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Jay Nordholt

Jay Nordholt, Vice-président, Amélioration continue et qualité

Jay Nordholt

Vice-président, Amélioration continue et qualité

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Je viens d'une famille très unie avec une éthique professionnelle très exigeante, et j'appris très tôt que si vous êtes attendu quelque part, vous vous présentez ; et si vous êtes censé faire un travail, vous le faites jusqu'au bout. Mon grand-père et mon grand-oncle possédaient une fabrique dans ma ville natale et j’y ai travaillé chaque été pendant mes études supérieures.

Après avoir obtenu un diplôme de sciences politiques et de droit constitutionnel à l'Université d'État de Kent, j’ai été admis à la faculté de droit. Cependant, les étés passés à l’usine avaient éveillé chez moi un intérêt pour le côté tangible d’un travail consistant à créer des produits et des procédés avec d’autres personnes.

J'ai donc commencé ma carrière chez Royal Appliance. J’ai eu la chance de pouvoir apprendre et progresser dans une entreprise qui traversait une phase de forte croissance. C’est là que j’ai découvert les concepts de fabrication à flux tendu et d’amélioration continue. J’ai ensuite travaillé pour Ford puis Western Enterprises. Mes fonctions m’ont amené à travailler sur les opérations d’assemblage, d’usinage et d’entreposage, l’ingénierie, la planification de la chaîne d'approvisionnement, l’amélioration continue, la fabrication à flux tendu, et même le marketing.

Ces expériences ont confirmé mon intérêt pour la fabrication. J'ai aimé le fait de pouvoir m’impliquer à la fois dans le fonctionnement quotidien et dans la vision stratégique à long terme de l'entreprise. Il est gratifiant de voir un produit conçu, fabriqué et livré pour résoudre le problème d’un client, et il est tout aussi enrichissant pour moi de réfléchir à la situation dans son ensemble – où voulons-nous aller en tant que service ou en tant qu’entreprise et que faut-il faire pour y arriver. Aux deux extrémités du spectre, je trouve intéressant de regarder la complexité du fonctionnement et de trouver des moyens pour le simplifier et lui apporter continuellement des améliorations.

En 2000, je suis arrivé chez Swagelok en tant que responsable de site. Plus tard, je me suis plongé dans la production à flux tendu et l'amélioration continue en tant que responsable des stratégies de fabrication. J’ai ainsi dirigé les mesures prises pour définir la façon dont nous justifions et acquérons des équipements, créé les premières cellules de production à flux tendu dans l’entreprise, et géré les contrôles préalables avant une acquisition locale ainsi que l'intégration une fois l'acquisition effectuée. Chaque projet m’a appris quelque chose de nouveau et cette vaste expérience m’a préparé pour les fonctions de direction que j’ai occupées dans les domaines de l'amélioration continue, de la qualité et des opérations.

En tant que vice-président, la difficulté à simplifier le complexe continue de m’intriguer. Une grande partie de ma fonction consiste à examiner les possibilités qui s’offrent à nous et à faire les meilleurs choix de manière à ce que nous puissions concentrer nos précieuses ressources dans les domaines les plus importants. J'aime travailler avec une équipe constituée de personnes qui sont fières de notre réussite actuelle, mais qui sont également ouvertes aux améliorations et aux changements qui vont contribuer à notre réussite future.

Diriger, c’est aider les gens à comprendre ce que nous devons faire à des niveaux très élevés, pourquoi nous venons au travail et comment nous pouvons aider l'entreprise et nos clients. J’aime partager ma vision de l'avenir et amener mon équipe à comprendre ce qui est « bon » pour l’entreprise, de manière à ce que nous ayons tous la même idée précise de ce que nous nous efforçons d'accomplir. Cela nous aide à rester concentrés sur ce qui est important et à atteindre nos objectifs plus rapidement.

Quand je ne suis pas au travail, je passe du temps avec ma femme et mes enfants. J'ai eu la chance de grandir dans une famille formidable et j’ai conservé ces liens étroits. Nous aimons voyager ensemble et adorons les activités de plein air, donc nous pratiquons la randonnée, le ski, le rafting en eau vive, ou nous promenons tout simplement nos chiens.

Au fil des années, j'ai participé à de nombreuses activités favorisant l'esprit de corps au sein de la branche locale de l’ONG Habitat for Humanity, dont je suis désormais l’un des administrateurs. Habitat for Humanity défend une grande cause et correspond parfaitement à ma personnalité. J'adore la satisfaction immédiate qu’apporte une collecte de fonds, la construction d’une maison et la rencontre avec les familles lors des cérémonies d’inauguration. Mais il est tout aussi formidable d’observer les effets à long terme du travail de l'organisation à travers la revitalisation des quartiers et des communautés.