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Des coûts de maintenance réduits grâce à des panneaux de régulation de gaz optimisés

Comment réduire vos dépenses d’entretien en améliorant vos systèmes de distribution de gaz

Mark Welch, ingénieur terrain régional chez Swagelok Londres

Pour un technicien de maintenance, entretenir un panneau conçu pour réguler la pression d’un gaz peut souvent tourner au casse-tête.

Des tubes ou des tuyaux filetés agencés selon un schéma confus ou contre-intuitif peuvent empêcher d’accéder facilement aux composants qui nécessitent une attention particulière. Il se peut que l’intervention exige de démonter plusieurs raccordements filetés qu’il faudra réassembler une fois le travail terminé. Une vanne ou un détendeur non étiquetés pourront laisser le technicien dans l’incertitude concernant le choix de la pièce de rechange.

Ce travail, qui prend du temps, occupe du personnel et peut donc coûter cher, est néanmoins capital dans des usines chimiques ou des laboratoires qui ont besoin de distribuer différents gaz dans l’ensemble de leurs installations pour mener leurs activités. La fiabilité du système est un impératif absolu. C’est toute l’activité qui peut être considérablement ralentie voire arrêtée si un gaz n’est pas disponible au bon moment là où on en a besoin.

Découvrez des solutions pour la distribution de gaz dans cette vidéo :

Des panneaux de régulation à la conception optimisée = une exploitation et une maintenance plus intuitives

En général, la conception des panneaux de régulation de gaz est loin d’être intuitive. Des composants nécessitant un entretien régulier – les soupapes et les régulateurs de pression étant deux des exemples les plus courants – peuvent être cachés derrière une armoire ou bloqués derrière des tubes qui devront être démontés pour y accéder. Un technicien pourra également avoir du mal à comprendre comment fonctionne le panneau à cause de certains choix de conception, ce qui aura une incidence sur sa capacité à intervenir correctement sur celui-ci. Tout cela aura pour effet de rallonger le temps nécessaire pour effectuer des opérations de maintenance.

C’est toute l’activité qui peut être considérablement ralentie voire arrêtée si un gaz n’est pas disponible au bon moment là où on en a besoin.

Imaginons également que l’alimentation en gaz doive être coupée jusqu’au point d’utilisation pendant toute la durée de l’intervention. À cause de cette immobilisation, la production ou les essais ne peuvent pas se poursuivre tant que l’intervention n’est pas terminée et que le panneau n’a pas été remonté et remis en service.

Certains de ces problèmes de maintenabilité peuvent être résolus avec des panneaux de régulation de gaz plus modernes, dont la conception a été optimisée. Privilégiez des panneaux dans lesquels tout est visible et dont les composants critiques, comme les régulateurs de pression ou les soupapes, ont été clairement étiquetés. Avec une conception modulaire, un technicien pourra remplacer plus facilement des composants assemblés aux moyen de raccords pour tubes, tandis que le panneau lui-même restera en place pendant l’intervention. Votre fournisseur de panneaux de régulation de gaz devra également tenir compte de vos besoins spécifiques et vous proposer une configuration adaptée à votre activité.

Des raccordements plus robustes = moins de fuites

En plus d’être plus faciles à entretenir et à remonter que les raccords filetés, les raccords pour tubes peuvent également former un raccordement plus robuste, capable d’éliminer de petites fuites passées inaperçues et susceptibles d’entraîner des coûts considérables au fil du temps.

Prenons l’azote, un gaz utilitaire aux multiples usages très répandu dans les laboratoires, les raffineries et d’autres installations. Une petite fuite d’azote ne sera pas nécessairement considérée comme un danger immédiat pour la sécurité, mais pourra s’avérer coûteuse sur une période prolongée. Une accumulation de petites fuites d’azote dans l’ensemble d’un système peut amener l’exploitant à payer pour du gaz qui est gaspillé. Lorsqu’il s’agit de gaz plus onéreux, il est encore plus important de détecter ces fuites et de les éliminer.

Cependant, déceler de petites fuites dans un système de distribution de gaz n’est pas toujours une priorité absolue pour l’exploitant d’une installation. Chaque jour, des dizaines d’autres priorités seront jugées plus importantes que la recherche de ces fuites. La fiabilité et l’étanchéité à long terme d’un système de distribution de gaz auront potentiellement tout à gagner de l’utilisation de raccords pour tubes de qualité dans l’ensemble du système. Mais la meilleure solution consiste encore à travailler avec un fournisseur de composants capable de proposer des services d’évaluation et de formuler des recommandations concrètes pour rendre un système de distribution de gaz plus efficace.

Des pièces de qualité = moins d’interruptions

Des systèmes de distribution et des panneaux de régulation de gaz fabriqués avec des composants de qualité peuvent également contribuer à réduire les coûts de main-d’œuvre liés à la maintenance.

Par exemple, les détendeurs – des dispositifs conçus pour abaisser la pression du gaz entre la source et la prochaine étape du système de distribution – font souvent l’objet d’un remplacement planifié. Il est d’usage de dire que la plupart des détendeurs doivent être remplacés tous les cinq ans, selon la qualité du composant. Il est également courant que les détendeurs soient fournis par le fournisseur de gaz. Le respect d’un tel calendrier de remplacement n’est généralement pas remis en question. Après tout, remplacer un détendeur prévu pour fonctionner cinq ans lorsque cela devient nécessaire aidera probablement à éviter des problèmes de performance, même si cela nécessite d’immobiliser le système et d’interrompre la production.

Cela dit, tous les détendeurs disponibles sur le marché ne se valent pas. Des détendeurs de meilleure qualité qui ont été testés et prévus pour effectuer des millions de cycles pourront avoir une durée de vie équivalente à celle de votre système de distribution, ce qui évitera d’avoir à remplacer régulièrement ces composants, avec à la clé des économies de main-d’œuvre. Des détendeurs conçus selon des normes plus exigeantes vous aideront à réduire les interruptions de la production (et les immobilisations associées), tout en vous offrant une tranquillité d’esprit quant aux performances et à la sécurité de votre système.

Pour nombre de laboratoires, raffineries et autres installations, les systèmes d’acheminement et de distribution de gaz offrent une possibilité majeure de gagner en efficience et de faire des économies sur les opérations de maintenance. Pour en savoir plus, d’une part, sur les avantages qu’offrent des panneaux de régulation de gaz plus modernes, et d’autre part, sur la manière dont nos conseillers spécialisés dans la distribution de gaz peuvent vous aider à faire baisser vos coûts d’exploitation, prenez contact avec nous dès aujourd’hui.

En savoir plus sur le programme « Systèmes de distribution de gaz » de Swagelok

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