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Estrategias de Toma de Muestras de Líquidos para Controlar los Costes

Especialistas en toma de muestras Swagelok instalando paneles de toma de muestra

Controlar los Costes y Reducir los Errores en la Toma de Muestras de Líquidos

Por Karim Mahraz, Director de Producto, Instrumentación Analítica, Swagelok

Los paneles de toma de muestra juegan un papel fundamental en los procesos industriales precisos y rentables. Esta práctica puede ayudar a validar las condiciones de los procesos, garantizar que los productos finales cumplan las especificaciones y proporcionar la información necesaria para evaluar las emisiones al medio ambiente. Sin embargo, los sistemas de toma de muestra—también llamados toma de muestras puntuales, de laboratorio, toma de muestras en campo, de lazo cerrado—pueden ser complejos y difíciles de hacer funcionar correctamente. Hasta los errores más pequeños pueden afectar negativamente a la representatividad de la muestra y a la producción, lo que eleva los costes de operación.

Es importante que los operarios y técnicos estén dotados de las habilidades adecuadas para hacer la toma de muestras correctamente. Existen varias estrategias operativas que pueden ayudar a promover una toma de muestras coherente, precisa y rentable en cada ubicación. Vea aquí tres métodos clave para optimizar la toma de muestras de líquidos en su planta.

Conozca mejor las Soluciones de Toma de Muestra Swagelok

Swagelok liquid grab sampling panel assembliesUtilice Botellas de Toma de Muestra Cuando sea Adecuado

La elección entre cilindros o botellas de toma de muestra, es una de las primeras decisiones que se toman para la toma de muestras de líquidos y viene determinada en gran medida por el tipo de muestra que se recoge.

La volatilidad y toxicidad de las muestras puede hacer necesario el uso de cilindros de toma de muestra. Los cilindros metálicos pueden ayudar a mantener los niveles exactos de presión y temperatura que pueden ser necesarios para evitar que un líquido volátil se fraccione, o desvirtúe de alguna otra manera las condiciones reales del proceso. Los cilindros son necesarios en los sistemas de toma de muestras de gases, y son muy eficaces para proteger a los técnicos y al medio ambiente de los vapores o emisiones potencialmente tóxicos.

Sin embargo, los cilindros de toma de muestra son significativamente más caros que las botellas de vidrio o polietileno para muestras químicas, que pueden ser eficaces para recoger líquidos no volátiles y no tóxicos. Por lo general se trata de líquidos de gran molécula con altos puntos de ebullición, que no fluyen ni se inflaman fácilmente, y que van desde el asfalto utilizado en carreteras y tejados hasta los combustibles diésel.

Reglas Básicas de la Toma de Muestras

La toma de muestras ayuda a validar las condiciones del proceso y a asegurar un producto final de calidad. Tenga en cuenta estas reglas para su proceso de toma de muestras:

  1. La muestra debe representar el proceso. Utilice sondas para tomar muestras del centro de la tubería de proceso, y evite los cambios de fase durante el transporte de las muestras.
  2. La muestra debe ser puntual. Reducir al mínimo el tiempo de transporte desde el punto de extracción hasta el laboratorio ayuda a garantizar que las condiciones del proceso se representen con exactitud.
  3. La muestra debe ser pura. Evite los volúmenes muertos aguas arriba del contenedor de la muestra y disponga una purga y un lavado adecuados del sistema de toma de muestra, con el fin de reducir al mínimo las posibilidades de contaminación.

Si su aplicación permite la toma de muestras con botellas, utilizarlas en lugar de cilindros puede ser una forma efectiva de reducir los costes de la toma de muestras. Algunas opciones de botellas incluyen un tapón septum autosellante que puede ayudar a prevenir el derrame accidental o el llenado excesivo. Las botellas también ofrecen la oportunidad de realizar un análisis visual inmediato, ayudando a los técnicos a obtener información rápida del caudal de muestra.

Estandarice Proceso de Toma de Muestras.

Los sistemas de fluidos industriales más complejos pueden requerir múltiples puntos de toma de muestra. Si esto es necesario, puede ser útil mantener procesos y paneles de toma de muestras consistentes en cada punto para reducir la probabilidad de error.

La normalización de los múltiples puntos de toma de muestras ofrece a los operadores de las plantas una mayor garantía de que se están siguiendo los procedimientos adecuados en cada punto. Además, es conveniente para los técnicos que extraen muestras—la normalización significa que no tendrán que seguir diferentes protocolos u operaciones en puntos únicos de todo el sistema. Esto puede ser útil especialmente para los técnicos con diferentes niveles de habilidad y puede facilitar la formación.

Para conseguir esta uniformidad, los ingenieros del sistema pueden especificar un determinado tipo de panel de toma de muestra en sus diseños. Más allá del alcance de una sola planta, las organizaciones globales pueden normalizar la toma de muestra especificando un determinado panel o un determinado equipo de toma de muestras líquidas en todas las plantas. Esto ayuda a asegurar que las diferentes preferencias locales no influyan en el proceso de toma de muestras, y que se sigan procedimientos sólidos en toda la presencia mundial de la organización.

Elija Paneles de Toma de Muestra Bien Diseñados.

Los avances en los sistemas de toma de muestras han ayudado a que el proceso sea más simple, seguro y repetible. En el caso de las plantas que llevan años siguiendo el mismo proceso de toma de muestras, vale la pena analizar las mejoras que podrían hacerse para impulsar una mayor eficiencia y precisión de la toma de muestras.

Geared three-way switching valve assembly for proper sequencingPor ejemplo, los diseños de los paneles de toma de muestra deben tener en cuenta el lavado y la purga para asegurar que las líneas de transporte estén limpias y libres de contaminantes. El lavado de las líneas puede llevar una cantidad excesiva de tiempo si el diseño no está optimizado, especialmente para las líneas de transporte más largas. También es importante que los gases de purga no se vuelvan a introducir en el sistema donde podrían contaminar o afectar de alguna manera a la calidad del fluido de proceso. Los paneles modernos incorporan medidas de seguridad para garantizar que los gases de purga permanezcan dentro de los límites del sistema de toma de muestras.

Por otro lado, se han diseñado nuevos paneles de toma de muestra teniendo en cuenta la comodidad del usuario. La obtención de muestras, el venteo, el lavado y la purga se consiguen operando una serie de diferentes válvulas. Hoy en día, hay disponibles conjuntos de válvulas con engranajes diseñados para activar las válvulas necesarias en la secuencia adecuada, ayudando al operador a controlar más fácilmente el recorrido del fluido a través del panel. También, los técnicos pueden aislar más fácilmente los manómetros al realizar el mantenimiento. Los ensamblajes de válvulas con engranajes también ayudan a reducir al mínimo la posibilidad de errores del operario al evitar que las válvulas se activen fuera de secuencia.

Los sistemas de toma de muestra son un proceso crítico en el refinado químico y petroquímico, la producción de petróleo y gas, y muchas otras industrias de proceso, y la especificación de paneles de toma de muestra avanzados en toda una instalación o instalaciones es una forma de ayudar a controlar los costes y minimizar los errores. Además, trabajar con un proveedor que puede ayudar a identificar las necesidades únicas de su sistema puede tener ventajas adicionales.

¿Le interesa saber más sobre cómo optimizar sus procesos de toma de muestra? Conozca nuestras soluciones de toma de muestras, y contacte con nuestro equipo para saber cómo pueden ayudarle.

Más información sobre las soluciones de toma de muestra Swagelok

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