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P y R: Cómo Optimizar su Sistema de Distribución de Gas

P y R: Cómo Reducir Costes y Mejorar la Seguridad con una Distribución de Gas más Eficiente

Los sistemas de distribución de gas son fundamentales para el funcionamiento eficaz de las refinerías, las instalaciones de investigación, los laboratorios y otros centros industriales. Sin embargo, si Vd. gestiona una de estas instalaciones, la distribución y el suministro de gas no son su actividad principal. Lo más probable es que esté dedicando su tiempo y recursos a otras prioridades operativas importantes.

Pero tanto si ha diseñado su sistema internamente como si lo ha instalado con la ayuda de su proveedor de gas, es probable que existan oportunidades para mejorar la seguridad de la instalación y reducir el coste total de la operación, optimizando sus sistemas de suministro de gas. De hecho, como puede afirmar el Supervisor de Ingeniería de Campo de Swagelok, Jon Kestner, muchos sistemas de distribución de gas operan sin el conocimiento organizacional de muchas ineficiencias que podrían estar afectando seriamente al resultado final.

¿Cómo y dónde se pueden mejorar? Nos sentamos con Jon para hablar de algunos de los retos habituales a los que se enfrentan las plantas en sus sistemas de distribución de gas y de algunas formas eficaces de resolverlos.

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Punto de Referencia Swagelok (PRS): Gracias por acompañarnos hoy, Jon. Según tu experiencia, ¿cuáles son los problemas más comunes con los que se encuentran las instalaciones en relación con la distribución de gas?

Jon Kestner: Uno de los problemas más comunes que encontramos en la distribución de gas es simplemente, que el sistema no está haciendo lo que nuestro cliente necesita de una manera eficiente.

En la mayoría de las aplicaciones, el usuario necesita que el gas se suministre a una determinada alta presión. Eso significa que el sistema debe ser capaz de mantener el caudal y la presión desde la fuente hasta el punto de uso, permitiendo al usuario obtener el gas a la presión adecuada de forma segura y constante. Sin embargo, los gases a alta presión pueden ser peligrosos para los operarios si no se contienen y manipulan adecuadamente. Por otra parte, los gases suministrados a presiones demasiado bajas pueden dar lugar a ineficiencias y son indicativos de que hay algún problema de rendimiento que provoca pérdidas de presión en alguna parte del sistema. Lamentablemente, estas cuestiones suelen ignorarse.

El segundo problema más común son las fugas, que pueden producirse en diversos puntos del sistema de distribución. Las fugas pueden poner en peligro la seguridad del personal y del medio ambiente cuando el gas es nocivo o tóxico. Pero incluso las fugas de gases benignos pueden ser caras para el operador de la planta. La mayoría de las instalaciones compran estos gases a un proveedor, y perderlos a través de las fugas genera costes innecesarios. Por ejemplo, el nitrógeno es un gas habitual en los laboratorios y suele utilizarse para purgar los sistemas de sustancias más tóxicas. Si esa función de purga es deficiente, la instalación está perdiendo grandes cantidades de dinero en nitrógeno desperdiciado.

PRS: ¿Por qué son tan frecuentes estos problemas? ¿Cómo se producen?

Jon: Ya sea una ineficiencia de diseño, un componente que funciona mal o cualquier otra cosa, hay una variedad de factores diferentes que pueden inhibir el rendimiento general del sistema. La selección del regulador es un buen ejemplo. La elección del regulador adecuado requiere unos conocimientos especializados que nuestros clientes no siempre tienen en casa, y el regulador equivocado puede tener un impacto enorme en el sistema.

Dependiendo de la complejidad del sistema de distribución de gas, puede ser un reto y requerir mucho tiempo identificar y solucionar las ineficiencias. Se requieren conocimientos especializados para optimizar el rendimiento.

Dependiendo de la complejidad del sistema entero, puede ser un reto y requerir mucho tiempo identificar y solucionar este tipo de ineficiencias. El hecho es que la distribución de gas no suele ser una prioridad. Al contrario, es sólo uno de los muchos procesos que contribuyen a su eficacia operativa general y a la obtención de beneficios. Los conocimientos especializados necesarios para optimizar el rendimiento de la distribución de gas no siempre están disponibles en la empresa. Es frecuente que un sistema de gas funcione de forma ineficaz sin que el operador se dé cuenta de que tiene un problema muy caro.

PRS: ¿Cuál es la respuesta? ¿Cómo pueden los operadores de instalaciones solucionar eficazmente el rendimiento de la distribución de gas?

Jon: El primer paso consiste en entender a grandes rasgos el sistema en sí—cómo está diseñado, con qué componentes está construido y el uso que se le va a dar al gas. No es raro que un cliente contrate a un tercero para que diseñe y construya su sistema de distribución de gas, o que le entreguen los componentes como parte de un contrato de suministro de gas. Puede parecer una solución fácil, pero en estos casos, el operador no tiene tanto control y puede estar confiando en soluciones estándar para un proceso operativo crítico.

Una vez que haya comprendido mejor su sistema y lo que necesita que haga, podrá ver más claramente cómo hacer mejoras. Esto podría implicar la modificación de los diseños o la mejora de los componentes y paneles de gas utilizados en todo el sistema. También, es importante asegurarse que se sigan las mejores prácticas de distribución de gas y se reproduzcan en toda la instalación. Por ejemplo, es importante que cualquier persona que interactúe con el sistema en su punto de uso siga el procedimiento adecuado y utilice el equipo correcto.

Este es el proceso que sigue nuestro equipo para los clientes que se benefician de los servicios de asesoramiento de distribución de gas Swagelok. Ayudamos a nuestros clientes a conocer mejor sus propios sistemas, informamos sobre la selección adecuada de componentes, asesoramos sobre las mejoras de diseño, suministramos documentación completa e identificamos las mejores prácticas para el mantenimiento y el uso del sistema en toda la instalación.

PRS: ¿En qué más deberían pensar los operadores de instalaciones en cuanto a sus sistemas de distribución de gas?

Jon: Al acabar la jornada, no deberían tener que pensar mucho en sus sistemas. Un operador de instalaciones tiene muchas prioridades que son más importantes que su sistema de distribución de gas. El suministro de gas debe limitarse a funcionar—para que el personal de las instalaciones pueda concentrarse mejor en lo que les hace ganar dinero.

Ese es el valor que pretendemos aportar con nuestros servicios de asesoramiento sobre distribución de gas. Trabajar con un proveedor que pueda proporcionar ese conocimiento y experiencia, para que Vd. no tenga que preocuparse por ello, puede ayudar a ahorrar tiempo, mejorar la seguridad y tener un impacto positivo en el resultado final.

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