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Externaliser la fabrication de systèmes fluides lorsque les ressources sont limitées en interne

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Externaliser la fabrication de systèmes fluides lorsque les ressources sont limitées en interne

28 octobre 2019 | Bill Menz, directeur des centres technologiques

On demande aujourd’hui aux opérateurs de systèmes fluides de faire en sorte que leurs systèmes produisent le plus de valeur possible. En de nombreux points d'un système fluide, certaines inefficacités courantes peuvent compliquer la tâche des opérateurs. 

Dans le contexte industriel actuel, maîtriser ces problèmes d’efficacité peut s’avérer plus difficile que jamais. Les installations industrielles traitant des fluides à travers le monde doivent produire toujours plus avec des ressources moindres, alors que nombre d’employés possédant une grande ancienneté atteignent ou approchent de l’âge de la retraite, laissant derrière eux un déficit de compétences toujours plus important. Parallèlement, le personnel technique embauché en interne a vu ses effectifs diminuer dans le monde entier, alors que les entreprises cherchent de plus en plus à prendre des mesures pour réduire leurs coûts afin de maximiser la rentabilité de leurs installations dans un secteur en constante évolution.

Les techniciens spécialisés dans la maintenance et l’instrumentation, en particulier, sont en nombre insuffisant. Pourtant, leur rôle dans une entreprise est toujours aussi important. Assurer le bon fonctionnement et maintenir en bon état des applications critiques dans un système fluide demeurent un impératif, même si les opérateurs ont moins de ressources à leur disposition en interne pour faire leur travail.

Comment les entreprises font-elles pour remédier à ces problèmes ? L'externalisation de certains travaux courants, mais essentiels, de fabrication et d’assemblage peut être une solution pour permettre aux opérateurs de systèmes fluides de se concentrer sur la manière de maximiser la valeur du produit final. Il y a toutefois quelques points importants à prendre en compte avant de faire appel à un sous-traitant pour des systèmes critiques. Comment les opérateurs peuvent-ils être assurés qu’un travail de qualité a été fait sur chaque raccordement pour en garantir l’étanchéité ?

Ci-après figurent quelques applications courantes essentielles qu’il est possible de sous-traiter avec les raisons pour lesquelles externaliser peut vous être profitable. 

Panneaux pour échantillonnage instantané

Procéder à des prélèvements instantanés de qualité est une nécessité dans tout système fluide dont le produit final doit avoir une composition chimique précise. Des systèmes de prélèvement instantané de qualité contribueront à faire en sorte que vos échantillons soient représentatifs, ce qui est important pour garantir la qualité des produits. Par ailleurs, comme ces échantillons sont prélevés dans un process en fonctionnement, il est indispensable de soigner la conception et la fabrication de ces systèmes d’échantillonnage pour garantir la sécurité des techniciens et la sûreté des installations.  

Dans des systèmes fluides vieillissants, il n’est pas rare de voir des d’échantillonnage instantané rudimentaires – une simple vanne montée sur une ligne de process sans autre sécurité, par exemple – qui sont régulièrement utilisés pour prélever un échantillon. Non seulement un tel dispositif est dangereux, mais, selon le process ou l’application, l’échantillon pourra également ne pas être représentatif. Moderniser la conception de ces systèmes est indispensable pour préserver la sécurité du personnel et garantir la représentativité des échantillons. Or, les ressources disponibles pour y parvenir sont parfois insuffisantes. 

Aujourd’hui, il est toutefois possible de se procurer des systèmes d’échantillonnage instantané fabriqués sur mesure, dont la conception et la configuration sont adaptées aux besoins de votre application. Pour qu’un système d'échantillonnage soit sûr et précis, un ensemble de paramètres – pression, temps de réponse, température, matières dangereuses, matériaux de fabrication, traitements de surface, purge – doit être pris en compte lors de la conception. Pour des ingénieurs chargés des systèmes d'échantillonnage dont les ressources sont insuffisantes, il peut s’avérer avantageux de confier la fabrication et l’assemblage de ces systèmes critiques à une équipe de spécialistes.

Systèmes d’alimentation de garnitures mécaniques

Les garnitures mécaniques sont des composants essentiels des pompes, des compresseurs et de toute une série d’équipements tournants. Il est possible de concevoir des systèmes d’alimentation de garnitures mécaniques pour garantir la fiabilité en toute occasion de ces garnitures d’étanchéité et en faciliter l’entretien. 

Comme ces systèmes fonctionnent souvent 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, leur fiabilité est une préoccupation majeure pour les opérateurs d’équipements tournants. Dans la mesure où ils alimentent les garnitures d’équipements critiques dans une installation, ces systèmes exigent un haut degré de fiabilité dans leur conception et leur construction, jusque dans les composants choisis pour les fabriquer. Par exemple, l'utilisation de tubes à la place de tuyaux soudés peut réduire considérablement le nombre de points de fuite potentiels. La défaillance – due à des fuites ou à toute autre raison – d’un système d’alimentation de garnitures mécaniques peut compromettre l’étanchéité de l’équipement concerné et entraîner des temps d'arrêt imprévus et coûteux pour l’entreprise. 

Dans le contexte industriel actuel, il n’est pas toujours possible de faire en sorte que les systèmes d’alimentation de garnitures mécaniques soient l’objet d’une surveillance permanente ou d’un entretien approprié. Si des composants doivent être remplacés, cela doit être fait rapidement pour éviter un arrêt prolongé des installations. Les questions de fiabilité de la chaîne d'approvisionnement, de proactivité du service après-vente et de qualité des pièces doivent être prises en considération. Choisir un sous-traitant capable de fournir tous ces services pourra contribuer à maintenir une efficacité opérationnelle constante. 

Systèmes de distribution de gaz

De nombreuses activités nécessitent l’utilisation de divers gaz industriels stockés dans des cuves, livrés à l’usine en bouteilles ou produits sur place. Comme les opérateurs de systèmes fluides sont déjà responsables de nombreux autres processus critiques, il n’est pas rare que les systèmes de distribution de gaz soient négligés lors des opérations de maintenance courante. Dans de telles situations, non seulement l’usine peut perdre de l’argent à cause d’une fuite passée inaperçue, mais un risque sérieux pour la sécurité – en particulier si le système achemine un gaz potentiellement dangereux comme l'hydrogène ou l'oxygène – pourra également rester indétecté.

Des composants de qualité et une conception garantissant l’étanchéité du système – ainsi que des opérations de maintenance et des inspections régulières – sont tout aussi importants pour des systèmes de distribution de gaz que pour toute autre application critique de l’usine. La distribution de gaz est un autre système critique qu’une entreprise aux ressources limitées aura avantage à externaliser auprès d’un sous-traitant fiable et compétent. 

Que prendre en compte dans le choix d’un fabricant de systèmes fluides ?

De nos jours, dans le secteur du traitement des fluides industriels, avoir à sa disposition des ressources en interne dans le domaine de l’instrumentation technique est un luxe que peu de directeurs de site peuvent s’offrir. De nombreux opérateurs et ingénieurs s’affairent en permanence à assurer le bon fonctionnement de chaque système fluide et de chaque application dans l’ensemble de l’usine, plutôt que d’apporter de la valeur à leurs installations et à leur entreprise.

Externaliser la fabrication de systèmes et d'applications critiques est une façon pour les directeurs de site de remédier au problème de ressources limitées en interne, à condition de choisir un sous-traitant possédant les qualités requises pour améliorer l’exploitation. Expertise technique, rigueur des tests et qualité des composants et matériaux sont autant d’éléments à prendre en compte, ainsi que l’assistance proactive d’équipes de conception qui vont s’efforcer de répondre à des besoins uniques avec des solutions reproductibles standard ou réalisées sur mesure. 

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