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Comment éviter la perte de milliers de dollars grâce à un plan de maintenance des flexibles industriels

Comment éviter la perte de milliers de dollars grâce à un plan de maintenance des flexibles industriels

16 octobre 2018 | Alice Chin

Connaître le bon moment pour remplacer des flexibles industriels est une préoccupation que partagent de nombreux responsables d’installations, et cela pour une bonne raison. Le fait d’attendre trop longtemps pour remplacer un flexible qui en a besoin peut considérablement accroître le risque d’une défaillance, elle-même susceptible de causer des problèmes de sécurité et d’entraîner des arrêts imprévus des installations. D’un autre côté, remplacer un flexible trop tôt – si celui-ci ne pose pas de problème de sécurité – peut s’avérer coûteux en temps et financièrement. 

Un plan de maintenance préventive peut utilement compléter vos procédures opérationnelles normalisées en fournissant des informations sur chaque flexible de vos installations. Cela signifie connaître la durée de vie et surveiller les performances de tous les flexibles, les contrôler fréquemment, les remplacer avant qu’un problème ne survienne et déterminer les flexibles essentiels que vous devez avoir en stock dans votre entreprise. Si élaborer d’un tel plan peut sembler ardu, les économies qu’il pourra vous faire réaliser sont à la hauteur de l’investissement en temps que cela nécessite au départ.

Les paramètres d’une application font que chaque flexible d’une installation est différent et qu’il devra être remplacé selon un calendrier qui lui est propre en fonction de son environnement. Tout doit être pris en compte – pression, mouvements du flexible, équipements situés à proximité, etc.  

Imaginons un process pour lequel 50 flexibles identiques sont utilisés. La moitié de ces flexibles sont nettoyés à la vapeur et sont usés au bout d’un an. L’autre moitié n’a pas à être nettoyée et durera probablement cinq fois plus longtemps. Le fait d’appliquer un cycle de maintenance de cinq ans à tous ces flexibles est dangereux et peut entraîner la mise à l’arrêt de process coûteux suite à la défaillance intempestive d’un flexible. Toutefois, remplacer tous ces flexibles au bout d’un an signifie remplacer certains flexibles qui pourraient encore durer plusieurs années. Combien l’entreprise pourrait-elle économiser si elle augmentait à cinq ans l’intervalle de remplacement de la deuxième série de flexibles ? À 200 USD le flexible environ, on parle ici d’une économie de près de 20 000 dollars uniquement pour les produits, sans parler du temps consacré à la maintenance et des mises à l’arrêt des installations. 

Les étapes de l’élaboration d’un plan de maintenance préventive des flexibles industriels

Même si votre fournisseur accompagne ses produits de consignes générales de remplacement et d’inspection, les intervalles de remplacement réels varient en fonction de l’environnement d’exploitation, des matériaux de fabrication et d’autres facteurs. Il n’est pas possible de prévoir à l’avance ces intervalles de remplacement. Ils ne peuvent être déterminés que par l’observation et la tenue minutieuse de registres. 

1. Recenser l’ensemble des flexibles de votre installation

Pour commencer, effectuez une vérification complète de vos installations, ce qui comprend le recensement et l’étiquetage de chaque flexible. Soyez minutieux et précis, et notez bien le type de flexible, sa référence, le fluide du process, sa pression et sa température nominales ainsi que le nom et les coordonnées du fournisseur. 

Dans un tableur, consignez des détails supplémentaires pour chaque flexible – longueur, diamètre, matériau et structure du tube central, couches de renfort, raccordements, montage, type d’enveloppe, conditions d’utilisation, procédures de nettoyage, date d’installation du flexible et date de remplacement prévue. Ce processus peut à lui seul devenir un atout précieux pour le système opérationnel de vos installations. 

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2. Contrôler chaque flexible pendant toute sa durée de vie

Établissez un calendrier d’inspection des flexibles en vous appuyant sur les intervalles recommandés par votre fournisseur. Il s’agit de contrôles visuels qui n’exigent que rarement de mettre les systèmes à l’arrêt. Vous devez principalement cherchez des signes d’usure – éraflures, coupures, corrosion, pliures et détérioration générale. Ces signes indiquent que le flexible va devoir être remplacé. Notez toutes les observations dans votre tableur. 

Lorsqu’un flexible arrive en fin de vie, il est indispensable de noter sa durée d’utilisation. Cette information vous permet de savoir quand ce flexible devra être remplacé. 

En cas de défaillance d’un flexible alors que le système est en fonctionnement, notez chaque détail : l'emplacement du flexible défaillant, la gravité de la défaillance et la manière dont le flexible a été monté. Ces renseignements vous aideront à déterminer l’origine de l’incident avec votre fournisseur et à prendre des mesures pour éviter que cela ne se reproduise. 

3. Éliminer les contraintes subies par les flexibles

Si le système fonctionne au moment où vous effectuez votre inspection, relevez toutes les situations dans lesquelles des contraintes s’exercent sur les flexibles. Recherchez les flexibles qui frottent contre le matériel, qui sont soumis à des impulsions de pression, qui sont exposés à des sources de chaleur externes, ou qui sont disposés de sorte qu’ils pourraient avoir à subir des contraintes excessives. Ces situations doivent être corrigées immédiatement, car elles vont raccourcir la durée de vie ou provoquer une défaillance des flexibles concernés. Les situations courantes donnant lieu à des contraintes exercées sur des flexibles sont les suivantes :

Torsion ou courbure dans plus d’un plan

Courbure au-delà du rayon recommandé par le fabricant

Courbure trop proche d’un raccord

Longueur insuffisante occasionnant des contraintes lors d’impulsions de pression

Non-recours à des coudes ou à des adaptateurs pour atténuer les contraintes exercées sur des raccordements horizontaux.

 

 

4. Déterminer la nécessité d’une enveloppe de protection

Il est parfois nécessaire de protéger des flexibles avec une enveloppe. Un manchon thermique est efficace pour protéger un flexible des projections de soudure et résister aux effets des rayons ultraviolets ; une gaine ignifuge isole des températures extrêmes du fluide acheminé ; une gaine de protection en plastique est efficace pour protéger un flexible de l’abrasion ; un blindage ou des ressorts protecteurs protègent tous deux le flexible de l’abrasion tout en empêchant le pliage. Les enveloppes ne modifient pas les données techniques des flexibles. Toutefois, lorsque vous choisissez une enveloppe de protection, vous devez porter une attention particulière à la température de fonctionnement de chaque option ainsi qu’à sa fonction principale. . Par exemple, un manchon thermique est efficace pour protéger un flexible des projections de soudure, mais pas de l'abrasion.

5. Suivre des protocoles d’inspection et de remplacement

Au fur et à mesure que vous déterminez la fréquence de remplacement de chaque flexible, votre plan de maintenance commence à prendre forme. Néanmoins, même après avoir déterminé cette fréquence pour chaque flexible, vous devez continuer à inspecter l’ensemble de vos flexibles régulièrement afin de vous assurer qu’un changement dans les paramètres du système n’occasionne pas de nouvelles contraintes.

6. Analyser vos données

Analysez régulièrement vos données historiques en les comparant aux fréquences d’inspection et de remplacement des flexibles qui ont été fixées, afin de déterminer si certains intervalles devraient être raccourcis ou rallongés pour des raisons de sécurité ou de budget. Effectuer un essai destructif sur un flexible qui a été remplacé pourra vous renseigner sur le fait que le flexible a été remplacé trop tôt ou trop tard.

En plus d’une analyse régulière des données, si un flexible particulier doit être remplacé fréquemment, envisagez l’utilisation d’un autre modèle d’une durée de vie supérieure. Dans ce cas, vérifiez que les résultats d’une l’analyse coûts-avantages sont favorables à votre entreprise.

7. Avoir des pièces de rechange à disposition le moment venu

Si vous connaissez la fréquence de remplacement de vos flexibles, vous pouvez en commander de nouveaux à l’avance. Par ailleurs, pour certaines catégories de flexibles, il est conseillé d’avoir quelques pièces en stock sur place:

Flexibles essentiels à la sécurité ou utilisés dans des process critiques : il est impératif d’avoir sous la main les flexibles dont la défaillance représente un risque pour la sécurité ou entraîne une grave interruption de l’activité.

Flexibles aux défaillances probables : lorsqu’un flexible présente un risque élevé de défaillance prématurée du fait de son environnement d’exploitation, votre équipe voudra certainement avoirs ces flexibles sous la main pour pouvoir faire face à des remplacements fréquents. Par exemple, les flexibles qui plient, qui se déplacent dans deux plans différents ou qui subissent des vibrations auront toutes les chances de connaître une défaillance plus tôt que les autres. Une meilleure solution peut consister à trouver des flexibles plus adaptés à l’application ou à modifier complètement le système de manière à éliminer les contraintes exercées sur les flexibles concernés.

Flexibles pour applications spéciales : stockez les flexibles difficiles à se procurer du fait de leurs caractéristiques particulières – matériaux de fabrication, longueurs, raccordements, etc. Par exemple, si vous savez que le délai de livraison d’un flexible réalisé sur commande est de trois semaines, vous pouvez même envisager d’en avoir deux exemplaires en stock par sécurité.

Des inspections régulières et la bonne tenue des registres vont demander du temps. Cependant, un plan de maintenance des flexibles peut vous faire faire des économies considérables et grandement améliorer la sécurité de vos installations. Avec un tel plan en place, la fréquence de remplacement de certains flexibles va diminuer et votre équipe aura toujours une pièce de rechange sous la main. Le bénéfice potentiel: plus de rentabilité, plus de sécurité et moins de retards. Une fois le plan mis en place dans vos installations, les chiffres viendront prouver l’intérêt d’un tel investissement.

Pour toute aide à ce sujet – formation sur les flexibles, estimation de stocks, réalisation d’inspections, prenez contact avec votre point de vente et centre de services Swagelok.