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Caso Práctico: Una Inspección para Detección de Fugas Produce Importantes Ahorros

Oportunidad

Swagelok leak detection servicesUn cuidadoso examen de los sistemas de aire comprimido de una instalación, frecuentemente revela oportunidades para reducir los costes y el impacto medioambiental. Es posible obtener importantes ahorros disminuyendo el consumo de energía de la planta. También se detectan frecuentemente oportunidades para reducir los costes de operaciones, mantenimiento y reparaciones. Este problema ha sido ignorado por muchas industrias durante años, justificándose con fuentes baratas de energía, pero en la actualidad, entender el coste total de propiedad es imperativo para ahorrar dinero. Por ejemplo, una simple fuga de una línea de aire comprimido de 1/4 pulg. puede costar a la instalación en cualquier lugar, de 2.200 a más de 7.000 euros al año1, según la presión y el coste de la energía.

Cuando se tienen en cuenta las fugas y el caudal ineficiente, el ahorro energético puede ser sorprendente. Las estimaciones industriales aceptadas indican que el valor del malgasto energético debido a sistemas de aire comprimido mal diseñados y mantenidos en Norteamérica, podría ser de hasta 2.900 millones de euros anuales.1

Swagelok leak detection servicesNuestro cliente, una planta de procesado de gas natural, se dio cuenta de la pérdida de ingresos por fugas de aire comprimido y vio los servicios de evaluación y asesoramiento sobre sistemas de fluidos Swagelok® como una oportunidad de cambio. La consultoría ayudó al cliente a entender sus opciones, antes de una importante decisión sobre desembolso de capital para mejorar el estado de su sistema de aire de servicio.

1 Instituto de Petróleo y Gas Comprimido, Trabajando con Aire Comprimido.

Retos

Nuestro cliente es una de las mayores plantas de procesado de gas natural en Alberta, Canadá. Sus operaciones clave incluyen el tratamiento de gases sulfurosos, procesado co-stream, y extracción y fraccionamiento de líquidos del gas natural.

Sus dificultades eran frecuentes alarmas de bajo nivel y el esfuerzo constante para mantener la presión de aire en los puntos de uso, especialmente en las zonas más alejadas del compresor. En nuestras primeras reuniones con el cliente, se veía el potencial de fugas e ineficiencias en todo el sistema de aire de servicio de la planta. El ingeniero de campo de Swagelok observó dos causas posibles:

  • La planta experimentaba dificultades por ineficiencias no detectadas como fugas, demanda artificial o prácticas desalineadas de la normativa industrial; o
  • La demanda real de planta había superado la capacidad del compresor actual

Frente a la decisión crítica de una gran inversión de capital para un nuevo compresor completo, el cliente acordó una evaluación de su sistema de aire de servicio.

Planteamiento

Los Servicios de Evaluación y Asesoramiento sobre Sistemas de Fluidos Swagelok, emplearon un equipo de cuatro expertos en sistemas de fluidos para llevar a cabo una auditoria de detección de fugas en las instalaciones de nuestro cliente. Con la fuerza de los años de experiencia en aplicaciones y un conjunto de equipos especializados y sensibles, el objetivo del equipo era inspeccionar/probar y etiquetar todos los puntos de fuga de aire de servicio y de aire de respiración de la planta. Al finalizar la auditoria, el equipo inspeccionó y probó más de 12.000 conexiones de racores para tubo, y más de 3.000 conexiones de accesorios roscados.

Resultados

Generalmente, Swagelok clasifica las fugas en tres categorías de severidad: mínima, moderada y grave. Nuestro equipo nos permite cuantificar las fugas por su potencia en decibelios, y calcular el caudal de fuga en pies cúbicos por minuto (CFM). Tras algunas fórmulas y cálculos, entregamos al cliente el efecto cuantitativo total. Entre las más de 15.000 conexiones, nuestro equipo detectó y etiquetó más de 800 fugas—de las cuales, más de 150 eran graves. Eliminar esos puntos de fuga redujo los costes anuales en aproximadamente 218.000 euros, según detalla nuestro informe de la auditoria. Gracias a los datos básicos en fuga bruta (CFM), nuestro cliente pudo descartar con confianza la necesidad de un nuevo compresor/secador completo, (estimando de forma conservadora un ahorro de unos 225.000 euros).. El cliente solucionó el problema de los disparos de alarmas de bajo nivel, y restituyó el aire adecuado a todas las áreas de la planta.

Los resultados que ayudamos al cliente a obtener, nos permitieron inspeccionar el sistema de aire de respiración e identificar otros puntos de fuga. La coordinación de este esfuerzo, antes de una parada programada de planta, evitó al cliente un potencial incidente de seguridad o una parada no programada por un fallo del sistema..

Por último, encontramos que muchas de las fugas estaban causadas por errores de instalación evitables. Les ofrecimos la formación Básicos Swagelok®, que refuerza la importancia de la instalación segura y correcta de los racores para tubo y de los accesorios roscados, produciendo eficiencias adicionales en el mantenimiento y las operaciones de la planta.

Conexiones Probadas
15000

Fugas Identificadas
>800

Ahorro de Costes Anuales
215000 Euros

Anulación de Costes por Eliminar la Necesidad de un Compresor
224000 Euros

Ahorro de Costes Totales del Cliente
440000 Euros

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