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Joel Feldman, 부사장, 기업 엔지니어링

Joel Feldman

엔지니어링 부문 부사장

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리더로서 저는 자신의 한계를 시험할 수 있는 다양한 기회를 사람들에게 제공할 수 있는 방법에 대해 항상 고민합니다. 저는 운이 좋았고, 열린 마음으로 기회를 대하는 것이 어떤 차이를 가져오는지 직접 목격할 기회가 있었습니다.

저의 가족은 제가 어렸을 적 오하이오주 클리블랜드를 떠났습니다. 저의 아버지가 기회를 쫓았기 때문이었습니다. 사회복지사였던 아버지는 네바다주 라스베이거스의 작은 기관을 이끌 기회를 얻었습니다. 이사 전까지 부모님은 미시시피 강 서부를 방문한 적이 없었던 것 같지만, 생각해 보면 어린 시절을 보내기에 좋은 곳이었습니다.

어렸을 때 저는 장난감을 분해한 다음 다시 조립하는 것을 좋아했습니다. 저는 부품 몇 개를 빼놓고 장난감을 조립하면 이전과 똑같이 작동하지 않는다는 사실을 금방 터득했습니다. 이 경험을 시작으로 제가 엔지니어링의 길을 걷게 되었다고 생각합니다.

또한 수학과 과학을 좋아했던 저는 각각 사회복지사와 사서였던 부모님과 상의하여 고등학교 3학년이 되기 직전 공학 캠프에 참가했습니다. The Making of an Engineer라는 3주짜리 프로그램이었던 이 공학 캠프는 여러 가지 활동을 해볼 수 있는 좋은 경험이었습니다. 이 캠프를 통해 저는 제가 전기 공학이나 컴퓨터 공학보다는 기계 공학에 더 관심이 많다는 사실도 알게 되었습니다. 또한 부모님에게는 저의 공학 학위 취득을 위해 투자해도 되겠다는 확신을 심어 주었습니다.

저를 케이스웨스턴리저브대학교로 이끈 것 중 하나는 탄탄한 공학 인턴십(Co-op) 프로그램이었습니다. 대학교 2학년 때 저는 여러 회사에 면접을 보러 다니기 시작했고, 그 중 하나가 스웨즈락이었습니다. 밸브 및 피팅 회사는 제가 생각했던 것보다 훨씬 흥미로운 곳이었다고 생각하며 면접 자리를 떠났던 것이 기억납니다.

1996년 인턴으로 스웨즈락에 입사한 이후 저는 절대 뒤돌아보지 않았습니다. 경력 전체에 걸쳐, 저에게는 탐색하고 배우며 엔지니어로서 그리고 리더로서 성장할 여러 기회가 있었습니다.

학위를 취득한 후 저는 조립 엔지니어링 그룹에 합류했습니다. 인턴으로 일한 경험 덕분에 저는 신제품 개발에 대한 저의 강한 열정을 이미 깨닫고 있었고, 이쪽 분야로 나아가고자 하는 생각을 상사에게 알렸습니다. 약 1년 뒤, 제품 엔지니어를 위한 새로운 순환 프로그램에 참여하지 않겠냐는 제안을 받았습니다. 바라던 신제품 개발 역할은 아니었지만 저는 기회를 받아들였습니다.

제품 엔지니어로서 저는 현장에서 제품이 제대로 기능하도록 지원하기 위해 어떤 노력이 들어가는지 알게 되었습니다. 고객이 어려움을 느끼는 부분, 제조 담당자가 어려움을 느끼는 부분, 그리고 기술 서비스팀이 어려움을 느끼는 부분에 대해서도 배웠습니다. 이 역할을 통해 저는 조직 전반의 수많은 그룹과 접촉할 수 있었고 신제품 개발 관련 직책에 대비할 수 있었습니다.

신제품 개발에서 제가 맡았던 프로젝트 중 가장 기억에 남는 것 중 하나는 새로운 스트림 선정 밸브의 수석 설계 엔지니어로 업무를 수행한 것입니다. 프로젝트 팀은 아무것도 없는 상태에서, 시장의 요구사항을 충족할 신제품을 개발하겠다는 목표를 지니고 작업을 시작했습니다. 모든 팀원들이 즐겁게 프로젝트를 진행했으며, 그 과정에서 특허도 몇 개 따냈습니다. 지금까지도 저는 현장에 나가서 그 제품이 사용되는 것을 볼 때마다 기분이 들뜹니다.

저는 공식적인 리더십 역할을 맡지 않고도 개인적 리더십을 최대한 많이 펼치려 하는 편이었지만, 설계 엔지니어링 그룹을 이끄는 기회를 얻게 되었을 때는 정말 기뻤습니다. 2년 후 저는 신제품 개발 팀 전체를 이끌게 되었습니다. 분명 까다로운 임무였지만 팀원들과 저는 중압 볼 밸브와 DE 시리즈 다이어프램 밸브를 비롯한 제품을 개발하며 즐거운 시간을 보냈습니다.

더 훌륭한 리더가 되기 위해 저는 커뮤니케이션 기술을 발전시키고자 했습니다. 그래서 고객 서비스 관련 업무를 맡을 기회가 주어졌을 때 이를 기쁘게 받아들였고, 매일 고객이나 영업 및 서비스 센터와 소통했습니다. 이 경험을 통해 저는 크게 성장했고 출하 공급망 이사로 승진했습니다.

이후 저는 엔지니어링 혁신 책임자 역할을 맡아, 엔지니어링 부서로 돌아와 엔지니어링에서 고객을 대면하는 모든 부문을 이끌었습니다. 이는 팀에 있어 민첩하게 대응하고, 도전을 받아들이고, 시장에 더 가까이 다가갈 수 있는 방법에 대해 생각해 볼 수 있는 좋은 기회였습니다.

저는 일반 산업 마케팅 이사로, 그 다음은 피팅 서비스 그룹 제조 이사로 일하며 계속해서 비즈니스 감각과 고객 중심적 사고를 길렀습니다. 제조 분야에 커머셜 감각을 한층 더하고 최우선 순위에 집중하기 위해 회사 전반적으로 협업을 수행하는 것은 무척 즐거웠습니다.

저는 현재 엔지니어링 부문 부사장으로서 혁신에 대한 스웨즈락의 집중을 더욱 강화하고자 합니다. 우리에게는 수많은 기회가 있습니다. 올바른 기회에 집중하고 있는지 확신하기 위해 영업 및 서비스 센터, 그리고 고객과 면밀히 협력하는 것은 우리에게 있어 매우 중요합니다.

혁신에 더해 저는 스웨즈락 제품의 품질 및 설계를 계속해서 성실히 발전시키고자 합니다. 스웨즈락은 우수한 작업자와 공정 덕분에 우수한 제품을 제조하는 업체로 자리잡고 있습니다. 이는 매우 영광스러운 자리입니다. 또한 저는 고객과 소통할 때마다 고객은 우리가 기대치를 충족하는 제품을 제공한다는 것을 높이 평가한다는 사실을 깨닫습니다. 스웨즈락이 얼마나 많은 것을 고객에게 선사하는지, 고객이 안심할 수 있도록 하고 고객의 제품과 애플리케이션에서 기대를 뛰어넘는 성과를 낼 수 있도록 하는지 실감하게 됩니다.

업무가 끝나면 저는 두 자녀와 아내 Karie와 함께 하이킹을 하거나 테니스를 치는 것을 좋아합니다. 제 아내는 정말 멋진 사람으로, 케이스웨스턴리저브대학교에서 박사 학위를 취득했으며, 사회학과의 자랑스러운 일원입니다.

저는 Progress with Chess라는 작은 비영리 단체의 이사진에 속해 있습니다. 체스는 전략적 사고에 대한 이해를 돕는 활동으로, 체스를 두는 것이 아이들의 삶에 얼마나 큰 영향을 미치는지 지켜보는 것은 놀라운 일입니다. 저는 또한 Komen Northeast Ohio의 기금 위원회에서 봉사했으며 지금은 이 위원회의 이사직을 맡고 있습니다.

추가 인사이트

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