alert icon
Este sitio Web no admite Internet Explorer 8. Por favor, actualice su versión de Internet Explorer o utilice un navegador más actualizado.
Ocultar mensaje hide icon

Combatir las Fugas Comunes en Sistemas de Fluidos de Fábricas de Neumáticos

Combatir las Fugas Comunes en Sistemas de Fluidos de Fábricas de Neumáticos

14 de julio de 2020 | Jason Duncan, Director de Cuentas Clave, Swagelok Alabama | Florida Central y del Sur | Oeste de Tennessee

Hay una suposición común en la industria de los neumáticos de que las instalaciones de fabricación son entornos calientes, ruidosos y sucios—donde siempre hay algún problema que solucionar.

Sin embargo, la verdad es que esta percepción negativa con frecuencia proviene de una única fuente: las fugas en las tuberías de los procesos. Por muy visibles que sean, estas líneas de proceso no solo se pueden reparar, sino que se pueden optimizar para mejorar la seguridad, la eficiencia operativa, la rentabilidad e incluso la calidad del producto dentro de una planta de neumáticos.

¿Cómo es posible conseguir tanto con un enfoque tan preciso? En parte, debido a que las fugas en las tuberías de proceso son muy frecuentes en la típica planta de neumáticos, los ahorros globales derivados de la eliminación del vapor desperdiciado y otros fluidos de proceso pueden suponer una importante reducción de los costes totales. Además, hay algunas áreas específicas en las plantas de neumáticos donde las tuberías juegan un papel especialmente crítico. Son responsables de procesos precisos que pueden determinar si un neumático cumple con las especificaciones del fabricante.

He aquí algunas aplicaciones de las plantas de neumáticos en las que los operadores pueden centrarse; fugas caras y potencialmente peligrosas, y avanzar hacia operaciones más eficientes y eficaces en el proceso:

Líneas de vapor y condensado. Las calderas de los sistemas de vapor son un equipo esencial en una planta de neumáticos común, que se utiliza principalmente para apoyar una variedad de procesos en toda la planta de fabricación. Pueden representar una parte significativa del consumo total de energía de la planta.

A pesar del importante papel que juegan estos sistemas en el proceso de fabricación, no es raro escuchar el silbido de las tuberías de vapor con fugas en toda una planta de neumáticos. Este es el sonido de un coste evitable; una sola fuga de pequeño calibre en una línea de vapor puede costar miles de dólares en energía desperdiciada cada año si no se controla. Eso puede no parecer mucho en el gran esquema de las cosas, pero donde hay una fuga de vapor en una planta de neumáticos, normalmente hay varias, y esos costes pueden sumarse.

Las fugas de vapor no sólo son un coste evitable—sino que también pueden ser un peligro para la seguridad. Si un trabajador entra en contacto con el vapor caliente que ha escapado de una línea del sistema, puede sufrir una lesión grave o una quemadura. Eso es lo que ha popularizado en la industria del neumático la expresión "steam tattoo", "tatuaje de vapor".

¿Qué problemas causan todas estas fugas? Muchos sistemas de vapor están hechos con tubería roscada, propensa a fugar en sus puntos de conexión debido a la dilatación y contracción repetida que se produce naturalmente durante el funcionamiento. Incluso las conexiones soldadas pueden fallar debido a fuertes impactos y vibraciones repetidas, y estas tuberías son, además, más difíciles de instalar y desmontar durante el mantenimiento.

Conozca los Servicios de Auditorias de Sistemas de Vapor Swagelok

Sustituir las tuberías por tubo y racores para tubo, cuyo rendimiento y fiabilidad son muy superiores a los de la tubería roscada en operaciones con estrés habitual, puede ser parte de la solución. El tubo no sólo funciona mejor en muchas aplicaciones, sino que también puede eliminar multitud de puntos potenciales de fuga.

Sistemas de Salas de Mezcla. Cada fabricante de neumáticos tiene su propia fórmula para un producto de calidad—un "masterbatch" patentado de caucho y aditivos que se mezcla inicialmente en la sala de mezclas de la planta. Aquí, se aplican calor y presión en grandes mezcladoras internas, donde los rotores en espiral giran a 30 o 40 revoluciones por minuto con una intensa acción de empuje y requieren una gran cantidad de energía por carga.

Estos mezcladores a menudo utilizan sistemas de tuberías para controlar el calor y la presión aplicados a lo largo del proceso. Pero como en las aplicaciones de vapor, estos sistemas de tuberías son propensos a las fugas. El uso de tubo, racores para tubo, y mangueras puede reducir significativamente el potencial de fugas y otros problemas, a la vez que aportan la flexibilidad de diseño, trazado y mantenimiento que no tienen los sistemas de tuberías. Una auditoria de estos sistemas por parte de un profesional cualificado puede arrojar luz sobre importantes oportunidades de mejora operativa.

La prensa de curado. En el otro extremo del proceso de fabricación, el curado de los neumáticos representa una de las partes más importantes (y caras) de la fabricación de un neumático de alta calidad.

El curado se realiza mediante una prensa hidráulica de curado, que utiliza grandes cantidades de energía y puede representar entre el 60% y el 90% del consumo total de vapor de la fábrica. También es una aplicación de alto riesgo: Si un fabricante está produciendo neumáticos para un OEM específico, debe cumplir con las estrictas especificaciones de los neumáticos de ese OEM. La prensa debe ser capaz de mantener de forma fiable presiones y temperaturas constantes durante largos períodos de tiempo, dependiendo del tamaño del neumático, para cumplir con las especificaciones. Una gran planta de neumáticos puede tener cientos de prensas de curado funcionando a la vez, por lo que hay muchas oportunidades de que surjan problemas.

Una vez más, las líneas críticas de vapor y fluido hidráulico de muchas prensas de curado están formadas por tuberías roscadas. Las fugas aquí pueden comprometer la consistencia de la temperatura y la presión, lo que puede hacer que los neumáticos se salgan de las especificaciones, aumentando las tasas de rechazo y requiriendo la atención de los equipos de mantenimiento. Las mismas consideraciones de seguridad para las fugas de vapor descritas anteriormente se aplican aquí, y las fugas de fluido hidráulico también puede crear un peligro de caídas.

La sustitución de estos sistemas de tuberías por una combinación optimizada de tubo y mangueras puede ser una forma eficaz de eliminar las fugas y aumentar la eficiencia. Por ejemplo, un producto de mayor rendimiento, como una manguera con aislamiento para el transporte de vapor, no sólo puede eliminar una fuga, sino que también contribuye a que las temperaturas de curado sean más consistentes y minimiza el potencial de lesiones de los trabajadores.

Si alguno de estos retos le suena familiar, o si ve oportunidades para mejorar los procesos del sistema de fluidos en su planta de neumáticos, vale la pena buscar un especialista en sistemas de fluidos que pueda ayudarle a optimizar los procesos de vapor, hidráulicos y otros. Con los servicios disponibles de auditoria de sistemas de fluidos y mangueras, Swagelok puede ayudarle a identificar las áreas de oportunidad y los sistemas perfeccionados para un mantenimiento mínimo y operaciones más eficientes.

¿Quiere saber más? Vea cómo los servicios en planta de Swagelok pueden beneficiar a su planta de neumáticos hoy mismo.

CONOZCA LOS SERVICIOS SWAGELOK

Artículos relacionados

Componentes Críticos para Sistemas de Combustible del Futuro

Swagelok y el fabricante de autobuses New Flyer han trabajado juntos durante años para desarrollar sistemas de combustible alternativo fiables para aplicaciones de transporte con visión de futuro.

Lista de Comprobación de Seguridad de sus Sistemas de Fluidos Industriales

Siga estas mejores prácticas para fortalecer la seguridad de su sistema de fluidos industriales.

ACT Expo

Satisfacer las Necesidades de los Vehículos de Hidrógeno y la Tecnología Cero Emisiones en Expo ACT

El transporte limpio es importante, y los vehículos de hidrógeno requieren infraestructuras fiables para ser más viables y poder generalizarse.