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Étude de cas : une inspection générale des points de fuite permet de réaliser d’importantes économies

Les possibilités

Swagelok leak detection servicesUn contrôle minutieux du circuit d’air comprimé d’une installation fait souvent apparaître des possibilités de réduction des coûts et de l'impact environnemental du système. Des économies importantes peuvent être réalisées en diminuant la consommation d’énergie de l’usine. Il est en outre fréquent qu’une telle inspection révèle des possibilités de réduction des coûts d’exploitation, de maintenance et de réparation. De nombreux secteurs d’activité ont ignoré ces problèmes pendant des années, citant comme raison le faible coût de l’énergie, mais aujourd'hui, il est impératif de bien cerner le coût total de propriété d’un système pour faire des économies. Par exemple, une seule fuite dans une conduite d'air comprimé de 6 mm de diamètre peut coûter entre 2500 et 8000 USD par an1 à une entreprise, en fonction de la pression et du prix de l'énergie.

Lorsque les problèmes de fuite et de débit insuffisant sont pris en compte, le gaspillage d'énergie qu’ils occasionnent devient vertigineux. Des estimations admises dans l'industrie indiquent que le montant de l’énergie gaspillée à cause de circuits d’air comprimé mal conçus et mal entretenus pourrait atteindre les 3,2 milliards de dollars chaque année en Amérique du Nord.1

Swagelok leak detection servicesNotre client, une usine de transformation du gaz naturel, a pris conscience du montant des pertes causées par des fuites d'air comprimé et a vu dans les services d’évaluation et de conseil Swagelok® l’occasion de remédier à cette situation. Nos experts ont aidé le client à mieux comprendre les possibilités qui s’offraient à lui avant de réaliser un investissement majeur pour améliorer son système de distribution d’air.

1 Compressed Oil and Gas Institute, Working with Compressed Air.

Les défis

Notre client est l’une des plus grandes usines de transformation du gaz naturel en Alberta, au Canada. Le traitement des gaz acides, le processus de séparation et retour en aval ainsi que l'extraction et le fractionnement des liquides du gaz naturel sont les activités principales de l’usine.

Le client s’est inquiété des fréquentes alarmes indiquant un débit insuffisant et de la difficulté constante à maintenir la pression de l’air comprimé au point d'utilisation, en particulier dans les zones les plus éloignées du compresseur. De nos premières réunions avec le client, il est ressorti que des fuites et des problèmes d’efficacité dans l’ensemble du système pouvaient expliquer ces difficultés. L’ingénieur terrain envoyé par Swagelok a indiqué deux causes probables :

  • Des problèmes d’efficacité passés inaperçus – fuites, demande artificielle ou pratiques non conformes aux normes du secteur ;
  • Une demande réelle dépassant la capacité du compresseur existant.

Avant de prendre la décision d’investir massivement dans un compresseur supplémentaire, notre client a accepté de procéder à l’évaluation de son système d'air comprimé.

La démarche

Les services d’évaluation et de conseil Swagelok ont déployé sur place une équipe composée de quatre spécialistes des systèmes fluides pour détecter les fuites dans le cadre d’une inspection générale du système d'air comprimé étalée sur huit jours. S’appuyant sur des années d'expérience des applications et une série d’appareils sensibles et spécialisés, l’équipe avait pour mission de repérer, tester et étiqueter tous les points de fuite dans l’ensemble des systèmes d’alimentation en air comprimé et de ventilation de l'installation. A l'issue de sa mission, l'équipe avait inspecté et testé plus de 12 000 raccords pour tubes et plus de 3000 raccords filetés.

Les résultats

Swagelok classe généralement les fuites en trois catégories selon leur niveau de gravité : minimum, moyen et élevé. Notre matériel nous permet de quantifier les fuites en mesurant les décibels produits par celles-ci et de calculer un débit de fuite en pieds cubes par minute (CFM). Puis, en effectuant certains calculs à l’aide de quelques formules, nous estimons l’impact total de ces fuites pour le client. Sur plus de 15 000 raccordements testés, notre équipe a détecté plus de 800 fuites, dont 150 d’un niveau de gravité élevé. L'élimination de ces points de fuite a entraîné une baisse des coûts d’environ 242 000 USD par an, ainsi que le résume le rapport d'évaluation de 60 pages remis par l’équipe. Un fois les données brutes sur les débits de fuite communiquées à notre client, celui-ci a pu décider en toute confiance de ne pas procéder à l’achat d’un nouvel ensemble compresseur/sécheur (pour une économie estimée à 250 000 USD). Le problème des alarmes indiquant un débit insuffisant a été résolu et notre client a pu restaurer une alimentation correcte en air comprimé en tout point de l’installation.

Les résultats obtenus par le client avec notre aide nous ont amenés à inspecter le système de ventilation sur lequel nous avons repéré d’autres points de fuite. Le calendrier de cette mission, réalisée avant des travaux de maintenance prévus, a permis au client d’éviter un possible incident de sécurité ou une éventuelle mise à l’arrêt intempestive des installations causés par une défaillance du système.

Enfin, nous avons constaté que la plupart des fuites étaient la conséquence d’erreurs d'installation évitables. Nous avons mis en place les formations de base proposées par Swagelok®, qui insistent sur l'importance d’un montage correct et sûr des raccords pour tubes et des raccords filetés, ce qui a permis de réaliser des économies supplémentaires au niveau de l’exploitation et de la maintenance de l’ensemble des installations.

Raccordements testés
15 000

Fuites détectées
+ de 800

Réduction des coûts sur un an
242 000 USD

Dépense évitée en éliminant le besoin d’un nouveau compresseur
250 000 USD

Économie totale pour le client
492 000 USD

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