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Case Study: Swagelok Ayuda a Green Alternative Systems a Controlar los Costes Laborales con Soluciones de Doblado de Tubo

Swagelok Ayuda a Green Alternative Systems a (GAS) a Controlar los Costes Laborales con Soluciones de Doblado de Tubo, Ahorro de 1,3 millones de dólares en costes de producción

21 de octubre de 2019 | Tim Shine, Director de Servicios, Swagelok Indiana | Cincinnati

Lo que empezó como una compra estándar de inventario en 2012, se transformó en una colaboración continua entre Swagelok y Green Alternative Systems (GAS), el mayor fabricante e instalador de sistemas de conversión de flotas de Norte América. Con la ayuda de Swagelok probando formas de controlar los costes laborales, GAS experimentó una reducción del 75% del tiempo de producción en un ensamblaje especialmente difícil – que se tradujo en un ahorro en mano de obra de 224.000 dólares durante el curso de ese año.  

El Desafío de Green Alternative Systems  

A medida que los mercados de los combustibles alternativos y energías renovables han crecido, así lo ha hecho la demanda de modificación de vehículos a través de los sistemas de conversión. En lugar de comprar nuevas flotas enteras, muchos negocios, incluyendo los clientes de GAS, optaron por buscar formas de convertir los vehículos de sus flotas en vehículos de mayor eficiencia energética, alimentados por gas natural comprimido (CNG) o propano. 

Como el mayor Modificador Cualificado de Vehículos Ford (QVM) en Norte América, GAS estaba un una posición de mercado ideal para aceptar la elevada necesidad de sistemas de conversión de flotas – aunque su proceso productivo no tenía la escala para asumir un crecimiento tan rápido. Según crecía la demanda del mercado de sistemas de conversión, la fuerza de trabajo de GAS necesitaba bastante más tiempo para doblar el tubo y construir bocas de carga para los autobuses lanzadera y camiones. Contratar personal para cubrir las necesidades de mano de obra para el proceso era caro, y añadía un mayor margen de error humano en sistemas de combustible que deben ser meticulosos.

“Muchos de nuestros clientes están preocupados por el impacto medioambiental de sus operaciones, y otro tanto tienen planes de sostenibilidad corporativos que les animan a, o exigen utilizar combustibles alternativos,” concreta Andrew Steiner, director de operaciones de GAS. “Nuestros clientes más importantes, lo que buscan es un producto de calidad a bajo precio.”

Swagelok® Custom Solutions

La relación entre Swagelok y GAS empezó con una adquisición de inventario para una nueva ubicación. Necesitaban stock de piezas como tubo, válvulas antirretorno, mangueras y otros componentes. Con el tiempo, y a medida que GAS estuvo más cómodo con la relación, plantearon a Swagelok llevar la gestión total de la cadena de suministro. El equipo Swagelok decidió automatizar el proceso de los pedidos, reduciendo drásticamente los costes de transacción asociados a los pedidos manuales. Pero, y aún más importante, gestionar la cadena de distribución dio a los expertos en sistemas de fluidos Swagelok visibilidad directa sobre los procesos de inventario y producción de GAS – y con ello, conocimiento de las limitaciones de GAS a multiplicar su crecimiento.  

Gracias a esa información, Swagelok incorporó Custom Solutions, un servicio que Swagelok ofrece a los clientes, y que incluye la construcción de ensamblajes, grandes y pequeños, con la alta calidad de los componentes para sistemas de fluidos Swagelok. Los expertos de Swagelok hicieron cálculos sobre la hipótesis de que las soluciones de doblado de tubo de acero inoxidable, ahorrarían al equipo de GAS una importante cantidad de tiempo de producción que ayudaría a controlar los costes laborales. Los ensayos salieron positivos, y se emprendió un nuevo proceso en producción.

El Nuevo Proceso: Soluciones de Preensamblaje del Sistema de Conversión y Doblado de Tubo

“Cuando empezamos [GAS], no utilizábamos ningún componente preensamblado o tubo doblado previamente,” describe Jason Hill, ingeniero de campo de GAS. “Doblábamos cada componente de tubo manualmente, para lo cual necesitábamos una gran cantidad de tiempo.” 

El nuevo proceso empieza con Swagelok Custom Solutions. Basándose en la configuración del vehículo o flota concretos, Swagelok crea un prototipo para que GAS lo revise y apruebe. El equipo de GAS realiza una prueba con el prototipo adaptado al vehículo, para asegurar que funciona según lo previsto, antes de revisarlo y aprobar el plano. Y el plano se incorpora a producción. Con racores, válvulas de bola y tubo Swagelok, Swagelok suministra las bocas de carga y dispositivos de alivio de presión preensamblados al equipo de GAS, antes de que empiece la modificación del vehículo. 

Al subcontratar el trabajo con las Soluciones Personalizadas, GAS ha convertido parte de su trabajo con coste fijo en un coste variable. Durante los picos de trabajo, han reducido notablemente la necesidad de tiempo extra o de contrataciones temporales. Anteriormente y cuando la demanda era baja, tenían que tramitar despidos o crear proyectos especiales para el personal cualificado.   

Swagelok + GAS: La Colaboración Activa el Alto Rendimiento

Swagelok se encargó del servicio de construcción de los ensamblajes de GAS previo a la entrega, ofreciéndoles la oportunidad de crecer con el mercado de los combustibles alternativos sin tener que ampliar el tiempo de mano de obra o el personal. Al hacerse cargo de los diseños, el doblado del tubo y los sistemas de ensamblaje de GAS con antelación, Swagelok ayudó a GAS a reducir el proceso de modificación de los vehículos de 16 horas, a cuatro. Y este valor ha ayudado a GAS a ser más competitivo en un mercado de márgenes pequeños, y también les ha permitido ampliar su negocio gracias a plazos de entrega más cortos.

“Muchos del resto de nuestros proveedores nos envían la pieza, nosotros la instalamos en el vehículo, y ahí acaba toda la relación,” continúa Steiner. “Con Swagelok, hemos intervenido el proceso entero de diseño e ingeniería. Hemos desarrollado procesos de calidad en Swagelok e internamente en GAS.” 

Recientemente, Swagelok Custom Solutions entregó 5 configuraciones de chasis distintas, 3 prototipos y 3 ensamblajes reproducibles: cajas de llenado y descarga de combustible, líneas de combustible CNG y dispositivos de alivio de presión. El preensamblaje y la fabricación también beneficiaron a GAS desde una perspectiva de calidad de producción, al añadir un grado de reproducibilidad precisa a la fabricación e instalación de sistemas de conversión de vehículos. 

Impacto Empresarial

La relación entre Swagelok y GAS ha resultado en lo siguiente:

  • Más de 6.000 tramos de tubo doblados CNG anualmente
  • 750 unidades modificadas anualmente en 2015
  • 75% de reducción del tiempo de producción por modificación de vehículo 
  • 62 dólares/hora de ahorro directo por preensamblaje y fabricación
  • 1,3 millones de dólares de reducción en costes de producción en 5 años

¿Quiere saber más acerca de Swagelok Custom Solutions? Los expertos de Swagelok siempre enfocan el proceso con flexibilidad y precisión - desde el concepto inicial, pasando por el plano P&ID, a una solución «plug and play» con Garantía Limitada Vitalicia – Swagelok trabajará con Vd. como el recurso de alto rendimiento que es, a cada paso del camino. 

APRENDA MÁS ACERCA DE LAS SWAGELOK CUSTOM SOLUTIONS

Las cifras presentadas en este artículo se consideran verdaderas y correctas en la fecha de la publicación del video’s. SSwagelok Company no aceptará ninguna responsabilidad sobre la precisión o fiabilidad de las cifras a partir de esa fecha.

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