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L’importance de répondre rapidement aux demandes des fabricants de semi-conducteurs

Aide à la fabrication des semi-conducteurs

Comment une assistance locale peut faire baisser les coûts des fabricants de semi-conducteurs

Imaginons un scénario potentiellement sombre pour tout fabricant de semi-conducteurs : la défaillance d’une vanne pneumatique. Bien que cela puisse sembler banal pour une personne extérieure, cette vanne permet d’alimenter en produits chimiques essentiels un outil important dont on attend qu’il fonctionne continuellement et avec fiabilité tous les jours. Pour un fabricant de semi-conducteurs, les conséquences de la défaillance d’un système fluide – ou de tout problème de maintenance nécessitant d’arrêter la production – sont énormes et peuvent entraîner des pertes importantes.

Ce genre de situation en dit long sur l’un des éléments les plus importants dans le milieu ultraconcurrentiel des fabricants de semi-conducteurs aujourd’hui. La rapidité à tous les niveaux – qu’il s’agisse du rythme de l’innovation, de la production au quotidien ou des opérations de maintenance en cas de défaillance – est capitale. Si la plupart des fabriques sont aujourd’hui conçues et construites dans un souci de fiabilité maximale, des problèmes nécessitant des opérations de maintenance imprévues des systèmes fluides peuvent toujours survenir. Dans un secteur très concurrentiel et qui évolue constamment comme celui des semi-conducteurs, il est particulièrement important de pouvoir obtenir rapidement des composants de rechange pour maintenir les activités de production et de R&D.

De la rapidité avec laquelle un fabricant pourra remplacer ou ajouter une pièce essentielle dans ces situations vont dépendre les pertes subies ou les économies réalisées. Travailler avec un fournisseur capable de livrer rapidement des pièces de qualité pour des systèmes fluides critiques est un élément essentiel pour un fabricant qui veut garder une longueur d’avance sur la concurrence et réduire le coût global de ces systèmes. Nous allons voir pourquoi.

Des pièces disponibles localement

La première question qu’un fabricant de semi-conducteurs pourra poser à un fournisseur est la suivante : « Jusqu’à quel point pouvez-vous réagir rapidement si j’ai un problème ? »

La capacité de votre fournisseur à s’approvisionner et à livrer des composants depuis des entrepôts proches peut vous aider à optimiser vos activités plus rapidement.

La réponse de votre fournisseur à cette question dépendra probablement de l’endroit où vous exercez vos activités. La fabrication des semi-conducteurs est un secteur mondial dont la chaîne de valeur rassemble des fabricants de pièces spécialisées, des équipementiers et les fabricants de puces du monde entier. Pour ces fabricants, s’approvisionner en composants de systèmes fluides peut nécessiter de s’adresser à des fournisseurs situés sur un autre continent. Cela peut faire perdre un temps précieux, en particulier dans le contexte d’une pénurie mondiale de semi-conducteurs qui exerce une pression supplémentaire sur des producteurs de puces qui peinent à répondre à la demande.

Avoir localement à sa disposition des composants de systèmes fluides essentiels – vannes, raccords, flexibles et tubes souples, régulateurs de pression, filtres – demeure un avantage, en particulier aujourd’hui. La capacité de votre fournisseur à s’approvisionner et à livrer des composants depuis des entrepôts proches – et non situés à l’autre bout du globe – peut vous aider à maximiser la productivité de vos installations beaucoup plus rapidement.

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Service et assistance

Les chaînes d’approvisionnement mondiales ont subi les contrecoups des différentes vagues de la pandémie de COVID-19 – tout comme la main-d’œuvre disponible dans le secteur manufacturier partout dans le monde. Les fabricants de semi-conducteurs n’ont pas été épargnés, et, dans de nombreux cas, ont dû former rapidement les nouvelles recrues aux bases de l’assemblage et de l’entretien des systèmes fluides.

Si vous ne savez pas où vous adresser pour ces formations, il se peut que votre fournisseur de composants soit en mesure de les dispenser. Des formations complètes sur les bases de l’assemblage des systèmes fluides sont proposées par certains fournisseurs. Ces formations pourront vous aider à doter vos équipes des compétences nécessaires pour gérer les systèmes fluides dans des applications où la sécurité, la fiabilité et la disponibilité sont primordiales.

La fabrication de semi-conducteurs implique en outre de surveiller attentivement des processus qui peuvent mettre en difficulté même le technicien le plus expérimenté. Prenons, par exemple, les systèmes de distribution de gaz spéciaux. Ces systèmes sont chargés d’acheminer des gaz d’une grande pureté de la source jusqu’aux outils du procédé de fabrication. Il est impératif que ces gaz réactifs arrivent à destination. Si un problème devait toutefois survenir, sa résolution pourrait nécessiter le concours de spécialistes basés chez vos fournisseurs dans le cadre d’un dépannage ou d’une assistance sur place ou à distance.

Des composants de qualité pour chaque système

Pour la plupart des fabricants de semi-conducteurs, faire en sorte que les outils utilisés pour la fabrication des puces fonctionnent sans la moindre défaillance est une évidence. Il est toutefois important de se rappeler qu’il existe dans l’ensemble de l’installation d’autres systèmes fluides susceptibles d’avoir une incidence sur la rentabilité globale de l’activité.

 

1 Transport de gaz en vrac 7 Équipement de purification de gaz 13 Tubes d’alimentation en gaz
2 Bouteilles de gaz 8 Équipement de conditionnement de gaz 14 Armoires de gaz spéciaux
3 Entrepôt de bouteilles de gaz 9 Silo de stockage de gaz en vrac 15 Refroidisseur/échangeur de chaleur
4 Entrepôt de gaz en vrac 10 Salle de confinement de gaz en vrac 16 Armoires à manifolds
5 Stockage de gaz en vrac 11 Armoires de gaz 17 Outils du procédé de fabrication
6 Conditionnement de gaz en vrac 12 Flexibles de refroidisseur isolés 18 Traitement des effluents gazeux

Pour les applications qui sortent des outils utilisés pour la fabrication des puces, choisir des composants de qualité conçus pour fonctionner avec fiabilité dans une multitude d’applications industrielles peut aider les fabricants de semi-conducteurs à éviter les mises à l’arrêt des systèmes fluides et à réduire les coûts de maintenance, de réparation et d’exploitation de ces systèmes. Parmi ces composants figurent :

  • Des vannes. Des vannes performantes – vannes à membrane, vannes à soufflet, clapets anti-retour – permettent de contrôler précisément et sans fuites l’écoulement de fluides pendant toute la durée de vie de l’installation dans un grand nombre d’applications, avec un minimum de maintenance.
  • Des raccords. Des raccords pour tubes de qualité permettent d’assembler les composants essentiels d’un système en formant des joints fiables et étanches.
  • Des flexibles et tubes souples. Des flexibles isolés utilisés dans des applications aux températures variables aideront à éliminer la condensation et à maintenir des températures optimales, augmentant ainsi le nombre de puces viables produites. Des flexibles de qualité – en PTFE, en métal, hybrides ou en caoutchouc – vous permettront d’optimiser l’espace occupé par votre système fluide sans remettre en cause la sécurité.
  • Des régulateurs de pression. Il est capital de pouvoir contrôler la pression des fluides dans l’ensemble des installations. Des détendeurs de gaz compacts, haute pureté et haut débit contribueront à assurer la productivité et la sécurité de vos installations.
  • Des filtres. Des filtres à gaz en ligne, très haute pureté et compacts peuvent aider à éliminer les contaminants susceptibles de nuire au rendement des procédés de fabrication et n’occuperont que très peu d’espace.

Lorsque le but est d’optimiser des systèmes fluides avec des composants de qualité, il peut être utile de se tourner vers un professionnel. Les spécialistes des systèmes fluides présents dans nos points de vente et centres de services locaux peuvent ainsi visiter vos installations ou communiquer avec vous virtuellement pour vous offrir une assistance technique, vous conseiller pour la conception, résoudre des problèmes, dispenser une formation ou vous conseiller des bonnes pratiques de maintenance et d’exploitation pour vous aider à rendre vos systèmes plus performants. De l’installation d’outils aux structures de base, de la distribution de gaz spéciaux et de produits chimiques aux centrales de distribution de gaz utilitaires, nous pouvons fournir une assistance complète pour vos systèmes fluides.

Vous désirez en savoir plus ? Prenez contact avec votre point de vente et centre de services Swagelok pour discuter des besoins et des difficultés propres à vos applications.

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