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Améliorer la sécurité et l’efficience des systèmes de distribution de gaz

Services sur site Swagelok concernant les systèmes d’échantillonnage

Améliorer la sécurité et l’efficience des systèmes de distribution de gaz

De nombreux laboratoires, centres d’essai et sites industriels comptent sur un approvisionnement sûr et constant en gaz primaires et spéciaux indispensables au fonctionnement de processus critiques. Pour des chefs de laboratoire responsables de la fiabilité, des ingénieurs ou les membres du personnel d’exploitation, une intégrité optimale de ces systèmes de distribution de gaz est essentielle pour assurer une activité productive.

Un usage inefficace des bouteilles de gaz ou des fuites non détectées peuvent entraîner des dépenses supplémentaires si ces problèmes ne sont pas résolus. Dans d’autre situations, il peut s’avérer difficile de diagnostiquer des problèmes sans un schéma complet des lignes du système. En attendant, lorsque les tests doivent être répétés ou lorsque les résultats sont inexacts, le résultat est souvent un contretemps malvenu ou des retards coûteux.

Par ailleurs, lorsque des spécialistes des systèmes de distribution de gaz quittent l’entreprise ou partent à la retraite, c’est un savoir précieux qui peut alors se perdre si le sujet n’est pas suffisamment maîtrisé par d’autres collaborateurs. De nombreuses entreprises recourent à l’expérience et à l’œil affûté de consultants professionnels capables de déterminer des améliorations à apporter en procédant à une évaluation complète des panneaux de distribution de gaz. Souvent, le point de vue d’une personne extérieure peut aider à détecter des points problématiques qui ont été négligés parce qu’ils n’attiraient plus l’attention. L’évaluation d’un système offre l’occasion de mettre de côté des affirmations du type « ça a toujours été comme ça » ou « nous n’avons jamais eu de problème » et d’étudier attentivement tous les aspects de la conception du système.

Découvrir les services de détection des fuites proposés par Swagelok

Des conseils pour optimiser les systèmes et réaliser des économies

Conçus pour réguler la pression du gaz en une ou plusieurs étapes, les systèmes de distribution de gaz sont généralement composés des quatre sous-systèmes suivants : point d’entrée du gaz, régulation de la pression du gaz primaire, commutation automatique et lieu d’utilisation.

  • Le point d’entrée relie le système de distribution à la source de gaz haute pression. Point important, le point d’entrée doit être réalisé avec des composants/dispositifs appropriés : raccords pour bouteilles, flexibles, tubes, filtres, évent, purge et dispositifs de décharge. Comme certains panneaux de distribution ne disposent pas nécessairement d’un connecteur de raccordement standard à la source, vérifiez toujours les composants du panneau et assurez-vous que le connecteur est adapté. Certains gaz à haute pression et/ou dangereux (y compris l’oxygène) nécessitent également l’utilisation de flexibles particuliers.
  • Le sous-système chargé de réguler la pression du gaz primaire effectue une première détente et s’assure que le gaz de la source est acheminé au bon débit dans le système de distribution. La pression est abaissée par un détendeur unique ou par un dispositif à double détente. Il est difficile de définir exactement les pressions d’entrée et de sortie d’un gaz. En fonction du gaz utilisé, des différences existent dont il faut tenir compte. Par exemple, l’ammoniac est conditionné en bouteille autour de 8 bar (116 psi) tandis que l’azote peut être conditionné à 300 bar (4351 psi). De nombreuses bouteilles sont toutefois équipées d’un dispositif à double détente alors que cela n’est pas nécessaire, d’où une possibilité d’économie.
  • Le sous-système de commutation automatique permet de basculer d’une source de gaz sur une autre sans interrompre l’alimentation. Deux régulateurs de pression aux points de consigne décalés permettent au système de continuer à fonctionner pendant le changement de source d’alimentation. Il est conseillé de rechercher une solution qui prévoit des pressions de commutation variables pour tirer le meilleur parti des bouteilles de gaz.
  • Le lieu d’utilisation correspond à la dernière étape de la régulation. Généralement équipés d’un régulateur de pression, d’un manomètre et d’une vanne d’isolement, ces sous-systèmes sont un moyen pratique et fiable de régler la pression. Lorsque les variations de pression entre le sous-système chargé de réguler la pression du gaz primaire et le lieu d’utilisation est acceptable, un détendeur simple pourra être utilisé afin de réduire le coût et la complexité du système.

Tous les systèmes de distribution de gaz ne sont pas fabriqués avec les mêmes composants de qualité, des différences existant dans l’étiquetage qui pourtant contribue à la sécurité des opérateurs. Il arrive que des panneaux soient dépourvus de certaines caractéristiques importantes qui facilitent l’entretien. Un problème courant est celui d’une augmentation graduelle de la pression de sortie observée même en l’absence de débit. Cela peut avoir un impact négatif sur les processus en aval. Les ingénieurs terrain Swagelok peuvent vous aider à déterminer les causes de problèmes comme celui-ci ainsi que des solutions pour y remédier dans le cadre d’une prestation complète d’évaluation et de conseil.

Point important, un système de distribution de gaz doit être conçu de manière à ce que l’on puisse remplacer ses composants facilement. En utilisant davantage des raccords à compression à la place des raccords filetés, on peut réduire au minimum le temps nécessaire pour accéder aux composants lors d’opérations de maintenance, du fait qu’il devient possible de retirer des composants du système sans avoir à en démonter d’autres. Cela permet de changer des composants plutôt que de remplacer des panneaux entiers et aide les techniciens à travailler de manière efficiente. Cela limite également le risque de voir des pièces être endommagées à cette occasion (le filetage d’une soupape, par exemple, peut être endommagé lors du démontage et du remontage, ce qui peut entraîner des fuites dangereuses et coûteuses).

Un spécialiste peut apporter une valeur ajoutée

Des prestations de conseil concernant la régulation de la pression assurées par des professionnels sont l’occasion d’effectuer une évaluation critique qui permettra, d’une part, d’identifier des améliorations à apporter au système, et d’autre part, d’offrir des conseils sur le dimensionnement et la sélection des régulateurs ainsi que sur la conception et l’assemblage de solutions techniques. Les avantages d’une prestation assurée par un consultant qui connaît bien les défis spécifiques associés aux systèmes de distribution de gaz sont multiples :

  • Des suggestions sur la façon dont des systèmes existants peuvent être modifiés pour répondre à de nouvelles exigences (souvent, les anciens panneaux sont éliminés inutilement – veillez à vous renseigner sur des solutions conçues pour durer)
  • Des possibilités pour se procurer facilement des panneaux de distribution de gaz construits et testés par des monteurs expérimentés travaillant dans des installations adaptées (réduction potentielle des délais, des coûts et des risques par rapport à des panneaux assemblés sur place par des monteurs moins expérimentés)
  • Des recommandations impartiales qui donnent la priorité aux besoins de l’entreprise (un conseiller qui n’a aucun intérêt antérieur dans le système ou dans son exploitation peut rester neutre dans les conseils qu’il dispense)

Un conseiller peut également s’assurer que des gaz toxiques ou inflammables sont acheminés en toute sécurité avec un minimum de pertes, que les panneaux contiennent des consignes claires et que les systèmes sont faciles à utiliser et à dépanner.

Si vous avez des doutes quant à l’efficacité de votre système de distribution de gaz, si vous travaillez à réaménager votre espace avec un nouveau système ou si vous devez remplacer des bouteilles avant qu’elles ne soient vides, pensez à prendre contact avec un spécialiste des questions de régulation de la pression qui pourra vous aider à régler les problèmes rencontrés et à maximiser votre retour sur investissement.

Découvrez ce que peut vous apporter un consultant professionnel

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