant de l’air comprimé ou d'autres gaz non dangereux peuvent être considérées comme des contrariétés sans grande importance. D’autres, en revanche, peuvent entraîner des pertes financières.

S’habituer à une odeur de gaz est une chose, mais d'autres fuites peuvent passer complètement inaperçues. Des fuites non détectées dans des systèmes qui acheminent des gaz acides ou d’autres gaz dangereux – ce qui est courant sur une plate-forme offshore – peuvent avoir des conséquences plus graves. Il faut savoir que les systèmes à tubes de petit calibre présents sur les plates-formes offshore font partie des systèmes les plus exposés aux risques de fuites et d’incidents impliquant du pétrole ou du gaz, principalement du fait de raccords insuffisamment serrés, de composants inadaptés ou incompatibles, ou d’un montage mal réalisé. Pour ces raisons, la formation du personnel est un point extrêmement important dans le secteur du forage en eau profonde. L’actualisation des compétences et la formation continue sont indispensables dans ce secteur.

Néanmoins, d'après l'évaluation faite par Swagelok de nombreuses plates-formes offshore opérant dans des environnements difficiles comme la mer du Nord ou le golfe du Mexique, il n’est pas rare de détecter de petites fuites passées inaperçues. Selon le fluide acheminé par le système, des fuites non détectées peuvent nuire à l’efficacité du système, obliger à mettre celui-ci à l’arrêt ou constituer un risque pour la sécurité du personnel.

Des évaluations régulières effectuées par un prestataire extérieur peuvent faciliter la détection de fuites passées inaperçues. Par rapport à des équipes qui doivent déjà jongler avec de nombreuses responsabilités, un prestataire, dont l’unique tâche consiste à repérer les fuites (ou d'autres problèmes de performance) en utilisant du matériel de pointe possiblement non disponible en interne, sera éventuellement plus à même d’évaluer l’efficacité des systèmes et de proposer des améliorations.

3. Votre cahier des charges s’est peut-être complexifié.

Dans tout système fluide ou système d'échantillonnage critique, il est recommandé que les tubes de petit calibre et les raccords qui les relient proviennent du même fabricant. Pourquoi ? Parce que des produits qui ont été conçus pour fonctionner l’un avec l’autre seront tout simplement plus performants s'ils sont utilisés ensemble.

Cependant, tout système évolue au fil du temps. On peut imaginer que le cahier des charges initial a imposé l'utilisation d'une marque particulière de raccords pour tubes. Plus tard, une nouvelle turbine fournie par un autre fabricant a été installée. Puis c’est un nouveau skid, provenant encore d’un autre fabricant, qui a été intégré.

Cela peut non seulement entraîner des problèmes de performance causés par ce mélange de produits, mais aussi compliquer inutilement la gestion des stocks et la passation des commandes. Pour toutes ces raisons, il est important de s’assurer de l’uniformité du matériel en procédant à des vérifications régulières. Modifiez votre cahier des charges si nécessaire. Non seulement des produits conçus pour être associés fonctionneront mieux s’ils sont utilisés ensemble, mais ils permettront également de simplifier vos opérations.

Une fois que ces problèmes ou d’autres problèmes susceptibles de se produire ont été identifiés par un prestataire extérieur, l’exploitant de la plate-forme doit élaborer un plan d’action pour les corriger. Un audit approfondi de toute application, qu’il s’agisse d’une plate-forme offshore ou de tout autre système fluide, doit déboucher sur une liste de recommandations réalistes afin que les exploitants puissent prendre immédiatement des mesures correctives.

C’est exactement ce que fait Swagelok pour ses clients du secteur offshore avec ses services d’évaluation et de conseil. Et parce que nous ne procédons pas nous-mêmes aux réparations, nous dressons un tableau fidèle de l’état des systèmes que nous évaluons, dans lequel nous énumérons des améliorations essentielles qui vont vous aider à préserver la sécurité, l’efficience et la rentabilité de vos installations.

Vous souhaitez en savoir plus sur les audits d’installations offshore et sur les bénéfices que vous pourriez en tirer ? Prenez contact avec Swagelok dès aujourd’hui.

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