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Comment résoudre les problèmes courants des régulateurs de pression

Régulateurs de pression Swagelok

Comment résoudre les problèmes courants des régulateurs de pression

Le bon fonctionnement d’un système fluide industriel dépend de certains paramètres – température, débit et pression du fluide – qui doivent être réglés avec précision. Plusieurs composants essentiels, dont les régulateurs de pression, participent au maintien des conditions nécessaires au process.

Alors, que se passe-t-il quand un régulateur de pression tombe en panne ou fonctionne mal ?

Les régulateurs de pression sont conçus pour contrôler la pression du système en fonction des variations des paramètres. Vous aurez probablement l’occasion d’observer une chute ou une augmentation de la pression en aval – deux situations susceptibles de nuire à la qualité de la production ou à la sécurité du process. Il est utile de pouvoir déterminer la cause de variations inattendues de la pression afin de corriger le problème avant qu’il n’ait de graves conséquences.

Si de nombreux facteurs peuvent contribuer aux variations de la pression dans un système fluide industriel, il est toutefois possible de repérer et résoudre certains problèmes courants. Dans cet article, nous allons suivre une procédure simple en trois étapes que vous pourrez utiliser pour résoudre les problèmes éventuellement rencontrés avec vos régulateurs et limiter ainsi les risques de défaillance.

Télécharger le guide de dépannage des régulateurs de pression

Étape 1 : Comprendre les besoins de votre process et choisir le régulateur en conséquence.

La première étape consiste à examiner les spécifications du process – débit, pression et température du système, sensibilité du process, type de fluide –, autant d’éléments qui ont leur importance pour déterminer si vous avez installé un régulateur adapté à ces conditions. Pour faire simple, si vous devez réguler la pression d’une source avant que le fluide ne parvienne au process principal, vous avez alors besoin d’un détendeur. Si c’est la pression en amont que vous devez réguler, vous avez alors besoin d’un déverseur.

L’utilisation d’un régulateur inadapté est une erreur courante qui peut nuire au process. Si vous avez des doutes, vous pouvez en parler avec votre fournisseur qui saura vous dire quel type de régulateur utiliser pour votre process. S’il s’avère, après vérification, que le régulateur que vous avez installé est bien adapté à votre process, passez alors à l’étape 2.

 

 

Étape 2 : Déterminer la nature du problème.

Il faut ensuite déterminer la nature du problème rencontré. La pression augmente-t-elle au-delà de la pression de réglage du régulateur en amont ? Ou est-ce qu’elle chute en deçà de la pression de réglage en aval ?

 


La pression chute-t-elle en deçà de la pression de consigne ?  
 

La pression augmente-t-elle au-delà de la pression de consigne ? 

Une augmentation de la pression au-delà de la pression de réglage du régulateur est souvent due à l’un des deux problèmes suivants. Le premier est un phénomène appelé « augmentation graduelle » (de la pression de sortie). Il peut se produire juste après la première mise en service d’un régulateur lorsque des corps étrangers provenant de l’installation sont entraînés dans le système. Ces contaminants créent un mince espace entre le siège et le clapet du régulateur, ce qui permet au fluide de s’écouler à travers le siège, entraînant de ce fait des augmentations intempestives de pression en aval. Le phénomène d’augmentation graduelle est potentiellement problématique et dangereux si vos composants en aval ne sont pas prévus pour des pressions d’un tel niveau. Heureusement, il peut être évité en procédant à un montage soigné, en installant des filtres en amont du régulateur et en achetant un kit de pièces détachées avec chaque régulateur neuf.

La deuxième cause probable d’une augmentation intempestive de la pression est l’effet de la pression d’alimentation (SPE). Il s’agit d’une variation de la pression de sortie causée par une variation de la pression d’entrée (ou d’alimentation). Lorsque la pression d’entrée diminue, la pression de sortie peut augmenter au-delà des niveaux souhaités. Si vous avez déterminé que le SPE est peut-être à l’origine du problème avec la pression de réglage du régulateur, passez alors à l’étape 3.

Lorsque la pression chute en deçà de la pression de consigne, cela vient souvent du fait que le régulateur est sous-dimensionné par rapport aux besoins de débit de l’application. Par exemple, si la pression de réglage du régulateur est de 4,8 bar (70 psi) et si le débit vient à augmenter sans que rien n’ait été fait au niveau du régulateur pour compenser cette augmentation, il est probable que la pression chutera en deçà de 4,8 bar (70 psi). On parle alors de « baisse graduelle » (de la pression de sortie). Notre générateur de courbes de débit peut vous aider à déterminer si votre régulateur est correctement dimensionné pour votre application. Si vous avez établi que ceci est à l’origine du problème, passez alors à l’étape 3.

S’il apparaît qu’aucune des causes exposées ci-dessus n’est à l’origine du problème rencontré avec votre régulateur, il se peut alors que le problème soit plus complexe. S’il possède les connaissances nécessaires dans le domaine des systèmes fluides, votre fournisseur pourra vous aider à mener une évaluation plus approfondie pour déterminer la cause du problème.

Étape 3 : Envisager l’utilisation d’autres régulateurs.

Dans le cas du SPE, certains régulateurs sont plus à même que d’autres d’atténuer les conséquences de ce phénomène. Par exemple, un régulateur avec clapet équilibré permet de réduire la surface sur laquelle s’exerce la pression d’entrée. Sinon, un dispositif à double détente peut limiter l’effet de la pression d’alimentation dans la plupart des applications. Cette méthode consiste à monter deux régulateurs à simple détente en série ou à installer un assemblage regroupant les deux détendeurs.

Si vous avez établi que le sous-dimensionnement était la cause du problème, le choix d’un régulateur au coefficient de débit plus élevé pourra réduire la probabilité de voir la pression de sortie chuter de manière intempestive. Votre fournisseur devrait pouvoir vous aider à dimensionner votre détendeur en fonction de votre application. Passer d’un détendeur à ressort à un détendeur à dôme est une autre solution envisageable. Les régulateurs à dôme sont plus résistants aux variations de débit et peuvent aider à maintenir la pression de sortie au niveau souhaité dans des applications caractérisées par de fréquentes variations du débit.

Les problèmes présentés ci-dessus ne sont que quelques-unes des causes les plus courantes de la mauvaise performance d’un régulateur. D’autres facteurs propres à votre application peuvent également avoir une incidence sur le bon fonctionnement de votre régulateur. Votre fournisseur devrait être en mesure de vous aider à choisir un régulateur adapté aux besoins de votre application. Si vous souhaitez discuter d’une nouvelle application nécessitant un régulateur ou de problèmes rencontrés avec des régulateurs déjà installés, nos spécialistes se tiennent à votre disposition et pourront vous aider à optimiser les performances de vos régulateurs et de vos systèmes fluides.

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