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A 3 Pasos de la Seguridad en las Mangueras y la Reducción de los Costes de Planta

A 3 pasos de la Seguridad en las Mangueras y la Reducción de Costes de Planta

3 de octubre de 2018 | Doug Nordstrom, Director de Producto, Grupo de Productos de Mangueras

Frecuentemente a las mangueras industriales no se les presta la atención que merecen. La mayoría de las fábricas tienen especificaciones y políticas sobre el tubo, los racores y las válvulas en sistemas de contención de presión, pero se sigue excluyendo la seguridad de las mangueras.

Esta tendencia es preocupante porque hay muchas razones por las cuales las mangueras fallan. Por ejemplo, pueden estar mal trazadas, o el tipo de manguera no ajustarse adecuadamente al tipo de aplicación. Aún cuando están bien seleccionadas e instaladas, las mangueras se desgastan regularmente con el tiempo. Igual que los neumáticos de un vehículo, en algún momento habrá que revisarlas aunque estén bien tratadas—el mantenimiento periódico es un deber.

Es importante tratar con seriedad las fugas en las mangueras de una instalación. Las fugas pueden poner en riesgo al personal de planta, incrementar los costes operativos, contribuir a emisiones incontroladas y afectar negativamente al medioambiente. Afortunadamente, su equipo puede evitar situaciones peligrosas y paradas, al mismo tiempo que se mejora la eficiencia de planta siguiendo estas cuatro sugerencias sobre la seguridad de las mangueras industriales.

1. El Tipo de Manguera Debe ser el Adecuado para la Aplicación 

Muchas empresas tratan de aumentar su producción a través de su maquinaria y procesos—lo que aumenta la exigencia sobre las mangueras industriales. Cuando la exigencia aumenta, asegúrese de que sus especificaciones de presión, temperatura y compatibilidad química están actualizadas y comprobadas periódicamente.

Al especificar una manguera, considere todas las áreas de atención necesarias para asegurar que la manguera es la adecuada a la aplicación. Una cuidadosa selección de las siguientes áreas de la manguera determinará el coste total a la propiedad, que en realidad constituye un valor de servicio superior al precio de compra inicial.

  • Capa de refuerzo – Esta parte de la manguera está normalmente fabricada de malla de acero inoxidable o de fibra tejida y sirve para mejorar la contención de la presión y la flexibilidad. Al valorar la capa de refuerzo, tenga en cuenta el radio de curvatura de la manguera y también la “fuerza para doblar.”  Capas más gruesas o múltiples aumentarán la presión de servicio de la manguera, pero probablemente la harán más rígida y menos maleable, por lo que no funcionará tan bien en aplicaciones dinámicas. 
  • Cubierta – La cubierta es la capa más externa (normalmente de silicona, poliuretano o goma) que protege las capas intermedias, al personal y al equipo circundante. Asegúrese de que la cubierta soporta las condiciones de planta, como si fuese su primera línea de defensa. 
  • Conexiones finales – TEl rendimiento de las mangueras depende con mucho de la capacidad del fabricante para ensamblar buenas conexiones finales. Aunque Vd. haya seleccionado la manguera y sus conexiones finales adecuadamente, si no se sigue el procedimiento de ensamblaje, probablemente habrá fugas. Busque proveedores de mangueras con ensambladores certificados y garantía que cubra las fugas en las conexiones finales.

Tenga en Cuenta el Material del Ánima

El material del ánima de la manguera es su capa más interna y la consideración más importante al seleccionar y mantener su suministro de mangueras. El ánima de la manguera debe ser químicamente compatible con el fluido del sistema y debe poder tolerar todo el rango de temperatura con niveles aceptables de permeabilidad y absorción. A continuación mostramos varios materiales de ánimas comunes y sus ventajas para las mangueras de calidad industrial:

Metal
o Buena manguera para uso general
o Máximo rango de temperatura disponible
o Resistente a la permeación y a la absorción  
o No compatible con fluidos del sistema altamente cáusticos o ácidos
o No muy adecuada para operaciones con movimientos repetitivos o pulsos de presión

Fluoropolímero (PTFE, PFA, FEP)  
o Buena compatibilidad química 
o Altamente flexible
o Fácil de limpiar
o Baja absorción
o Disponible con disipación estática
o Altamente permeable (quizá más de lo deseado en algunas aplicaciones de gases)
 
Silicona 
o Altamente flexible
o Limitada compatibilidad química  
o Alta absorción 
o Fácil de limpiar
o No robusta ni duradera en muchas aplicaciones

Termoplástica (Nilón)
o Manguera económica para uso general
o Excelente para fluidos hidráulicos
o Rango de temperatura limitado

Goma
o Económica, uso general
o Muy duradera
o Disponible en tamaños grandes de hasta 2 pulgadas
o Rangos de temperatura y presión limitados

2. Trazado y Almacenamiento Adecuado de la Manguera 

Es habitual tener la manguera adecuada para la aplicación, mal instalada. Un error que frecuentemente ven los ingenieros de Swagelok es permitir que la manguera cuelgue verticalmente desde una conexión final horizontal. En esos casos se debe instalar un codo de 90°.

Otros errores típicos de instalación se derivan de mangueras de longitudes inadecuadas. Mangueras de longitudes excesivas ocupan espacio innecesario y permiten que la manguera roce consigo misma o con el equipo, acelerando el desgaste. También, la manguera puede ser demasiado corta y quedar demasiado tensa entre dos puntos. En este caso, la dilatación, los cambios en la presión del sistema o ligero movimiento en los puntos de conexión pueden provocar fugas en las conexiones finales. La longitud adecuada de la manguera debe tener la suficiente holgura para permitir el movimiento en los puntos de conexión sin permitir el rozamiento y sin obstaculizar o retorcerse.

Al almacenar la manguera, recuerde tener en cuenta los siguientes puntos:
Almacene en un lugar limpio y seco entre 10° C y 21° C (50° F y 70° F) 
Protéjala de la radiación UV y luz solar 
Proteja los extremos con tapones para evitar la entrada de contaminación, suciedad, residuos o insectos.  
Compruebe la vida útil de la manguera.  
Para evitar que se aplaste, evite que al colgar no se doble más de lo debido; compruebe el radio del curvatura de la manguera publicado por el fabricante  
No apile las mangueras
Almacene las bobinas en una superficie horizontal

3. Mantenimiento Adecuado de las Mangueras 

Es posible predecir cuándo fallará la manguera. Según el tipo y uso, las mangueras se deberían comprobar y sustituir a intervalos regulares de tiempo. No hace falta esperar hasta que haya un problema o una fuga peligrosa para inspeccionar las mangueras.

Un programa de mantenimiento adecuado debería incluir la aplicación y tipo de manguera específicos. Algunas mangueras se desgastan antes que otras. Estas otras variables también pueden acelerar el desgaste:

Movimiento repetitivo  

Vibración 
Pulsos de presión
Trazado incorrecto

Las mangueras son una cómoda y rápida manera de conectar dos puntos de su sistema de fluidos, pero asegúrese de tomar las precauciones necesarias para garantizar la seguridad y evitar paradas que cuestan dinero. Su Centro de Ventas y Servicio Swagelok puede ayudarle con nuestro Servicio de Consultoría sobre Manguera o nuestro Curso de Fundamentos Básicos de Mangueras.